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【記錄的地平線.三】遊戲的終結【上】作者 : 橙乃ままれ

【記錄的地平線.三】遊戲的終結【上】作者 : 橙乃ままれ

內容簡介:
      迷宮的征服、宮廷的協商,各自的挑戰揭開序幕!

  鍛煉新手玩家的集訓開始,困惑、衝突、敗北……這是他們首度面臨的考驗。

  同一時間,代表〈圓桌會議〉的城惠等人,試圖和大地人締結同盟,

  論戰過程的一場會談給予城惠契機,得以接近這個世界的真理。

  〈秋葉原〉的遠方,同時進行兩場「團體戰」!
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第三卷 游戲的終結 上 PROLOGUE

獵師停下腳步,專注聆聽遠方山烏的鳴叫聲.

聆聽山中氣息時,傳入耳中的盡是從後方接近的腳步聲.

沒什麼好奇怪的,腳步聲來自獵師的徒弟.

「……好,好快……呼,呼……師父,您太快了.」

「調整一下呼吸吧.」

徒弟出聲抱怨,尚未脫離少年階段的文弱身軀微微顫抖.

他現年十四歲,正式接受訓練至今才一年.

相較于登山三十年始終如一的獵師,還堪稱不成材的雛鳥.

並不是體力相差懸殊,不只如此,要是純粹比體力,胡須還沒長齊的這個小子,或許勝過將近五十歲,白發逐漸醒目的自己——獵師如此心想.

簡單來說,登山有訣竅.

移動重心的方法,看出穩定踏腳處的方法,步伐寬度,身體的動作.

各方面都有訣竅,沒抓到訣竅就會無謂流失體力.

山上和村里不同,是一個殘酷的世界,原本並不容許人類進入.不同于人類法則適用的村里,人類在這片翠綠世界只是一種動物,被迫以同為生物的平等條件戰斗.

在這個殘酷的世界,要是無謂消耗體力,在前方等待的只有死亡,深山是一個光是活下去就得受到莫大考驗的地方.

不過,這是對〈大地人〉而言的狀況.

體力近乎無窮無盡的〈冒險者〉就不是如此,獵師曾經目擊到比這名徒弟看起來還年幼的〈冒險者〉,一邊哼歌一邊「馳騁于山野」的光景.

這件事令他打從心底體認到,那是一種不同的生物.

獵師和村里居民不同,居住在山上,年紀堪稱步入中年,不過在他所屬的村子里,被譽為實力高強的男人.

如同磨得赤紅的粗壯手腳以及厚實的下顎線條,洋溢著造詣極為高深的氣息,事實上,他從未在喝酒打架時輸過人.

身旁不斷大口喘氣的少年,也是崇拜他而踏上獵師之路,上山就能以箭技獵殺野鹿或山豬為村子提供寶貴肉品的獵師,在寒冷的小村子肯定是重要人物.

正因如此,他明白自己的極限.

自己無論如何都贏不過〈冒險者〉,他們簡直是烈風怒雷,獵師沒看過龍,但〈冒險者〉就像是龍這種強大怪物凝結壓縮為人類外型的存在.

「走了.」

男性愛理不理說完踏出腳步.

後方似乎傳來乞求憐憫的慘叫聲,但是不能予以理會.他自己也是接受師父類似的教導,自行偷學登山的訣竅,要是這種程度就累倒,任何技巧都學不會,何況少年背的行李甚至不到他的一半.

繞過樹叢,朝著山脊前進.

他的腳步維持一定的節奏,看起來有些隨性,但獵師的視線謹慎觀察著下方草木,他們所走的路線並非野鹿或山豬行經的路線,即使如此,要是輕忽大意就無法擔任獵師.

現在是夏天,深山注入活力,熊肯定處于活動期,他想避免不期而遇的狀況.

「師……師父,我們要去哪里?」

「東方山脊.」

他們所走的山脈,是在遼闊的大和列島稱為「奧羽山岳」的寬敞區域,不過獵師他們住在群山懷抱里的無名村子,「山」對他們來說是圍繞在四周的一切,不會刻意區分哪里到哪里是奧羽,在他們眼里都只是「山」.

有猴子的溪流,有大岩石的山峰,有參天杉樹的山脊——以彼此知道的術語,稱呼活動范圍具代表性的地形,這樣就夠了.

獵師計劃在今天中午抵達鳶岩山脊,再繞到溪谷看看.

不過看少年的狀況,這個計劃可能頗難執行,無論如何,獵師每次上山都預定待一個星期左右,而且也做好相應的准備.

(反正今天派不上用場,就教他一些初級技術吧.)

獵師暗自決定抵達山脊就好,內心也變得從容.

即使完全比不上獵師的強弓,少年姑且擁有像樣的短弓.暫時在山脊訓練他也好,少年似乎會在村里練習弓箭,但是在村子里射得再好,沒在山上射過也是枉然.

在平地以稻草人練成的箭技,終究是家家酒性質.

必須在山上朝山脊射箭,或是朝山谷往下射,將躲在草叢或是從樹後探出頭來的獵物解決掉,否則這種技術毫無意義.

獵師的呼吸聲簡短急促,少年的呼吸聲氣喘籲籲.

偶爾以開山刀劈除樹木的聲音持續響起.

在山上,不可能筆直朝著目的地前進,人類的拓荒能力有限,不走「能走的路線」就去不了任何地方,雖說要爬上山脊,偶爾也得蛇行甚至往下走.

外行人會因為屢次轉向而嫌煩,最重要的是會失去方向感,畢竟籠罩兩人的森林很深邃,未經開墾的野生樹木足以掩蓋天際.

不過,獵師以長年經驗帶來的碓切Π覺,確實朝山脊前進.

獵師不經意察覺異狀,揚起一直看著腳邊的視線,這份異狀類似某種氣息,具體來說是風的味道,小鳥或昆蟲充盈在森林里的無聲之聲組成「不知為何」的情報,還沒達到能以言語形容的階段.

然而中年獵師確實感覺到某種反常狀況,並且停下腳步.

「師父,怎麼了?」

「噓……」

獵師伸手制止少年,從剛才悠閑的步調搖身一變,身體忽左忽右迅速朝山脊移動,甚至強行鑽過草叢下方.他最後抵達的位置,可以看見遠方第二座山的山脊.

地面如同揉皺桌巾的嶙峋山脈,即使登上高處也無法眺望遠方,不過這里角度剛剛好.

可以看見蜿蜒的溪流,以及溪流上游禁區的方向.

超越視界延伸到遙遠另一頭的,是獵師們稱為「猴子溪」的溪流,流經附近山野的小溪之中,這條溪流比較寬,包含岩石溪岸在內,在翠綠山中劃出一道裂痕不斷延伸.

「那是——」

少年中斷話語.

因為想不到如何形容這一幕.

這也在所難免,即使是年齡超過少年三倍多,獵師經驗高達三十倍的他,也是第一次見到這幅光景.

溪流被塞滿了.

被某種黑暗,粗糙又蠢動的物體塞滿.

是生物.

由于距離太遠,數量又過于龐大,所以從這里看不清楚,但明顯是生物的動作,某種生物,而且是亞人族生物,浩浩蕩蕩沿著溪谷而下,不,從數量來看,應該不是只走溪谷,雖然被樹叢遮住看不見,但下方遼闊的森林里,也有規模大到恐怖的集團窸窣前進.

獵師失了魂般的凝視這幅光景.

這是壓倒性的末路,毀滅的預感.

無論那是何種生物,獵師確定自己毫無用武之地.

即使自己是〈冒險者〉也一樣.

集團繼續前往視界受限的深山——獵師們稱為禁忌山區的「七瀑」,過于龐大的數量,使得獵師與少年只能長時間凝視這幅光景.

▶姓名:五十鈴

▶等級:24

▶種族:人族

▶職業:吟游詩人

▶HP:1778

▶MP:1832

▶道具1:[咆哮之槍]打倒地靈領袖可得到的魔法級雙手槍,街頭語「咆哮」可以稍微提升吟游詩人近戰技能傷害.

▶道具2:[胡桃裝飾帽]任務「調音師的煩惱」出現的怪物「噬果怪」掉落的裝備,配色時尚,所以五十鈴很喜歡,防禦力頗低.

▶道具3:[新月魯特琴]副職業為木匠的瑪莉艾兒所制作,類似吉他的弦樂器,是三日月同盟成員為哈美倫前任新手成員准備的手工物品之一,五十鈴幾乎每天彈奏.
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第三卷 游戲的終結 上 CHAPTER.1 夏季集訓 TO SUMMER CAMP

〈釣竿〉可取得食物又兼具娛樂效果的魔法竿.

▶1

據說在〈神代〉,這片大地覆蓋黑色石膜,好幾座繁榮的巨大都市矗立其上.或許是壓抑過久造成反作用力吧.

這個世界以日本為原型,但是植物生命力旺盛,因此翠綠又水嫩,如同從地表蹦現的花草覆蓋林徑,頭上完全罩著如同隧道的樹木.

從腳邊花草的縫隙,不只看得見黑色土壤.

各處探出頭來的柏油路,顯示這條林徑是〈神代〉開拓而成.

陽光穿過葉間灑落,或是成為樹梢染得漆黑的影子,這條隧道漫長延伸.

正因如此,在綠意斷絕瞬間映入眼簾的景觀美妙無比.

「哇啊∼!」

實莉不由得開心驚呼.

身旁約三十名同伴似乎也一樣.

「呀哈∼!好棒∼!好棒好棒好棒∼!」

弟弟冬彌搶先前進,讓馬匹從行走改為快步跑下坡道.

帶著潮汐味道的強風,沿著相同山坡疾馳而上,吹向賓莉等人.綠意盎然的坡道,從剛才翻越的山頭延伸到海岸線.

橫越眼前的大河叫什麼名字?

另一頭海岸眺望得到的山丘,並排好幾座高達十幾公尺的風車,不知道是巨大殘骸還是依然在運作.

海岸成為一條雪白的線閃閃發亮.

從依然距離十公里遠的這里,只看得到閃爍的光輝,實在無法窺見細節.

「好了好了!各位,要開心等抵達再說,再不趕快找紮營的地方,今晚就沒飯吃了!」

「沒錯,你們幾個,旅行途中少吃一頓飯會撐不住喔∼!」

瑪莉艾兒如此說著,直繼也打趣附和.

新手玩家們開朗歡呼,再度跨上在林徑並未騎乘的馬,成為兩路縱隊走下坡道.

這里是桑托利夫地區.

在現實世界,是以房總半島為中心的區域.

——以〈虛擬蓋亞計劃〉縮小比例的這個世界,此處距離秋葉原的直線距離約為五十公里,眾人在這片怪物出沒的荒廢世界啟程旅行至今已三天.

「實莉,還好喵?」

「還……還好!」

擋住樹梢陽光的高瘦身影,是和實莉相同公會〈記錄的地平線〉的喵太,眯細的溫柔視線,使得實莉連忙做出肯定的回應.

轉頭看去,位于隊列前方的〈守護戰士〉直繼也轉向這里,輕輕揮手要實莉放心,像這樣受到公會同伴圍繞就感到心安.

實莉再度體認到,即使同樣是公會,這里也和〈哈美倫〉完全不同.

即使這麼說,這支隊伍並非只以〈記錄的地平線〉成員組成,是從眾多公會召集有志人員組成的綜合編隊,總人數約六十人.

包括〈海洋機構〉,〈黑劍騎士團〉,〈西風旅團〉等等,秋葉原首屈一指的大規模公會也派人加入.

這里是大約三十五人的核心部隊,但已有先遣部隊抵達,眾人預定最後在目的地會合.

實莉等一行人之所以像這樣展開集訓,起因是瑪莉艾兒.

當時實莉不在場,不過依照年長好友五十鈴的說法,似乎是這麼回事.

——我想去海邊,想在海邊吃刨冰,拉面與咖哩飯,我說想吃就是想吃啦!好不好!不行?不行嗎?我想去海邊!走吧∼!

〈三日月同盟〉公會長瑪莉艾兒如此提議.

(我大致猜得到當時的狀況——)

實莉所屬的公會是〈記錄的地平線〉,不過在加入之前,曾經短暫借住在〈三日月同盟〉公會屋,當時賓莉剛逃離如今從這個世界消失的惡劣公會〈哈美倫〉,好幾天過得手忙腳亂.

〈三日月同盟〉的眾人在那段生活里對實莉很好,以瑪莉艾兒為首,荷麗艾塔與小龍等成員很照顧她.瑪莉艾兒講這種任性話語讓荷麗艾塔皺眉的光景,在那個公會是家常便飯,實莉輕易就能想像.

(肯定在沙發上亂揮手腳吧.)

實莉想到這里,腦海就浮現瑪莉艾兒抱著大坐墊擺動雙腳的樣子,令她會心一笑.

會有這種心情也在所難免.

實莉知道,許多玩家至今依然拼命努力要「回到原本的世界」,但這份努力並非一朝一夕就能讓心願成真,甚至還不曾聽說有人找到提示或解決的頭緒.

如果只是要在這個世界活下去,擁有些許金錢就足夠,既然連努力回歸原本世界的線索都沒有,不難想像玩家們會閑得發慌.

所以即使有人想到在夏天外出度假,也不會有人阻止……應該如此.

但是瑪莉艾兒與〈三日月同盟〉現在處于特別的立場.在六月,城惠提議通過成立〈圓桌會議〉處理秋葉原的自治問題,〈三日月同盟〉是與會的十一個公會之一,公會長瑪莉艾兒也是議員之一.

〈圓桌會議〉設立之後,秋葉原的話題以改革為中心,他們正是領導改革的組織.

獲選成為議員的瑪莉艾兒,若只是放兩,二天假還好,但要是以星期為單位外出度假不太妙吧?畢竟〈圓桌會議〉設立至今才兩個月,幾乎每天都有新情報交流,現在是可以體會到秋葉原日新月異的時期.

以〈海洋機構〉為中心,三大生產系公會的蒸汽機實驗即將進入尾聲,原本設計的燒炭式蒸汽機,改為使用〈召喚術師〉操縱火蜥蜴為動力,使得裝置一下子變得精巧,技術層面有很大的突破.

此外還為了新料理方式而設計烤箱與水道,至今沒見過的衣服(主要是內衣)接連開發,市區還出現巨大溫泉,這兩個月簡直每天都發現新事物或擬定新計劃.

在這麼重要的時期,要是議員長期外出(而且是度假),傳出去實在不好聽……但瑪莉艾兒沒有死心,籠絡荷麗艾塔與小龍擬定一項計劃.

主題是「鍛鏈新手玩家的夏季集訓」.

「這附近似乎是農田喵.」

如同喵太所說,沿著低矮山地往下的坡道,逐漸變成兩側都是農田的田園小徑,南瓜,茄子,番茄,小黃瓜……遠方的樹似乎是果樹,風中帶著甘甜的香氣.

「實莉!賓莉你看,這是梨子耶!好棒∼!」

「真是的,冬彌!」

冬彌離開路面,爬上成段的樸素石牆開心喊著,多久沒吃梨子了?實莉有點想不起來,但看起來確實漂亮又好吃.

「那是〈大地人〉他們種的,不可以摘喔∼!」

實莉訓誡冬彌,同時心想.

鍛鏈新手玩家的夏季集訓.

到頭來,從〈哈美倫〉救出新手玩家,是城惠等人獨斷執行的計劃,和〈圓桌會議〉無關,他們也對外說明過,在〈圓桌會議〉成立時,〈哈夫倫〉的制裁已經結束.

但因為時期湊巧,「支援新手玩家」也成為〈圓桌會議〉納入討論的議題.

所以〈圓桌會議〉迅速核准〈三日月同盟〉這項申請,退出〈哈美倫〉的三十五名新手玩家,有十九人進入〈三日月同盟〉,該公會堪稱新手玩家的修行公會.

然而同樣是退出〈哈美倫〉的新手玩家,有些人沒進入〈三日月同盟〉,這些玩家主要想走生產路線,因此加入專業的生產系公會.

此外,還有一些從一開始就沒加入〈哈美倫〉,就某方面來說很幸運的新手玩家,他們加入秋葉原各個不同公會.

既然受到〈圓桌會議〉的公認而舉辦夏季集訓,沒找其他公會的新手玩家就不公平,基于這個理所當然的判斷,只要是知道去向的新手玩家,都會收到參加意願調查信,秋葉原廣場也貼出「為了支援未滿四十級的新手玩家,即將舉辦夏季集訓」的公告.

這麼一來,還牽扯到公會之間的面子問題.

甚至有意見認為,既然是〈圓桌會議〉認可的活動,就不能把事情全部扔給〈三日月同盟〉負責.

派新手玩家參加集訓,卻拒絕帶隊工作——某些議員基于立場不能這麼做,如果是成員十幾人的公會就算了,公會總人數多達一,兩百人的大型公會,沒派一,兩人擔任帶隊干部就很沒面子.

公會派人帶隊的同時,也支援各種糧食與衣物,還進行大規模的募捐活動,征求新手升級之後自然得更換的新裝備.

忙著忙著,整個活動愈來愈盛大,結果成為六十多人參加的大規模集訓——這就是實莉從五十鈴那里聽到的夏季集訓來龍去脈.

坡道不知何時變得平緩,眾人進入在〈神代〉時期是市區,如今成為荒廢瓦礫堆的丘陵地帶.這附近在〈神代〉應該是平房較多的區域,相較于大樓之類的水泥建築物,木造房屋風化速度較快.

沒有顯眼的水泥殘骸,頂多就是各處殘留老朽的住家,而且大多被雜草掩蓋.

桑托利夫地區的半島部分,由森林,山地與起伏平緩的丘陵組成,是充滿大自然氣息的環境.

剛才就位于視野范圍的寬廣河流,似乎叫做桑托利夫大河,注入蔚藍海域的河口,在現實世界是名為「銚子」的區域,即使在這個異世界,八月的太平洋也碧藍見底,如同和天空的湛藍融合般美麗.

抵達大河河畔,這里有幾間小屋.

環視就發現沿岸各處有很多類似的小屋,充滿活力先行探路的弟弟與同伴們回報,這些小屋似乎是讓小型漁船停泊與靠岸的設施.

靠近海岸的這個地區,應該會有漁夫順著河流出海捕魚.

像這樣把小船收在稍微遠離河口的小屋,即使海浪洶湧也不會受損,這或許是捕魚人的智慧.瑪莉艾兒說,從事漁業的〈大地人〉居住在河川沿岸,再往河口走就有一座中型規模的城鎮.       ﹒

實莉他們再度離開大河河畔,繞過茂密的杉樹林,抵達直徑約五百公尺的蓄水池,池畔矗立著在這個區域很少見,不算太老舊的鋼筋水泥建築物廢墟.

「哇喔!這是學校吧!」

正如冬彌所說,這里應該是〈神代〉的學校校舍,保持這個想法重新審視,就發現廢墟正面的寬敞平地應該是操場,鐵絲網圍欄或附設的體育館已經不見蹤影,但確實遺留著類似的痕跡.

「好∼!各位!從今天起,這里暫時就是我們睡覺的地方!按照之前的分組,今天要打掃三問教室,就是一樓最東邊算起的三間,預定每個房間住二十人……有余力的話,明天也繼續打掃,讓這里住起來更舒服!」

隨著這個聲音,先行探路的大公會成員也從校舍走出來,和新手玩家一起干活.

「今天的晚餐是在操場烤肉!所以午餐就忍著吃面包便當吧∫還有,那個……第三組以及擁有〈廚師〉副職業的人,跟我一起去村里采購!到時要向村長打招呼,要注意禮貌,三十分鍾後出發.那麼,作戰開始!」

眾人回應瑪莉艾兒的吆喝,匆忙開始進行集訓准備.

▶2

瑪莉艾兒等人的糧食調度部隊,行走在蟬鳴響亮到擾人的田園小徑.

她所率領的新手玩家們,各自像是炫耀般把〈召喚笛〉掛在脖子或腰際,這是呼叫坐騎「馬」的道具.〈召喚笛〉當然有不同的種類,他們持有的這項物品,只能呼叫性能不太優秀的坐騎,而且每天限定使用數小時.

不過這應該是新手玩家相當寶貴的魔法道具,他們各自以指尖輕撫呵護.

這是在本次進行夏季集訓時,先行發放給新手玩家們的支援物品.

瑪莉艾兒他們正徒步前往鄰近村鎮.

走在路上,經常看見正在務農的〈大地人〉.

瑪莉艾兒不希望忽然冒出一大群人害他們過度警戒,所以像這樣以散步速度前往村鎮.

每個人都擁有〈召喚笛〉,所以回程當然會騎馬,到時候行李應該也很多.不過營區距離村鎮大約三公里,走路也不用一個小時,因此瑪莉艾兒希望趁現在確認周圍地形.

「嗯∼好香喔!」

周圍隱約洋溢梨子的香氣.

「是的喵,要是有不錯的梨子,希望能分到一些喵.」

「說得也是,我想吃梨子!」

喵太身為糧食調度組的領隊而一起跟來,瑟拉拉陪伴在身旁,實莉聽到這番話也客氣點頭.選擇〈廚師〉副職業的幾名新手玩家,也是一看到農田就各自評定夏季蔬菜的品質.

沐浴在夏季陽光之下,番茄與茄子都散發寶石般的光澤,番茄是紅寶石,茄子是瑪瑙,兩者都是結實累累,表面水珠閃閃發亮.

如果是使用原本的料理方法,沒人會注意食材的好壞,即使小一點或是稍微枯萎,極端來說即使快要腐壞,只要能在選單確認食材名稱,完全不會影響合成之後的料理.

以新鮮番茄或干癟番茄制作的番茄沙拉﹒完全是相同的料理(不過當然都是潮濕煎餅的味道),沒有任何差異.

但是,廚師以自身手藝與技術下廚的新料理法,就必須用心挑選食材,若以即將腐壞的番茄做菜,再怎麼精心制作,依然是以即將腐壞的食材完成的料理,廚師的廚藝當然也很重要,但要做出色香味俱全的料理,就必須准備新鮮又漂亮的食材.

「好想用那個來烤披薩!」

「制作番茄醬應該也很好吃.」

包含這一點,新手〈廚師〉們興味盎然地眺望著農田前進.

現在才過中午沒多久,各處樹蔭下都看得到用完午餐小憩或午睡的〈大地人〉農夫,眾人有時候揮手向他們打招呼,有時候詢問他們在采收哪些蔬菜,或是約好回程時購買.

現在要前往的村鎮,〈第八商店街〉的卡拉辛應該已經事先知會,大概是消息傳開吧,〈大地人〉農夫們都很友善.

「看來會是一段很愜意的假期呢♪」

瑪莉艾兒以雀躍語氣說著,喵太姑且說「這是夏季集訓喵」予以糾正,瑪莉艾兒在這場旅程里的意圖,早已在成員之間口耳相傳被看透,但喵太身為長輩,難免有義務進行勸誡.

不過這句提醒幾乎不是出于真心,只到吐槽的等級.

村鎮位于桑托利夫大河的河口附近.

或許是提防水災,距離河岸有一段距離.

這個區域的土地很平坦,微微起伏的大地各處,像是磁磚劃分成四角形,似乎是分別用為菜園,稻田與果園,接下來徒弟分得愈來愈細,逐漸看得見存放農具的小屋或倉庫,不知何時就進入村鎮內部.

並非出現在中世騎士道故事里,環繞著柵欄或圍牆的武裝村鎮.

村鎮中央,和水渠平行的寬廣柏油路,應該是以舊世界的國道為靈感,許多石造或木造住家沿著道路兩側林立,類似秋葉原利用〈神代〉大樓廢墟的建築物很少,環視所見只有河邊的巨大倉庫群是如此.

路邊看得到五,六間掛招牌的店.

瑪莉艾兒聽城惠說,前往薄野的旅途中見到的村莊景色,並沒有包含「商店」.

農村基本上自給自足,在畜牧業與農業兼具的大型聚落,村民基本上都是互助合作.

住在這種地方,基本上不太需要「貨幣」,所以也沒必要設立「商店」這種專業設施,至少荷麗艾塔是如此說明的.

然而這座「銚子鎮」的規模,與其說是村落更像小型城鎮,達到這種規模,商店或許就有存在的意義.

「嗯嗯,這個地方……比想像中氣派許多喵.」

喵太也輕聲說出這樣的感想.

這里當然無法和秋葉原相比,但應該居住著幾千名〈大地人〉吧?這座城鎮大到令人抱持這種感想.

瑪莉艾兒在大馬路中央停步,跟隨前來的成員們隨即圍住她,瑪莉艾兒被譽為很照顧人的玩家,現在的她感覺自己有點像是大姐頭,不會覺得不舒服.

「我想想,唔∼怎麼辦,采買……交給喵太班長吧.接下來,記得你叫做路齊賽亞?也給你一筆錢,大家分成兩路,誰負責買什麼由你們自己商量決定,清單有帶來吧?」

「當然喵.」喵太接下任務.

瑪莉艾兒點點頭,檢查自己的魔法背包內容物一次,確認准備的伴手禮在里面之後,她轉頭環視成員.基于形式,必須向這里的鎮長打聲招呼.

只是打招呼不需要多人前往,不過帶一個人陪同撐場面應該無妨.

瑪莉艾兒思考該帶誰去的時候,和實莉視線相對.

(就她吧,這女孩看起來很可靠.)

想到這里正要開口時,實莉率先表示願意陪同.

(這女孩的直覺也很敏銳.)

就這樣,眾人分頭行事.

喵太他們總之先前往港口,河畔的倉庫群似乎在販賣近海魚類,仔細想想,瑪莉艾兒他們是冒險者,接觸新鮮肉類的機會很多,但最近沒吃新鮮的魚,若能享用肯定令人感激.

「那麼,我們也出發吧.」

「好的,去打招呼吧!」

不知道是因為個性正經,還是因為正如耳聞果然是國中生,實莉過度緊張到挺直背脊,就像是儀隊行進的姿勢,瑪莉艾兒用力摸了摸她的頭.

(雖然被城弟收走,但她真的是個好孩子……唔∼看來我錯失上等貨色了.)

「請……請問……」

「實莉,什麼事?」

「為什麼要摸我頭?」

「當然是因為想摸啰♪」

瑪莉艾兒露出笑容,安撫稍微噘嘴的實莉,兩人如同年紀相差甚遠的一對姐妹,走在城鎮的大道.

途中,兩人向正在搬運貨物,應該是主婦的〈大地人〉打聽,得知鎮長住在前方十字路口旁的大型雙層樓住家,是一位在這一帶管事的七十多歲老人家,個性平易近人可以放心.

「打招呼就好了吧?」

「是的,打招呼之後,贈送伴手禮……」

瑪莉艾兒在腦中條列要說的內容.

背包存放一桶從秋葉原帶來的櫻桃酒,將近一百公斤重的酒桶,瑪莉艾兒原本甚至拿都拿不動,真的很感謝這個蘊含魔力的背包,能讓她像這樣空著雙手走路.

此外還要向鎮長說——接下來要借用廢墟大約兩周;地點距離城鎮五公里左右,應該不會造成太大的困擾;但每隔幾天會前來采購食材.

「是的,要打招呼建立交情,還得洽詢如何采購食材,要是只向單一農家采購,可能會造成鎮上糾紛……」

「啊,說得也是.」

「總之,聽鎮長吩咐應該就沒問題,再來就是閑話家常……我想打聽這附近的情報.」

「情報……嗎?」

「是的.」

瑪莉艾兒點頭回應.

這個世界在〈大災難〉之後變了,NPC成為〈大地人〉,嚴格來說,玩家不知道〈幻境神話〉時代的功能是否維持連作.

任職于市場與銀行的〈大地人〉依然堅守崗位,不過例如〈圓桌會議〉新聘行政人員,有些〈大地人〉也選擇不同于以往的職業.

從這方面推測就會發現,在〈幻境神話〉占有重要地位的「任務」系統,不曉得現在是否正常運作.

「任務」是玩家挑戰的關卡,〈幻境神話〉的劇情主線,和這種「任務」系統息息相關,例如「銚子鎮」這樣的地方,肯定有「除掉村鎮近郊田里的幽靈」或是「護衛漁民前往近海島嶼捕魚」之類的任務.

某些任務是從暗藏秘密的物品或地點為開端,不過大多數是由NPC的委托開始.

任務主要源頭的NPC如今成為〈大地人〉,是否正逐漸喪失這方面的功能?這個疑問是可以成立的,假設某些特定任務在目前這一瞬間正常運作,要是關鍵的〈大地人〉死亡,該任務或許在下一瞬間就不再產生.

——這是城惠擔憂的事情,瑪莉艾兒自己也能理解這種危機意識.

例如在〈幻境神話〉的時代,有一種任何人都會進行的「基礎任務」.

這個能夠無視于物品重量的魔法背包,就是其中一項任務的報酬,以瑪莉艾兒為首的資深玩家都愛用這個背包,總之非常方便.

要是這項任務在不久的將來,基于某些原因再也無法執行,新手玩家將無法待到道個魔法背包,造成的影響超乎想像.

「城弟會注意到各方面的事,所以他拜托我盡可能收集情報,包括銚子鎮或〈大地人〉相關的情報都在收集范圍,如你所知,我們不清楚很多事情.」

「這樣啊……說得也是.」

實莉也心領神會率直點頭.

「不曉得城惠先生正在做什麼.」

「城弟大概正以自己的方式收集情報,不,或許……」

瑪莉艾兒察覺到某些事,發出清脆的笑聲.

「他可能出乎意料沒空做這種事.」
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▶3

優雅華麗的音樂,是弦樂四重奏.

寬敞大廳裝潢得華美亮麗,充滿淑女的笑聲與紳士的細語,但賓客只到了四成左右.

人們只以牆邊的沙發或放置輕食的圓桌為中心,三兩成群有說有笑,人廳中央沒有任何人影.

還不到正式開始的時間.

這種宴會似乎理所當然會稍微延後開場,若是王侯貴族的宴會更有這種傾向,城惠從剛才詢問的侍者打聽到這件事,微微歎了口氣.

(看來做出土包子的行徑了.)

未曾經曆這種場面的城惠無從得知這種事,基于這份悲哀,他提前抵達會場避免失禮,卻似乎產生反效果.

城惠他們不得已聚集在牆邊,各自以飲料潤唇.

這里是〈琣B之古宮廷〉.

依照設定,這座城堡距離秋葉原約兩個小時路程,是古代艾祖族建造的宮廷,在〈幻境神話〉的世界,古代艾祖族已成往事,是據稱已經滅亡的種族,他們魔力高強並擁有各種技術,卻在時間洪流毀滅,只在玩家可選擇的八種族之一 〈半祖族〉殘留余痕.

座落于現實世界的東京南方——港區位置的〈琣B之古宮廷〉,是沒有城主的巨大建築物,現在由〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的諸侯共同管理.

——〈自由都市同盟伊斯塔爾〉.

這是統治相當于現實世界「東日本」的同盟,〈幻境神話〉的日本伺服器管理區域,大致分為五個國家或文化圈.

現實世界的北海道是〈艾佐帝國〉.

四國是〈佛藍多公爵領〉.

九州是〈奈恩堤爾自治領〉.

本州東半部是〈自由都市同盟伊斯塔爾〉.

西部是〈神聖皇國威斯特蘭迪〉.

到頭來,應該是游戲營運公司希望玩家享受多采多姿的冒險,因此在〈虛擬蓋亞計劃〉縮小而成的日本列島,集結了各方民族風俗與藝術.

其中,統治東日本的〈自由都市同盟伊斯塔爾〉,是以都市國家為中心的同盟,稱為貴族領或貴族都市.約二十股勢力結為同盟,對抗西方的〈神聖皇國威斯特蘭迪〉.

相較于城惠所知的現實日本,這個世界的人口壓倒性地少,即使把相較于游戲時代增加到十倍的〈大地人〉人口算進來也一樣.

在怪物出沒的這個世界,人類領土所占的比例絕對不高,對照東日本全土,〈自由都市同盟伊斯塔爾〉各領主統治的區域,只不過是未開墾荒野之中,如同水面泡沫的安全地帶.

即使人口少,日本伺服器應該也有大約兩百萬名的〈大地人〉.

〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的勢力只有東日本部分,但還是需要階級與統治機構.

〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的統治機構,是由貴族掌理的封建主義形式,〈幻境神話〉

以中世歐洲奇幻為基本世界觀,領主們都稱為「貴族」.

領主們各自擁有城堡或官邸,穿著是王冠加披風或是皇冠加禮服,以典型貴族之姿統治〈大地人〉.

〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的領主們,每年會在這座〈琣B之古宮廷〉聚會一至兩次,召開會議討論各種政治議題,也會借此重溫舊好,讓兒女以貴族身分亮相,或是舉辦騎馬競技,甚至締結姻親關系.

就某方面來看是優雅的文化,不過另一方面,事實上這也是〈自由都市同盟伊斯塔爾〉面對怪物威脅而拼命互助的樣子.

建造于舊世界東京南方——濱離宮的位置,以魔法冰為基干的這座宮廷,就像這樣用作〈大地人〉貴族的社交與會議場所.

城惠他們就是在這座〈琣B之古宮廷〉站著無事可做.

「嗯,挺壯觀的,這下緊張了.」

說出這句話的,是生產公會〈海洋機構〉的道隆,這應該是他的真心話,他毫不客氣打量宮廷的設備與裝潢.

「當成周圍都是怪物,就可以鎮靜下來了.」

回答的是戰斗公會〈D·D·D〉的領導者——「狂戰士」克拉提斯,一反這個別名的形象,克拉斯提令人覺得是白皙睿智的俊美青年,今天他也是穿上筆挺的燕尾服,非常體面.

「這樣會鎮靜的只有你.」

道隆放聲大笑回應.

他也穿著燕尾服,魄力比起克拉斯提有過之而無不及,燕尾服原本是西洋禮服,骨架較大的人穿起來比體型細瘦的人好看,是最適合這兩名戰士的盛裝打扮.

一人是秋葉原最大生產公會的總長,另一人不只是最大規模戰斗公會〈D·D·D〉的領導者,也是秋葉原自治組織〈圓桌會議〉的代表.

考量到本次參加宴會的目的,擁有魄力是再好也不過.

「一點都沒錯,主君,只有您會在怪物包圍的時候感到心安.」

即使如此,克拉斯提的發言還是過于大膽,在他身旁待命的高眺女性,遞出一小杯氣泡酒如此勸誡,城惠知道她是〈D·D·D〉的成員,名為高山三佐.

聽到服裝規定時,就預料到這場宴會可能是舞會,〈圓桌會議〉參加宴會的三名代表,認為既然是社交場合就有這個必要,因此各自從隨行團隊帶女伴赴會.

「……主公.」

所以,在城惠身旁待命的嬌小少女,同樣穿著美麗的禮服,她似乎沒聆聽〈圓桌會議〉十一公會兩大公會長的交談,以打從心底懼怕的聲音向城惠說話.

城惠低頭看向曉.

兩人身高相差近三十公分,因此要是距離太近,想看表情也只有待到頭部,不太方便.

即使如此,要是蹲下讓視線相對,曉會說:「主公,不准把我當小孩子!」所以這部分只能死心.

「怎麼了?」

「那,那個……我的樣子……很,很怪嗎?」

曉以細如蚊鳴的聲音詢問,從她平常的態度無法想像.

城惠聽不懂她到底在說什麼而納悶.

曉的衣著沒有任何奇怪的地方,甚至美得令人眼睛一亮.

烏黑秀發梳理整齊,嬌小纖瘦的身體穿著禮服.整體以珍珠色為基礎色調,輕盈飄動的裙擺下段染成漸層的土耳其藍,往上逐漸與珍珠白融合.

清純的配色將她烏黑的雙眼與秀發襯托到極致,展現英挺的美感.

「唔∼」

「不奇怪,反而很可愛,很美麗,是輕飄飄的甜美幼嫩草莓!甚至令人想外帶,更正,我要外帶!」

(居然當下斷言了!)

城惠苦惱如何回答時,〈三日月同盟〉引以為傲的干練會計荷麗艾塔前來插話,她將蜂蜜色的頭發高高挽起,頸項清晰可見,完全是貴婦的打扮.

荷麗艾塔擁有一副過于端正的冷硬美貌,平常卻愛穿與容貌不相稱的低調衣物,這在某方面有種清新的感覺,獲得部分支持者的好評,但是看到她今天的晚禮服打扮,就不得不說這種高貴造型才最適合她.

「這……這樣嗎?我沒辦法鎮靜,武器也很難藏.」

「真是的,你從哪里拿出這種暗器小刀啊!」

「主公……」

曉困惑躲到城惠身後.

她想避開城惠的視線,卻似乎不想離開城惠.

(曉把「護衛」這兩個字看得太認真了.)

荷麗艾塔關心著這樣的曉,舉止卻依然落落大方.城惠問過她是否參加過舞會,得到的答案是沒有.她表面上沉著冷靜或許是虛張聲勢,不過就城惠所見,她或許只是看曉看得入迷,沒把周圍狀況當成一回事.

給人燕子印象的嬌小黑發美少女曉.

一頭蜂蜜色頭發的知性美女荷麗艾塔.

城惠本次的隨行人員就是這兩人.

到頭來,城惠他們為什麼會在〈琣B之古宮廷〉的大廳里?這件事說來話長.

時間回溯到一個月前的七月,秋葉原承受改革的亢奮,如同爆米花處處蹦出驚喜.

〈圓桌會議〉收到一封〈自由都市同盟伊斯塔爾〉領主的聯名信函,以首席領主賽爾濟亞德·柯文署名的信里,除了邀請〈圓桌會議〉加入〈自由都市同盟伊斯塔爾〉,同時也招待眾人參加〈琣B之古宮廷〉召開的會議與舞會.

〈自由都市同盟伊斯塔爾〉是舊世界東日本區域各領主組成的同盟,秋葉原不用說,也是位于這個區域的城市之一.

依照邏輯,既然秋葉原確立自治體系,〈自由都市同盟伊斯塔爾〉主動連絡也是再理所當然不過,這是城惠預料到的進展之一.

〈圓桌會議〉成員們立刻聚集開會.

城惠他們〈冒險者〉第一次以這種形式受到〈大地人〉的邀請,即使事情早在預料之中,會議中的緊張氣氛仍不見稍減.

——這個世界的社會統治機構之一 〈自由都市同盟伊斯塔爾〉,認同〈圓桌會議〉為他們的一分子,試圖厘清立場.

〈圓桌會議〉成員們議論紛紛,慎重分析狀況.

接受這項邀請何如何?

這次邀請的意圖,應該是〈自由都市同盟伊斯塔爾〉要將統治秋葉原的〈圓桌會議〉認同為領主會議的一員,在這種狀況,秋葉原領主(以現狀來說,應該是〈圓桌會議〉的代表克拉斯提)將會獲頒某種貴族爵位.

不只如此,今後應該會持續受邀參加領主會議,好處是能向〈大地人〉大規模收集情報,並且得到交涉管道,壞處是會卷入〈大地人〉的政治漩渦.

拒絕這項邀請會如何?

這麼做會失去接受邀請能得到的好處,換句話說會失去一條和〈大地人〉交涉的管道,無法參加領主聯盟,但是另一方面,也不會卷入〈大地人〉的政治漩渦.

此外還有一項具體的壞處——例如是否會惹火領主們造成戰爭?眾人也針對這一點進行討論.

不過城惠他們推測,現階段這種可能性很低.

秋葉原是玩家都市.

不只是商業設施齊全,既然有這麼多的〈冒險者〉聚集,戰力也無話可說.在現實世界,由于近代兵器發達,單兵戰斗力不再是影響戰爭勝負的重大要素.

然而,這個奇幻風格的異世界存在著魔法,個人戰斗力的差距,依然是人幅影響戰爭整體趨勢的要素,在這個世界,一對一的勝利或是局部戰場的全盤勝利,肯定會對整場戰爭造成重大影響.        一般來說,〈大地人〉戰斗能力遠低于〈冒險者〉,即使是高危險邊境開拓村的居民,普通農民的戰斗等級有二十級就算很高.

絕大多數的農民與獵師都不到十級,商人或婦孺甚至只有一到五級.

〈大地人〉那邊當然也有戰力.

領主們旗下應該有兵士,騎士或魔法兵,而且為數不少,就城惠所知,這種軍隊里的精銳大概是五十∼六十級.

不只如此,有些〈大地人〉就像城市衛兵一樣擁有特殊能力,他們並不是等級真的高于冒險者,而是使用名為〈動力甲胄〉的特殊甲胄,保護城市這種特定區域.

〈動力甲胄〉是魔法工學形式的精銳鎧甲,透過整座城市架設的魔法陣傳輸魔力,賦予強大的魔法戰斗能力.

此外,也有某些NPC的戰斗能力遠遠凌駕于他們,這些人在〈幻境神話〉的世界叫做〈古代種〉,城惠在這方面也不清楚詳細傳承,不過〈大地人〉將〈古代種〉視為己方的一分子,並且另眼相看.

〈古代種〉——先不提這個世界的傳承,在游戲里有著明確的設定.

這個世界的〈大地人〉,設定為在各方面都不如〈冒險者〉.

〈冒險者〉反複戰斗會不斷成長,升級之後的戰斗能力,比初期強大幾十倍.

受到致命傷也不會完全消滅,而是回到大神殿複活.可以從世界各地殘嗧的遺跡或怪物身上發現或搶奪強力道具,使得戰斗能力更上層樓.

從極為平凡的〈大地人〉來看,〈冒險者〉是一種超人.

這在游戲設定里當然正確,在標榜成長的角色扮演游戲系統,要是出現的登場人物幾乎都比玩家還強,肯定是一種屈辱的狀況,會造成沉重的壓力.

站在游戲立場,將〈大地人〉設定為弱者有著十足的意義,但在另一方面,基于主線劇情編寫「故事」的時候,也需要有「超乎常人的〈大地人〉」擔任配角.

〈幻境神話〉還是游戲的時代,多不勝數的故事成為游戲里的軼聞或傳說,或者成為冒險背景,甚至成為「任務」點綴這個世界.

故事各有不同,其中某些故事劇情需要「英雄」,例如「請拯救陷入困境的那位英雄!」 之類的過程.

既然是游戲,負責拯救的就是玩家,但要是等待拯救的NPC等級過低,會影響到執行任務的意願.

例如練到九十級,連龍都能打倒的〈冒險者〉,要前去討伐「巫妖」拯救英雄的時候,如果英雄只有十五級,故事就不夠體面.

大概會導致「像你這種弱小的家伙,一開始就別跑來這種地方啦!別妄想戰斗,跑來救你都是一件蠢事」這種感想.

至少要擁有「我來支援了!同心協力打倒敵人吧!」這種程度的實力,「故事」才會精彩刺激.

由此可以推測,因為「寫故事的開發單位提出要求」才會出現〈古代種〉這種設定.

(總覺得這樣的推測,大幅受到「游戲時代的狀況」引導……)

總之,〈大地人〉也有相當的戰力.

其一是領主的軍隊,等級沒有太大威脅,卻有足夠的人數;其二是以〈動力甲胄〉為代表,玩家無法使用的特殊魔法文明裝置;最後則是〈古代種〉.

拒絕加入〈自由都市同盟伊斯塔爾〉,可能會造成某些紛爭,這是必須考量的重點.但是正如剛才的推測,可能性應該不高.

〈大地人〉那邊的三種戰力各有優劣.

雖然各自有亮點,但是〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的總和戰力,比不上秋葉原的〈冒險者〉.

即使如此,〈圓桌會議〉對于是否要加入〈白由都市同盟伊斯塔爾〉依然舉棋不定.

贊成加入的這一方,主要論點在于拒絕加入並沒有明顯的好處,加入之後至少可以開啟和〈大地人〉交流的正式管道.既然戰力上沒有不安要素,對方強制提出無理要求的可能性也很低,所以加入同盟的壞處不多.

反對加入的另一方,主要質疑「賦予貴族爵位」這個部分,身為玩家的己方接受NPC的「授勳」接納為同伴,這部分令他們在情緒上無法接受.

雙方表明論點之後,會議傾向于加入同盟.

原因在于反對加入的一方是基于情緒化的主張,這在任何人眼中都是顯而易見.不過這種情緒頗為棘手,事實上,大多數玩家多少對此有所共鳴.

〈圓桌會議〉考量到這個層面,在市區廣場張貼簡單的報告,主要說明〈圓桌會議〉決定加入〈自由都市同盟伊斯塔爾〉,以便和各領主交換情報.

就這樣到了八月,〈圓桌會議〉選出代表前往〈琣B之古宮廷〉.

▶4

眾人是在今天早上抵達〈琣B之古宮廷〉,從秋葉原來到這座宮廷的旅程很平順,沒有發生明顯狀況,路程大約是兩個小時,比「新宿禦苑」還近.

城惠等人的代表團合計十人.

太多人前來可能會令對方提高警戒,因此成員經過審慎的調整與挑選.

總之非得出席的第一人選,是代表〈圓桌會議〉的「狂戰士」克拉斯提.

〈自由都市同盟伊斯塔爾〉秉持貴族文化,現在還無法確認他們會如何接納〈圓桌會議〉這種自治委員會,不過既然要和貴族對等來往,〈圓桌會議〉也一定要派代表赴會.

再來要考慮的人選,是使節團的第二把交椅.

克拉斯提是最大戰斗公會〈D·D·D〉的代表,因此眾人認為在形式上,也應該從生產公會挑選一名副手.

候選人有〈海洋機構〉的「豪腕」總災逍隆,〈洛德立克商會〉的洛德立克,〈第八商店街〉的領導者卡拉辛,但三人互推大任.

經過些微爭論之後選出的代表,是〈海洋機構〉的道隆.

三個生產公會的關系絕對不差,他們各自擁有特色,成為秋葉原的支柱.但現在市區各處不斷湧出各種新發現,生產者應該舍不得離開城市,三人推卸代表職責是基于這層隱情.

道隆宣稱「現在追蹤各種新發明的新聞比較有趣」想逃避,但在十一戰六勝的猜拳戰敗之後就無從抱怨,他似乎努力想把工作扔給卡拉辛,但還是失敗了.

道隆原本就貼心助人,最後他展現最大生產公會的器量,威風斷言「沒辦法了,交給我吧」,但他後來依依不舍表示「一發生大事,我就會趕回城市,反正兩個小時就回得去」,這件事是〈圓桌會議〉與會者們的秘密.

為求平衡,就選一個能夠分析實務與情報的人材擔任第三把交椅吧,〈圓桌會議〉達到這個共識時,所有人的視線停留在城惠身上.

組成〈圓桌會議〉的議員,當然都是秋葉原代表性公會的負責人,各自的公會都有擅長情報收集與分析的人材.

不過,城惠當時展現的智謀令眾人記憶猶新,最重要的是大家不免抱持「你是促使〈圓桌會議〉成立的幕後黑手,所以給我多干點活」的想法.

城惠個人對湊巧在同一時期舉辦的「夏季集訓」也很感興趣.

這是鍛鏈新手玩家的活動,所以實莉與冬彌這對雙胞胎從〈記錄的地平線〉報名參加,此外也不能疏于向東京周邊農村收集情報,城惠這兩個月偶爾會外出調查,但他覺得還是嚴重缺乏和〈大地人〉的接觸.

兩項活動都不想輕乎,使得城惠頗為頭痛,但道隆表示「不,你也該來,我可不允許只有我離開城市」熱情力邀,城惠不得已只好答應擔任副手,成為造訪宮廷的成員之一.

城惠接受〈圓桌會議〉的指派,成為使節團的第三名列席人員,曉從一開始就宣稱「我會保護主公的安全」所以自動和城惠同行,與其說跟班,更像是以隨從的立場參加.

另一方面,直繼與喵太則是分工成為夏季集訓的領隊同行.直繼與喵太都很照顧後進,化為異世界之後的戰斗經驗也很豐富,在實戰訓練或是應對突發狀況時非常可靠.

城惠的誤算,在于曉決定參加使節團的時候,代表〈三日月同盟〉旁聽的荷麗艾塔,不知何時也同樣決定參加.

荷麗艾塔是以「城惠的隨從」身分同行.

這部分還好,不過「城惠的隨從」這個身分,使得荷麗艾塔與曉安排在同一間休息室,荷麗艾塔對此簡直欣喜若狂.

(——很明顯是沖著曉加入的.)

城惠只能無言以對.

城惠並不討厭直麗艾塔,她美麗,聰明又可靠,甚至是讓城惠抱持好感的女性,只是她那份稍微超脫常軌的熱情成為騰變的源頭.

不過,在不知道隱情的其他〈圓桌會議〉成員眼中,城惠看起來是左擁右抱,美少女與美女隨侍兩側的構圖,即使城惠堅稱「並非如此」也不會被認同.

經過這樣的甄選過程,參加〈自由都市同盟伊斯塔爾〉領主聚會的使節團成員定案,代表是〈圓桌會議〉議長克拉斯提,第一副手是〈海洋機構〉道隆,第二副手是〈記錄的地平線〉城惠,加上秘書或隨從之類的同行者合計十人.

(這該怎麼說……好不自在.)

城惠回憶甄選過程,待在大廳角落避免顯眼,並且自言自語.

會場賓客逐漸增加,曉卻緊貼城惠背後藏身,荷麗艾塔展露豔麗微笑陪伴在城惠身旁.

「城惠兄真了不起,完全不為所動.」

克拉斯提對道隆這麼說,但這是誤會.

城惠不是不為所動,是不知所措.

「總之,成為這家伙一般的英雄.噗,就算在這種大場面,讓兩名女性陪伴在身旁……啊∼似乎也能這麼從容,對吧?」

「沒禮貌,這種舞會只不過是漆黑城惠先生的狩獵場.」

道隆明知原因還是拿這件事當笑柄,城惠決定事後再報複.但荷麗艾塔高估城惠的方式有誤導之嫌,聽起來有些刺耳.

這是有原因的.

經過〈圓桌會議〉成立的那場騷動之後,荷麗艾塔內心將城惠設定為「耍起陰謀無人能敵的腹黑策士」.

只是如此的話還可以發發牢騷,但她表明對這份腹黑抱持絕對的信任,使得城惠無言以對.

不知為何,在荷麗艾塔心中,腹黑似乎也等于評價很高(?),城惠沒辦法胡亂否定她這番誇獎,對此感到苦惱.

「本次歡迎各位蒞臨.」

即使如此,還是對荷麗艾塔說幾句吧.在城惠如此心想正要開口時,一位身披毛邊白銀披風,絕不會令人誤認的貴族,前來向城惠等一行人致意.

(唔哇,不得了……貨真價實.)

如同城惠的感想,這名中年男性怎麼看都是「貨真價實」的貴族,胡須修短,銀發下方的雙眼目光銳利,上了年紀使得肌肉紋路很明顯,不過肌肉的強健程度,令人覺得他年輕時肯定征戰沙場.

暗褐色鑲邊的成套深藍色衣褲是夏季服飾,看起來不會厚重,並且以數種金屬與裝飾點綴的腰帶固定,腳上是擦得黑亮的高尚皮杹.

「初次會面,感謝您本次的邀請,我是秋葉原自治組織〈圓桌會議〉的代表,名為克拉斯提.」

(克拉斯提先生真是落落大方,好像貴族.)

克拉斯提流利回應,表情看起來沒有明顯退縮.

道隆接著上前致意,看起來同樣沒有特別緊張,基于膽量的意義,這兩人的大膽程度,在〈圓桌會議〉也是首屈一指,城惠認為由這兩人擔任代表,完全是正確的選擇.

「我叫做城惠,今後請多關照.」

思考著這種事的城惠依然簡單致意,這份單純的態度,就旁人看來像是和緊張無緣,因此埸中不是「大膽的兩人」而是「大膽的三人」,但城惠沒有察覺.

(晚點再詳細自我介紹,畢竟我也想知道對方的身分.)

「我是賽爾濟亞德·柯文,擔任〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的總干事.」

不曉得是否察覺城惠的想法,這名中年貴族報出自己的姓名,賽爾濟亞德柯文正是寫信給〈圓桌會議〉的首席領主.

(原來這個人就是……東部的最高掌權人.)

秋葉原是日本伺服器規模最大的玩家都市,卻不代表秋葉原是日本伺服器最大的城市.

日本伺服器規模最大的城市,是以「灰姬城」為中心的「舞濱之都」.

到頭來,這個異世界的東京,早已失去都市的正常機能.

因為相較于現實世界日本的一億數千萬人口,異世界的人口只有百分之一.

人們在各處組成小型聚落,搭建城牆阻絕外部威脅,居住于這樣的避難場所.舊東京周邊也是如此,包含秋葉原與這座宮廷在內,這個地區遺留一些高度科學文明或魔法文明的遺產,幾座城市是利用這些遺跡而成立,不過人口過于稀少,無法完全管理,統治整片區域.

善良的人類種族,在這個世界已經失去主角地位,無力維持〈神代〉的勢力范圍.

因此,舊首都圈分成好幾座擁有自衛能力的小型都市,其中最大的就是舞濱之都.

(第二大的是我們的秋葉原,以及同為玩家都市的澀谷,池袋因為有〈陽光之塔〉所以也很大,至于對應現實世界新宿的地區,因為地底巨獸出現而完全毀壞……所以接下來就是距離稍遠的橫濱,淺草……大概就這些了.)

這就是現在關東地區人類居住環境的概要.

眼前的中年領主,是關東地區最大城市——舞濱之都的統治者,舞濱之都不像秋葉原有大教堂,因此不是所謂的「玩家都市」,然而除去這一點,該城市的商業設施齊全,任務種類也很豐富,在〈幻境神話〉時代,只要是中階以上的玩家,至少都會造訪該城市一次.

城里以細致鋼鐵工藝打造的而架步道與空中庭園令人印象深刻,地標「灰姬城」號稱是日本伺服器最美麗的白淨宮殿.

克拉斯提立刻就在城惠面前進行交談.

克拉斯提簡潔介紹〈圓桌會議〉是以市民代表組成的自治委員會,他自己是議長,本次很高興受邀赴會.

「嗯,嗯……明白了,換句話說,所謂的公會如同沒有領地的貴族,你們是由有力的各大公會,以協議方式進行白治吧?形式上堪稱是把〈自由都市同盟伊斯塔爾〉召集領主開會決定行動方針的做法,縮小一個階段來進行.」

「正是如此.」

克拉斯提點頭回應賽爾濟亞德·柯文這番話.

「不過這麼一來,嗯……」

精靈女性來到會場供餐,賽爾濟亞德從她手中接過飲料之後深思.

「即使是會議代表,要是只把貴族地位頒發給一個人,會產生無謂的摩擦?」

「正是如此,可以的話,請容我婉拒這個提議.」

「嗯,但是這麼一來,這邊的立場也……」

「那麼,可以請您將〈圓桌會議〉本身封為貴族階級,應該說將我們『視為』貴族,賦予出席會議的權利嗎?這麼一來,我們也可以和各位在會議上平起平坐.」

這是道隆的意見,他以從容不迫的大人物態度,協助克拉斯提說服這位老領主.

(我覺得他和我年紀應該相差不大,但是看起來完全沒問題.)

城惠在間隔一步的後方,注視著正在討論的三人.

克拉斯提當然不在話下,道隆在現實世界恐怕也不到三十歲,面對這個世界的貴族卻能毫不退縮正面交鋒,旁觀也不會感受到任何不安,何況要是他們兩人協商失敗,也不會因為城惠介入就轉為成功.

「果然非常受到注目.」

荷麗艾塔在城惠身旁打耳語,抬頭一看,許多來賓已經使得大廳熱鬧無比,依照事前調查,〈自由都市同盟伊斯塔爾〉共有二十四座都市與領地加入.

各地派出一名代表,兩名參謀以及四至五名隨行人員,要是帶子女甚至孫子女前來亮相,總計應該會達到數百人,大致環視這間寬敞大廳,應該就聚集了百余人.

以紅色與金色裝飾為舞會場地的這間寬敞大廳,聚集這麼多人也完全不會感覺狹窄,在寬敞大廳各處談笑的團體,經常會悄悄看向這里,城惠也感覺得到眾人的視線.

(即使如此還是沒有前來搭話……是因為顧慮到賽爾濟亞德公爵嗎?也可能是己經預先達成共識,不然的話,難道是在聊某個我們想像不到的奇怪傳聞?)

城惠運作著思緒.

如同城惠他們〈圓桌會議〉沒有完全掌握〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的情報,〈自由都市同盟伊斯塔爾〉恐怕也沒有完全掌握〈圓桌會議〉的情報.

這次的邀請函就是很好的例子.

就某種程度有權發號施令的己方組織,是否應該接納他們成為一分子?還是必須要謹慎以禮相待,否則會遭受慘痛的報複?雙方都沒有摸清對方底細.

雖然想得到對方的情報,但在進行交談收集情報時必須慎重,以免被抓到把柄.

所以必然需要較多時間互動.

(看來這次協商是一大難關.)

城惠緊閉雙眼按住眉心.克拉斯提與道隆正全力進行重點協商,既然這樣,城惠的職責就是趁隙找出切入點,但他現階段還沒有好點子.

城惠事先當然盡可能收集〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的情報,但終究是從市區酒館或書籍調查到的知識,貴族社交界的第一手情報,應該很少直接外流到坊間.

喧囂聲如同退潮消失,大廳拱門附近的人群分成兩邊,後方出現亮眼的一群人,在眾人善意與期待的低語聲之中現身的,是三名少女與她們的男伴.


▶5

「是我的孫女,叫做蕾妮希雅,今年滿十五歲.」

賽爾濟亞德公爵眯細雙眼.

他隨即收起貴族的威嚴,展露溫柔爺爺的表情.

「各位應該不熟悉,不過這是我們的慣例,達到某個年齡的淑女,會在舞會正式進入社交界,從明天開始為期十天的會議,除了用來處理〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的各項問題,同時也是我們的交誼場合——我們貴族使用平日積蓄的武力與財力保護領地,不過在這個嚴苛的世界,光是這樣還不算足夠,不,我們無法保證隨時都做好充足准備,即使如此,有時候比起劍,金錢或城牆,朋友與親家更能協助保護我們以及我們的人民.」

或許是稍微解除戒心,賽爾濟亞德向克拉斯提與道隆說明貴族社交界的意義.

「我明白,我們也是成立工會這樣的集團,同伴相互扶持合作如同一家人,有時候會跨越公會界線互助,這也是〈圓桌會議〉的使命.」

道隆如此回答.

「畢竟個人的力量有限.」

克拉斯提則是接續這番話回應.

即使說得冠冕堂皇,但這里正適合冠冕堂皇的話語.

「一點都沒錯.」

賽爾濟亞德也像是這番話深得我心般微笑回應.

道隆與賽爾濟亞德如此交談看向場中時,三名少女剛好在此時走到大廳正中央,小心翼翼捧著她們玉手的似乎是領地騎士,個個都是毫不遜色的英俊男性.

「各位都非常美麗.」

道隆述說感想.

這句稱贊很有商人風格,道隆應該也是省得說謊樂得輕松,只有這次不需要說客套話.

向前踏出一步的美麗少女,看起來比十五歲略微稚嫩,纖細的頸子給人虛幻飄渺的印象.

「中間是我的孫女蕾妮希雅,右邊翠綠頭發的是奧羽領主雷斯塔侯爵的女兒艾普蕾妲,熱情紅發的女孩是自由都市岩舟領主斯格納的孫女,三人都是今年首度在社交界露面.」

(原來如此……三人都是非常標致的少女,會以這種方式「亮相」進入社交界.)

音樂在眾人注視之下開始演奏.

若是基于這種原因,她們三人肯定是第一次在眾人面前跳舞,但或許是經過反複練習,舞步不會令人感到生疏,雖說如此,表情依然僵硬.

柔和的弦樂圓舞曲加入木管樂器,使得音色更有深度,城惠覺得這首音樂好熟悉,這是〈幻境神話〉還是游戲時,每次啟動游戲都會聽見的片頭曲.

大廳只有城惠他們一行十個人抱持這份驚訝又懷念的情緒,猛然相視的城惠他們,臉上立刻洋溢苦笑.

視線交會的瞬間,眾人共同感受到「自己真的來到異世界而且無從離開」的悵然情緒,即使如此,他們也處于不能失常的立場,要是這時候失常,他們可擔負不起後續責任.

連綿的樂句終于迎向尾聲,公主們優雅屈膝,嬌憐行禮致謝.

「接下來是第二首……各位也跳支舞吧.」

「啊?」

道隆誇張露出脫線表情,詢問年邁的賽爾濟亞德.

「我剛才也說過吧?這場舞會是會議前的社交場合,轉頭看看四周吧,大家對你們深感興趣,現在由我代表和各位交談,只不過是因為大家不曉得如何和舍目險者〉打交道而警戒,要是維持現狀,別說相互信任,甚至無法盡情交換情報吧?」

代表〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的老領主說完之後,充滿威嚴的側臉透露調皮氣息.

「大家都想欣賞各位貴賓的舞蹈,那位黑發小妹妹,怎麼樣?」

忽然被問到的曉,真的像是觸電般微微彈起來,匆忙逃到城惠身後.

「我是主公的忍者,忍者是影子暨護衛,絕……絕……絕對不能在公眾場合露面!」

公爵視線接著投向道隆,他掛著稍微抽搐的表情搖頭說:「不不不,我很笨拙,千萬別找我!」

道隆即使專攻生產,終究擁有〈冒險者〉的身體能力,搖頭快到留下殘影,非常逗趣.

看來最適合上場的是克拉斯提,城惠輕聲笑著如此心想.

克拉斯提擁有「狂戰士」這種聽來駭人的副職業與別名,但外表睿智又俊秀.

他很適合形容為美式足球隊里「體格結實,菁英秀才類型的戴眼鏡紳士」,位置應該是四分衛,而且是足以突破中線的指揮塔.

體格壯碩的他很適合穿燕尾服,還有一名登對的同公會女性陪同.

「這時候就輪到城惠兄上場了.」

然而城惠還沒出聲,當事人克拉斯提就沉重開口這麼說.城惠想詢問這在開什麼玩笑,先發制人的克拉斯提表情卻認真至極.

「我想暫時在這里和賽爾濟亞德領主暢談,以城惠兄的能耐,剛才是怎麼說的……想到了——『這場舞會是狩獵場』對吧?希望你能為〈圓桌會議〉稍微貢獻自己的絕技.」

(克……克拉斯提先生,你是故意這麼說吧?可……可惡∼)

城惠感覺臉上失去血色.

無論應付高等級怪物或是在大型會議論戰,城惠都不是做不到,然而城惠是參謀型的人種,必須先擬定周詳計劃,換句話說是以必勝策略構築戰線.

舉例來說,無論是多麼強人所難的問題,只要能在十天前預告,城惠應該勉強想得出策略跨越難關,但是忽然聽到這種要求,他就只能目瞪口呆.

不過,代表〈圓桌會議〉的克拉斯提,是為了和〈自由都市同盟伊斯塔爾〉首席領主賽爾濟亞德公爵談事情而找城惠代理,因此城惠也難以反駁.

何況再怎麼說,克拉斯提與道隆直到剛才都掌握要領順利協商,所以城惠什麼都沒做,他當然有在思考今後的方針,但還沒找到頭緒,因此要是分配到工作,只能基于罪惡感乖乖接受.

(唉……這次只能出糗了嗎……)

城惠沮喪得垂頭喪氣,但他不經意察覺視線抬頭一看,眼前是荷麗艾塔的豔麗微笑.

「城惠先生,垂頭喪氣不適合你.」

「就算這麼說……只有這個我實在沒轍.」

近乎自暴自棄的城惠歎了口氣,不過荷麗艾塔如同女老師,豎起食指左右晁動.

「男性不可以露出沒有自信的一面,即使是強顏歡笑也一樣,身為公會長更是如此喔?瑪莉艾單純脫線又溫吞,進一步形容就是胸部很大——但她只有這方面掌握得很清楚.」

真的如她所說,瑪莉艾兒的笑容正因為會出現在難以想像的狀況,才能激勵公會成員至今,城惠不禁反省.

動用智慧思考各個細節是好事,但是城惠有所自覺,自己的弱點就在于會無謂操心,或是擔憂看不見的未來.

「明白了,我會反省.」

「回答得很好,那麼……我就贈送一個魔法給好孩子城惠先生吧.」

「啊?」

荷麗艾塔以趾尖優雅轉身來到城惠前面,絲綢手套包裹的手伸到他眼前.

「曉妹妹?請看仔細喔.」

城惠如同懾于魄力牽起指尖,荷麗艾塔隨即自然挽住城惠的手,和他走到大廳中央.

(慢著……荷麗艾塔小姐!)

城惠認為這樣太過火了.

即使非得跳舞,肯定可以挑個人數夠多的位置低調跳完一首曲子,比方說大廳深處角落或南邊入口附近,能夠選擇的場所很多,大廳中央應該是宴會主賓或精湛舞者跳舞的空間.

「城惠先生,請露出微笑,挺起胸膛.」

「……」

城惠知道自己咽了一口口水.他在促成〈圓桌會議〉成立的會議上同樣很緊張,在PK戰或是之前的大規模戰斗,也體驗過心髒狂跳的感覺,不過這是另一種獨特的恐怖感.

大廳滿滿的與會者們,似乎都在觀察他們並且輕聲嘲笑品評,城惠無法拭去這種妄想.

「請聽我說,維持這個姿勢,把手搭在我的腰……不,上面一點……對,就像是把手放在後方腰際.」

「我要事先表白,我完全不會跳舞啊?」

「哎呀,以這種姿勢聽到你的表白,我會害羞的.」

荷麗艾塔仰望城惠微笑.

大概是配合這套晚宴服,荷麗艾塔取下平常那副干練女性風格的無框眼鏡,雙眼看起來比想像還要大,看到這樣的她露出微笑,城惠也不禁臉紅心跳.

「我不是這個意思,請不要轉移話題啦!」

「城惠先生?你知道我的職業吧?」

「不就是〈會計〉——啊!」

荷麗艾塔視線下移,注視著城惠的胸口,專注聆聽音樂並且輕聲細語,這是細微到幾乎會聽漏,如同鳥囀的輕盈歌聲.

首度聽到的華爾滋舞曲,荷麗艾塔卻能預測節奏計算時機.

「好了,城惠先生,開始吧.」

如同碳酸氣泡從香檳酒瓶滿溢彈出,大廳各處洋溢著樂聲,第三首舞曲開始了,荷麗艾塔如同依偎在優雅古典的旋律,朝城惠踏出舞步.

城惠挺著胸膛,摟住荷腦艾塔的腰扶住她,荷麗艾塔輕聲低語,如同花瓣飛舞般轉圈引導城惠.

(對喔,荷麗艾塔小姐是——〈吟游詩人〉.)

〈吟游詩人〉.

這是〈幻境神話〉十二種職業之一.

雖然是武器攻擊系職業之一,不過相較于〈刺客〉與〈盜劍士〉各自擁有高傷害技能,〈幻境神話〉是支援型職業.

所謂的支援型職業,是提升己方戰力或降低敵方戰力,使戰局對己方有利的職業總稱,〈幻境神話〉只有城惠的〈賦予術師〉以及荷麗艾塔的〈吟游詩人〉是這種職業.

〈吟游詩人〉的特征是操縱音樂,正如其名,〈吟游詩人〉擁有音樂方面的能力,可以習得許多效果時間很長的特技,〈幻境神話〉世界里的技能,幾乎都只有瞬間到十秒左右的效果,不過〈吟游詩人〉許多技能的持續時間是以分鍾為單位,有的甚至具備永久效果,是一種獨特的職業.

荷麗艾塔自己沒參加過大規模的戰斗,不過相較于普通戰斗,玩家在大規模戰斗承受壓力的時間長久得多,〈吟游詩人〉堪稱在這種時候,才能讓實力發揮真正的價值.

此外,雖然〈吟游詩人〉的戰技不如〈刺客〉與〈盜劍士〉,卻同樣接受近戰訓練,尤其擅長使用細劍或弓箭這種輕型武器.

使用武器攻擊不會消耗MP,因此在長期戰可以搭配「不消耗MP的武器攻擊」與「MP效率高的長效技能」戰斗,能量換算成戰力的比值非常優秀,可以長時間維持戰斗能力.

另一方面,因為這種職業是以長時間戰斗來設計,所以在攻擊,治療,支援等所有層面的爆發力都很低,缺乏「以敏銳反射神經打破僵局」的能力,運用時需要深遠的洞察力,並且隨時預測戰局演變,是一項熟練門檻較高的職業.

荷麗艾塔在大廳中央靠在城惠懷里,反複輕盈轉圈.

她沒有強迫城惠踏出舞步,而是主動積極帶動,後來城惠也習慣她的動作.

異世界的軀體性能,原本就比現實世界優秀幾十倍,即使城惠是法師系職業,相較于現實世界網路成癮的「真正身體」,他在這里的靈敏度與體力也高得如同運動健將.

城惠隱約掌握自己身體動作的感覺時,荷麗艾塔讓胸口迸出小小的八分音符.

「城惠先生,大致明白了嗎?」

「大致可以.」

荷麗艾塔輕聲詢問時,依然沒有停止迸出小小的八分音符.

C是甜美的橙色.

D是檸檬色.

E是黃綠色,F是亮麗的碧藍色.

G音是深海藍色,A是美麗的紫色.

B則是介于覆盆子與晚霞之間的紅色.

不知道荷麗艾塔以何種方式顯示音符,也不知道她為何說話時也能釋放音符,然而從她胸口浮現的彩色音符,如同小小妖精飄散在兩人周圍,融化在空氣中消失.

這應該是〈吟游詩人〉使用技能產生的特效,不過音符和樂曲同步到這種程度,應該需要非凡的天分吧?還是說任何〈吟游詩人〉使用音樂技能都做得到?

(簡單來說——和音樂游戲一樣.)

城惠對這種類型的游戲並不拿手,但姑且在原本世界玩過.現實世界存在著打鼓,敲打按鍵混音,或是設置踏板讓玩家跳舞的大型機台游戲.

[插圖]

相較于這些游戲,樂曲的節拍較慢,舞步也單純許多,城惠提高注意力,讓傳入耳中的旋律和掠過荷麗艾塔細致臉頰的七彩音符連結.

「沒錯,右踏,右前踏……轉半圈.」

「是,師父.」

城惠輕聲一笑回應,荷麗艾塔隨即愣了一下,稍微板起表情.但連這樣的互動卻不知為何讓人極度開心.

啊啊,好久沒有覺得聽音樂很開心,也好久沒活動身體了,城惠如此心想.

網路電視,網路廣播,MP3,以前身邊洋溢著音樂,由于過度洋溢又免費,因此忘記音樂是多麼「特別」的東西.

音樂很特別.

不存在于自然界,是人類的發明.

這種體驗和料理一樣,失去之後才首度察覺多麼富饒,眾人完全忘記音樂的這段期間,〈吟游詩人〉依然在心中持續演奏著旋律,城惠很感謝眼前美麗的她.

「既然找回從容的心,請挺直背脊,我們現在是眾人目光焦點喔?必須展露輕盈如同羽毛的舞步——因為城惠先生是我們黑到發亮的參謀.」

然而當事人荷麗艾塔不曉得是如何解釋城惠的笑容,擺出女老師的態度訓誡.

城惠專注挺直背脊,隨時注意懷里的荷麗艾塔,舉起左手避免妨礙動作,以指尖引導舞步.

城惠與荷麗艾塔輕盈舞動.

音樂比剛才更加清晰入耳,身體聽到音樂,自然就隨著旋律而動,自己與荷麗艾塔的趾尖踩著正確節奏往來于大廳,編織亮麗的舞步.

內心確實稍微從容了,至今完全只當成背景的大廳光景映入眼中.

在周圍如同花瓣躍動的舞者們,配合節奏陶醉于音樂的室內樂演奏者們.

此外還有無數注視他們兩人的眼睛,賓客們低聲交談的內容——即使是「看來不能小看他們是普通的鄉巴佬」這種壞心眼的細語,如今也清楚傳入耳中.

「那麼,再來一首,讓周圍的閑言閑語悉數閉嘴吧?」

「明白了——大小姐.」

城惠他們配合換曲,再度踏起舞步.

▶姓名:倫迪浩斯

▶等級:23

▶種族:人族

▶職業:妖術師

▶HP:1321

▶MP:2109

▶道具1:[見習魔法師長袍]在該等級范圍是高性能裝備,不過限定使用者等級是「未滿30」,屬于特殊款式的新手輔助防具,感覺像是證明還不能獨當一面,因此倫迪浩斯也想盡早換掉這件裝備.

▶道具2:[羽毛戒指]賦予輕量化魔法,能夠減輕持有物重量,增加攜行物品分量的魔法戒指.由于使用提升臂力的道具更能有效增加搬運量,在市面上成為拋售商品,對新手非常劃算.

▶道具3:[天使毛刷]無論是任何毛發,只要梳理幾次就能光滑柔順的魔法毛刷,原本是用來提升座騎或寵物信任度的物品,但倫迪浩斯不知情而非常愛用.
修善難  為魔易   千年修道   不及一夜成魔

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第三卷 游戲的終結 上 CHAPTER.2 拉格蘭達森林 FOREST RAGRANDA

〈女僕服〉能讓任何女孩變身為超級生命體「女僕」的魔法物品.

▶1

「拉格蘭達森林?」

冬彌如此說著.

聽起來好像迷宮的名稱.冬彌提出這個詢問,直繼隨即回答他「不是好像迷宮,本來就是迷宮,別傻了」.

直到剛才還是淡紫色的天空完全染為深藍色,一行人用來過夜的廢棄學校,操場以數組營火照得通紅明亮.

今晚是慶祝抵達營區的烤肉派對.

據稱總共六十人左右的參加人員,聚集在校庭熱鬧享受餐點.

季節是八月.

白天太陽曝曬的熱氣,蘊含在大地持續釋放熱度,但是濕氣盡去的干爽晚風吹得肌膚很舒服,即使會流汗也沒有強烈的不適感.

料理當然是頂級美味.

喵太班長制作的料理總是很好吃,像這樣大伙一起享用,更有一番無法言喻的風情,冬彌從以前就很喜歡這種氣氛,回想起來,自己曾經在廟會大啖路邊攤小吃,記得也對姐姐實莉大耍任性.

姐姐實莉正忙碌分發飲料給眾人,不過看到冬彌招手,就跑過來詢問有什麼事.

「實莉,那個,聽說要去迷宮耶?你知道嗎?」

「啊?去迷宮?」

實莉和剛才的冬彌一樣驚呼.

這場夏季集訓長達三周,他們當然預料到會有戰斗訓練,卻沒想到忽然就要闖迷宮.

「我也要去?」實莉這句話得到直繼點頭回應.

「總之,我知道這個負擔對實莉有點沉重,不過比起編在不同組,和冬彌同組戰斗,發生狀況會比較放心吧?」

「那當然.」

冬彌頻頻點頭.他和實莉是雙胞胎.

按照出生時間,盡管實莉是「姐姐」,但冬彌心中並不認為姐姐是自己的監護人,反倒是「自己是男生,姐姐是女生」的心態更加強烈.這麼一來,即使沒到監護人的程度,冬彌也認為應該由他保護姐姐.

反正來到這個世界就一直搭檔,所以從一開始就同組比較好,何況要是姐姐分組時遭遇某種危機,自己卻沒有待在她身旁——冬彌無法想像這種事.

「說得也是.」

看來姐姐的想法也一樣,她率直點頭回應.

「總之,其實也可以把實莉編入海岸組,但是為了今後著想,先習慣闖迷宮也是寶貴的經驗喵.」

喵太班長在四方形大盤子盛了滿滿的烤竹莢魚過來,並且如此說著.

「海岸組是什麼意思?」

對于實莉的詢問,喵太班長進行詳細的說明.

看來即使同為新手玩家,實力也相差甚多.

本次夏季集訓的方針,是以這座廢棄校舍為營區,依照等級細分組別舉辦各種課程.

等級非常低……未滿二十級的玩家,要在校舍周邊狩獵野生動物,或是在海岸和巨蟹戰斗,由于有人帶隊又有治療師同行,因此相當安全,可以順利累積經驗.

不過戰斗時是一對一,所以這項課程不組隊,何況新手必須先知道自己的主職業有何種技能,做得到哪些事,以及擅長應付何種局面,否則別說組隊戰斗時的默契,連同心協力都做不到,因此這個階段是個人特訓.

其實集訓組包含實莉在內,不少人在白天已經先到海岸「見習」過了,當時是被瑪莉艾兒拖過去的,但是到最後還是換上泳裝在海岸線嬉戲,實莉對此稍做反省.

她們把紮營與搬東西的工作扔給男生,糊里糊塗就享受著假日娛樂活動.

當時甚至和〈三日月同盟〉熟識的女生們開心玩海灘球,高呼「唔哈,玩得好痛快!好開心!夏天果然該這樣吧?就是要泳裝吧?樂透啰∼!」的瑪莉艾兒,對他人的影響力實在恐怖.

充滿破壞力的身材也很恐怖,使得實莉對自己孩子氣的泳裝有點難為情,不過就算逞強裝成熟,肯定也會令她難為情.

等級二十至三十五的冒險者,則是組隊進行戰斗訓練,戰斗分成室內與室外,室外戰斗訓練會在附近的「卡米納斯水道」進行.

另一方面,室內戰斗會在冬彌剛才聽到的迷宮〈拉格蘭達森林〉進行,該迷宮位于半島山區方向大約半天的路程,這個闖關任務為期數目,就某方面來說是最嚴苛的訓練.

等級超過三十六的玩家人數很少,因此是進行個人訓練,地點以這座校舍為主,由高等級玩家指導戰斗訣竅,這場集訓的目標是讓所有玩家達到四十級.

冬彌的戰斗等級是二十九,之前在〈哈美倫〉擔任狩獵隊伍的前衛,所以實力不錯.

名為〈拉格蘭達森林〉的地底遺跡,內部敵人的等級有些幅度,這座迷宮適合二十至三十五級的冒險者挑戰,戰斗等級二十九的冬彌剛好落在中點,應該會面臨艱困辛苦的戰斗.

冬彌想到這里,內心就逐漸湧現斗志.

另一方面,姐姐實莉的冒險者等級是二十一,副職業〈裁縫師〉的等級三十二,和冬彌的副職業相差懸殊,但副職業在戰斗里派不上用場,實莉在等級上肯定會相當陷入苦戰,冬彌認為自己一定要保護她.

「總之,這方面在訓練開始之前也會說明喵,等級二十九與二十一,並不會過度影響戰力平衡喵,以雙胞胎的默契填補差距就行喵∼」

喵太班長在鹽烤竹莢魚滴上酸桔汁美味享用,大概是已經從今天的料理工作解脫,他拿起酒壺朝碗里倒酒,心滿意足喝到見底.

「這樣啊,迷宮……斗志燃燒起來了.」

冬彌無法阻止內心湧現這份期待的心情.

冬彌受困于〈哈美倫〉的時候,即使會離開市區打怪,卻因為往返距離與實力平衡,所以沒闖過迷宮.

〈幻境神話〉的迷宮不只是地底牢獄,是包含廢墟或城堡,堡壘,塔或神殿,洞窟等等

「和怪物交戰的封閉構造物」總稱.

迷宮大多是〈神代〉的遺跡或魔法文明的遺產,不然就是單純的大自然洞窟,這種遺跡劃分成獨立區域作為荒野的生活據點,因此行進路線易于辨識,擁有許多防守優勢,易守難攻,需求度很高.                ﹒

這里所說的「需求度」,是基于怪物的立場.

和建造者或遺棄者的意圖無關,大多數的迷宮都是怪物棲息處,〈獸人〉,〈地精〉或〈鼠人〉這種多少擁有智能的亞人族,將迷宮打造成要塞作為根據地居住,〈梟熊〉或〈合成龍〉這種歸類為魔獸的怪物,則是單純想找這種區域當成窩,就像是熊會住在洞窟那樣.

此外大家也知道,像是龍族或是少數高階不死族,擁有高等智能的怪物,會尋找高難度迷宮隱藏自己的財產.

冬彌還沒正式挑戰過迷宮,但他已經加入〈記錄的地平線〉兩個月,待在公會屋的這段期間,完全成為好友的直繼與喵太會聊到他們在〈幻境神話〉經曆的各種戰斗,使他累積不少迷宮知識.

(直繼先生也說過,迷宮戰斗的難度,是原野戰斗所不能比擬!)

冬彌躍躍欲試.

直繼現在是冬彌的師父.

城惠是冬彌的恩人暨導師,不過城惠的武器攻擊技術與前衛技能比不上直繼,即使如此,城惠當然也具備充足知識,可以傳授冬彌各方面的要訣.

不過,現在的〈記錄的地平線〉有直繼這個優秀的戰士,直繼在〈幻境神話〉的曆練匹敵城惠,實戰經驗在全伺服器也是首屈一指,既然同為戰士系職業,在城惠的建議之下,冬彌現在接受著直繼的指導.

冬彌也喜歡直繼,和他喜歡城惠的程度不分上下.

直繼平易近人,不會令人感到年齡差距,是一名可靠的好男兒,冬彌認為身為男生就得像他那樣高強.

接受直繼教誨的他,勇于挑戰各種戰斗.

——總有一天要挑戰迷宮,踏上成為獨當一面〈冒險者〉的道路,說他沒有這種志氣是騙人的.

「好,實莉!我們上!明天開始挑戰『拉格蘭達森林』!」

「受不了,冬彌……你真是的,我也一定會追上冬彌的等級!」

實莉似乎也下定決心,露出英勇表情凝視冬彌.

兩人以從小熟悉的拳頭互擊作為問候.

在桑托利夫的夜間校園劈啪作響的營火,如同祝福著明天展開訓練的新手玩家們內心懷抱的決心與覺悟.

▶2

到了隔天早上,實莉他們前往桑托利夫半島中央的丘陵地帶.

這座半島沒有險峻的山地,相對的,半島整個區域滿滿都是丘陵地帶,丘陵的面積各有不同,有的小如池塘,有的大到像是湖泊,而且各處都有水源,湧出的清水流入桑托利夫大河,或是直接注入海洋.

對照舊世界,這里距離東京只有幾十公里,但是在〈幻境神話〉,這里的氣氛仿佛大自然的王國.

實際上,在前來這里的途中,也曾經看見黃鶯,白臉山雀,斑翡翠這種原本世界也看得見的小型野鳥,此外也看得見鹿,如今在日本伺服器管理區域,這樣的野生動物隨處可見.

樹木的繁殖力也很旺盛,雖然沒看見秋葉原市區那種神秘古木,卻有粗到實莉加冬彌也無法環抱的氣派杉樹,而且是數千棵共同直指天際,眾人看到這幅光景時深受感動.

實莉與冬彌都是在東京生長.

至今未曾感受這種震懾內心的大自然魄力.

實莉面對杉林光景說不出話來,冬彌則是微微張著嘴,不斷反複「好壯觀!」三個字.

(我弟弟的辭庫真貧乏,身加姐姐有點難為情……)

這是實莉的部分真心話,不過在另一方面,看到弟弟能純粹表現驚訝與喜悅的情緒,她也感到會心一笑.

沿著丘陵爬上爬下好一陣子之後,眾人抵達砍伐樹木開墾的廣場,以趾尖瞪向腐葉土覆蓋的地面會看見石板,視線一角有一座長年曆經風霜完全褪色,略微傾斜的巨大鳥居.

那里原本似乎是神社用地.

一起前來的十四人下馬之後,聚集在開墾廣場中央,他們在拂曉前從紮營的廢棄學校出發,抵達這里時已經將近中午.

即使中途休息好幾次,但實莉沒想到在山地移動這麼費時.

站在新手玩家們中間的是直繼與喵太,以及〈黑劍騎士團〉派來的男性〈牧師〉,名為雷薩立克.

喵太指向所有人看得見的巨大岩洞入口.

「那就是『拉格蘭達森林』喵,不過內部區域相當寬敞……大致來說,進去碰到第一個T字路口時,往右走的路線比較輕松,往左走會抵達稍微具挑戰性的地區喵.」

新手玩家們看向巨大岩洞,暗自咽了口口水.

其實用不著喵太指出位置,所有人來到這座小型廣場時,視線就已經盯著如同巨石小屋的地洞入口.

藤蔓像是蛇纏繞其上的料洞人口,掛著老朽不堪的驅魔稻草繩,卻絲毫沒有神聖氣息,只有聞起來近乎腐敗,只能以瘴氣形容的毒氣.

「啊∼里面也會出現小型魔獸,不過怪物幾乎都是不死系.」

直繼提醒眾人注意如此說著.

——不死系怪物.

基于各種原因沒有完全死亡,或是因為詛咒之類的邪惡理由留在這個世界,以「靈體」為能量行動的怪物,總稱為不死系怪物.

具有代表性的是〈骷髏兵〉或〈活尸〉,還包括〈報喪女妖〉這種不具實體的怪物.

「這是鍛鏈各位實力的集訓喵,『認清自己的極限』也是實力的一部分喵,必須隨時考量回程狀況,依照自己的判斷能力返回入口喵.」

「沒錯,要珍惜生命啊.」

喵太與直繼各自提醒眾人.

「我和直繼先生與喵太先生會在這里紮營等待各位回來,接下來會在這座廣場露營,並且每天挑戰迷宮,不需要一天就全部闖完,回到營地就能恢複體力,這一點請各位放心.」

名為雷薩立克的男性外表看來嚴肅,卻似乎擅長照顧他人,說出這番話令眾人放心.

「咦,師父不來?」

冬彌如此大喊,直繼笑嘻嘻點頭回應.

「那當然,這次是『磨練新手玩家』啊?資深玩家陪同的話就稱不上訓練了,你也是前衛,應該明白這種事吧?要是我當肉盾,冬彌不就學不到東西了?」

這麼說來確實如此,但實莉也有點膽怯.

實莉絕對不是不信任冬彌,她甚至聽說冬彌(以新手等級來說)是優秀的肉盾,實莉憂心的要素,真要說的話是她的治愈能力.

掌握關鍵的冬彌,要是缺乏治療魔法的支援,應該也無法充分發揮耐久力.

但是既然負責指導的直繼與喵太這麼說,實莉就沒有異議,他們是因為相信「做得到」而交付任務,那麼己方就必須負責回應他們的期待.

其他新手玩家也露出不安的表情,卻還是各自點頭回應,應該是抱持相同的心態.

接著進行分組.

迷宮構造分為左右兩半,因此十一名新人也依照實力分成強弱兩組,實莉與冬彌當然分在較弱的一組,實莉一行人露出緊張的表情,依照〈牧師〉朗讀的名單分成兩隊.

較弱的一組——也就是實莉這一組,編制共有五人.

組隊人數上限是六人,所以這是欠缺戰力的狀態,但是既然只有十一人,難免有一組必須是五人編制.

關鍵的前衛,負責吸引並攔阻敵方攻勢的是冬彌,實莉的雙胞胎弟弟,職業是〈武士〉,等級二十九.

中衛是五十鈴,高瘦的她是〈吟游詩人〉,從〈哈美倫〉時代就是實莉的好友,現在加入〈三日月同盟〉,是一名開朗的雀斑少女,不過使用的武器是〈吟游詩人〉罕見的雙手槍,記得她比實莉等人大三歲,在現實世界是女高中生,等級二十四.

後衛有三人.

首先是〈妖術師〉青年,叫做倫迪浩斯·寇德,身穿花俏的長袍,裝模作樣的言行很顯眼,似乎沒加入公會,也就是所謂的單打玩家,等級是二十三.

再來是名為瑟拉拉的〈德魯伊〉,實莉在逃離〈哈美倫〉的那一天受到她的照顧,聊過發現兩人等級相近,因此實莉很快和她成為好朋友.

瑟拉拉也是高中生,所以年齡和五十鈴相近,她似乎心儀喵太,騎馬來到這里的途中總是位于喵太身旁,等級二十五.

實莉自己則是治療系職業〈神官〉,等級二十一,在這個隊伍里最弱,城惠曾經教導「戰斗時的身手和等級無關」,但實莉再怎麼樣都感到不自在.

唯一的救贖,在于同隊還有瑟拉拉這位〈德魯伊〉,光靠實莉不太夠的治療能力,加上瑟拉拉應該就能應付得來.

(喵太班長是考量到這方面而安排的吧.)

「那麼,現在開始進行十五分鍾的作戰會議.」

喵太說聲「開始!」並且拍響雙手,事前指導至此結束.

實莉他們就這麼一頭霧水聚集在一起.

稍微揚起視線一看,平均等級比實莉他們高五級的高階小隊,也在不遠處圍成一圈.

「呃∼要開會討論什麼?」

眾人一集合,冬彌就如此詢問.

「就算忽然這麼說……」

五十鈴困惑蹙眉環視眾人.

「嗯,也就是說,各位,只要鼓足干勁就行吧?」

握著雙手杖的倫迪浩斯充滿自信這麼說,這名青年金發碧眼,容貌如同童話書里的王子大人,但是在實莉眼里,他的小少爺氣息稍微強烈過頭.

「那個……」

「對喔!說得也是!接下來要上戰場了,是迷宮耶?迷宮!干勁最重要!」

冬彌打斷實莉的話語,握住倫迪浩斯雙手用力揮動.

「沒錯!你真懂!干勁圾重要,雖然優雅的氣質也很重要,但男人的精髓就是干勁與熱血!」

倫迪浩斯似乎得到冬彌的支援而心情大好,兩人不知為何意氣相投.

(不過,我覺得應該是要討論前進隊形或戰斗陣型之類的……)

「這樣啊,一起加油吧!畢竟我們是這周一起在這座迷宮修行的戰友!」

五十鈴的雀斑臉蛋綻放甜美的笑容.

(這種氣氛,我說不出口啦……)

實莉悄悄往旁邊看去,瑟拉拉也露出稍微困惑的表情,不得已朝她露出微笑,隨即得到她微笑回應,光是如此就讓實莉稍微松一口氣.

實莉他們進行這種互動時,高階隊伍已經早早進入〈拉格蘭達森林〉,實莉是因為喵太大喊「努力打一場喵∼!」才察覺.

實莉不由得緊握雙拳使力.

脫離〈哈美倫〉至今兩個月,實莉也不是一事無成,〈哈美倫〉強迫她學習的副職業〈裁縫師〉並非她熟悉的領域,這樣的她反而扔下副職業的修行,和冬彌一起接受城惠他們的鍛鏈.

在這番努力之下,等級只有十二級的她練到二十一級,不過城惠他們經常說明一味急著練等級的弊害,因此整體的練功步調比較緩慢.

何況至今每一場戰斗,總是有城惠他們這種高等級的公會成員旁觀守護.

但是這次即使在迷宮外面設立支援營地,卻必須由他們自己探索迷宮打贏敵人,難免會冒出緊張感.

實莉覺得自己不是害怕戰敗.

而是害怕做出丟人現眼的舉動.

想到可能會害得城惠他們的教導化為烏有,膝蓋就像是變成海綿,軟綿綿使不上力.

「實莉,怎麼了喵?」

忽然有人搭話,使得實莉驚嚇抬頭,眼前是喵太一如往常眯細眼睛的慈祥臉龐,這張有所疑問的表情,使得實莉用力搖頭回以「沒事!」這兩個字.

直繼看到這一幕,表示「實莉真是多慮」輕聲一笑.

「聽好,遇到麻煩的時候,記得要往前,不是腳,是心,就這麼和我約定大放送啰?」

直繼輕拍實莉的頭,接著離開向其他隊員搭話.

實莉目送他的背影.

直繼與喵太逐一激勵並指導實莉的隊友,瑟拉拉感激到幾乎要撲上去擁抱,倫迪浩斯傲然表示包在他身上,冬彌允諾會帶伴手禮回來,五十鈴鞠躬表達謝意.

「那麼,你們和先發部隊距離有點遠了,那就出發吧!加油!」

就這樣,實莉等人首度開始挑戰迷宮.
修善難  為魔易   千年修道   不及一夜成魔

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▶3

舞會結束的隔天早上,城惠等人在遼闊的露台享用早餐.

城惠他們使節團聚集的露台擺放各種盆栽,水晶天幕射入的夏季陽光亮麗閃耀.

這座露台約有小型溫室的規模,總共擺放三張餐桌,是奢侈到令人嚇一跳的空間.

菜色很正統,剛出爐的面包加上太陽蛋,乳酪,火腿,果醬,蜂蜜與奶油,加上蔬果沙拉拼盤以及數種飲料,各自裝飾得漂漂亮亮.

城惠個人只要「生蛋拌白飯」當早餐就能滿足,不過這種飯店式早餐無從挑剔,只是依照生產公會會長道隆的說法就是「嗯∼普普通通」.

這兩個月,秋葉原的調理技術與料理等級有著長足進步,雖然不知道使用何種訣竅,但前幾天居然出現販售「牛井」的店鋪,嚇了城惠一大跳.

醬油或味噌之類的加工調味料上巾面也逐漸出現「仿制品」,聽說因為發酵與熟成問題,需要以年為單位的時間才能更加美味,然而對于習慣以往淒慘料理的舌頭來說,已經是令人喜極而泣的味道.

「唔,主公,請幫我拿果醬.」

曉以櫻桃小嘴嚼著面包拜托城惠,她心目中的「忍者忠義」似乎和世間一般的忠義不同,除了稱呼城惠為「主公」,兩人的關系非常不拘小節.

「曉妹妹,也要吃沙拉,不然皮膚會變差喔.」

荷麗艾塔似乎很想找機會和曉互動,但曉微微從椅子起身蓄勢待逃.

「真,舒服的早晨,嗯.」

如同道隆所說,今天晨空的藍色特別美麗.

玻璃外牆的這座露台內部沒有風,但各處設置水道所以很涼快,存在于這里的夏季沒有熱氣,只有持續閃耀的眩目陽光.

「是啊.」

穩重飲用奶茶的是「狂戰士」克拉斯提,其他隨行人員們也各自取用早餐,其實來到這座露台時,三張餐桌離得更遠,每張餐桌的早餐等級有著明確的差異.

這應該是貴族社會「貴族及家屬」和「侍從」之間的差異.

然而眾人不在意這種事,不只是把餐桌拉近,面包也是毫無區別整籃傳遞,自己挑喜歡的面包吃,反正分量不夠就從包包取出存糧食用,實際上就有隨行人員一大早(因為是早上?)就在喝自己專屬的濃稠綠色飲料.

「不過,真的很奢侈,我當然預料到他們會安排住宿,卻沒想到這麼高級……」

荷麗艾塔說到這里停頓.

昨晚舞會結束之後,眾人接受帶領抵達的下榻地點,與其說是「房間」,更應該形容為「區塊」.

位置是城里這層樓東南方的一角,共有二十間臥室,此外還有小規模的會議室與這座露台,甚至具備專用浴室,休閑設施,聊天室與數間會客室.

「不過這樣……嗯.」

「城惠閣下,怎麼了?」

道隆如此詢問.

「道隆先生,我們之間有〈廚師〉嗎?」

「要說有當然有,怎麼了?」

「看來最好加派〈廚師〉與供餐人員支援,還要找人幫忙運送食材,支援人員的本事必須夠好,人數是三到六人.」

「確實如此.」

克拉斯提也點頭同意城惠這番話.

「怎麼回事?他們不可能在餐點下毒吧?」

城惠回答道隆訝異的這番話.

「不,對方應該是刻意安排這麼大的空間……這是以客人來訪為前提.我原本覺得會議為期十天很久,但如今在各方面明白了,大會議應該是按照時程舉辦,不過接下來將有許多個別會議或談天交流的邀請,也就是所謂的茶會.」

「應該是這麼一回事﹒其實昨天那場舞會上,很多人邀我參加茶會.」

「這麼說來,確實如此.」

「但我適度轉移話題了.」

克拉斯提以極為冷酷的表情做結,然而處于這種狀況,接下來應該會持續接到茶會邀請,依照狀況還可能半強迫參加,所以城惠認為必須先行准備.

「不曉得今天的會議行程如何……喂,卡優.」

「有,總長.」

道隆呼喚從自己公會帶來的隨行人員,指示名叫卡優的青年去詢問本日會議預定表,也叮嚀別忘記收集情報.

卡優充滿活力離開之後,城惠,道隆與克拉斯提繼續喝茶,這張餐桌只坐他們三人,不過其他人的桌子都位于出聲就聽得到的距離,可以討論共同的話題.

「……看來狀況比想像中複雜.」            ﹒

克拉斯提與城惠點頭同意道隆這句話.

〈自由都市同盟伊斯塔爾〉由二十四名貴族組成,加上〈圓桌會議〉就是二十五,貴族們的領地分散于東日本各處,各自統治的領地——規模大一點的,頂多也只是一座城塞都市,加上周邊農地與數個村莊.

賽爾濟亞德公爵統治的舞濱之都,在貴族之中規模最大,即使如此,居民人口也大致只有三萬.

在昨天舞會首度亮相的三名女孩,另兩人是奧羽領主雷斯塔侯爵的女兒,以及自由都市岩舟領主斯格納的孫女,不過這兩座都市人口也是一萬前後,在貴族之中堪稱中等規模.

想到這里就可以明白,包含一萬五千名〈冒險者〉,總人口達到兩萬的秋葉原,是多麼強大的勢力,先不提〈冒險者〉各人的戰斗能力,秋葉原光是人口規模,就位居〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的前五名.

此外在這個世界,光是東日本區域,就有無數極為小型的村落,並未接受特定貴族管理或是劃為領地保護.

這種獨立村落並非不服領主統治而造反,在怪物眾多的這個世界,他們甚至希望盡量成為領地人民接受保護,但是領主會基于「距離主要城鎮太遠」之類的理由無法派兵進駐.

領主的職責是保護人民與領地的安全,極端來說,是收稅作為保護安全的代價.

領地內部當然會有人犯罪,應該也會遭受怪物襲擊,但是這種意外狀況,和「無法准備足以防守的軍力」完全是兩回事.

如果是從領主城堡騎馬一天內能到的村莊,應該就能提供保護力,但是距離更遠的村莊就需要常駐兵力防守.

在這個奇幻風格的世界,旅行或移動要耗費的時間超乎想像,想讓少數兵力維持高機動性保護廣范圍區域,實際上根本不可能實現.

反過來說,這個世界有許多「自食其力不受貴族統治的農民」,領主們只要能夠廉價得到充足的兵力,就有可能繼續「增加稅收」.

(總之,光是大致知道這方面的事,就不枉費我們這次前來收集情報.)

因此貴族注意到〈冒險者〉們的存在.

從〈幻境神話〉還是游戲的時代,許多任務都是保護村莊,保護旅行者或是殲滅怪物,正是基于這個原因.

即使類似聘雇傭兵,還是可以臨時支付金錢,委托〈冒險者〉執行正規士兵無暇處理的任務,甚至可以進一步委托正規士兵的業務,這樣正規士兵就可以在其他地區或戰場戰斗.

實際上,不受領主保護的獨立開拓村,受到怪物或亞人族襲擊時,也經常委托〈冒險者〉幫忙 .

〈大災難〉之後,包含城惠他們在內的眾多玩家,大多把把時間用在掌握狀況,求生或重新練習技能,這種獨立開拓村肯定更加需要〈冒險者〉,此外以秋葉原為首,〈冒險者〉們在各地引發技術革命,領主們應該也這倒這一點.

「看來對方想拉攏我們,我能理解這種心態.」

道隆在自己的熱茶加入蜂蜜,代表眾人發言.

「現在我就明白城惠兄剛才那番話了——和〈大地人〉的『關系』是吧,這部分確實必須著手處理,要是秋葉原面臨這種事態而混亂,不曉待對方私底下進行何種分化手段.」

「現在松懈還太早,他們很有可能現在才試圖分化.」

城惠以低沉的聲音回話.

即使有點算是妄想,他的洞察力也已經想像到幾種負面演變.

「分化的話題目前延後處理,現階段的重點是對方的出招方式與基本方針,一切必須從這里起步.」

「也對……城惠兄有什麼看法?」

城惠聽完道隆與克拉斯提的意見,慎選言辭述說他從昨晚整理的現狀.

「我認為貴族們的企圖,就某種程度來說相當清楚,他們剛開始是要揣測我們秋葉原與〈圓桌會議〉有多少野心,講得難聽一點,就是觀察我們『多麼野蠻』.不過在昨晚的舞會,應該可以認定他們已經拭去大部分的擔憂,認為我們的智慧與常識,達到足以溝通的程度——這麼一來,下一個動作就是拉攏,克拉斯提先生當然會在〈圓桌會議〉獲頒貴族爵位,這麼做對他們沒有什麼壞處,既然有貓就應該在脖子系上鈴鐺,貴族們直到這部分應該都達成共識,其中當然有不少貴族吃味或反對,但頒發爵位是既定事項,所以貴族們會把這一類的意見延後處理,先進入個別拉攏我們的程序.」

城惠說到這里時,露台入口的水晶門開啟,〈海洋機構〉的青年卡優回來了,似乎是順利入手情報,他得到道隆點頭授權之後向眾人報告.

「正式消息會在下午公布,但今天的領主會議似乎要中止.」

克拉斯提輕吟一聲點頭,道隆催促卡優繼續說下去.

「我向城里的雇員打聽——這座城堡全年都由雇員們管理——領主會議每年似乎都是這種模式,以舞會開幕之後,每天持續舉辦午餐會,茶會,晚會與晚餐會,因此貴族都會帶許多隨從過來,我們的人數與行李都很少,才會空出這麼多房間.最後幾天將召開領主會議,提出預先協調好的案件,迅速以多數贊成表決通過.」

城惠點頭回應.

仔細想想,即使參加者共二十四人,實力或領地規模也有明顯差距,比起反複舉辦領主會議,進行多數表決或討論反對意見,以個別會談或私下交易為中心進行派系協商,是更加精明的溝通方式,這種做法在日本叫做「磋商」,不是什麼稀奇的事情.

「那麼,從今天起的數天行程就很明顯了,秋葉原的戰斗能力當然很強,領主們自己也知道,任何領主和我們一對一交戰只會自取滅亡,所以會慎重和我們接觸,即使如此,要是成功拉攏〈圓桌會議〉,會在當今這個世界得到極大的利益——如同克拉斯提先生與道隆先生剛才所說,個別的面會或邀請將會增加,秋葉原戰力,財力,人材,發明物與道具的招攬或聘雇要求肯定源源不絕,現階段非得克服這道協商關卡.」

「為此要擬定基本方針嗎……嗯……」

城惠這番話使得道隆蹙眉,這是相當困難的問題.

「以〈圓桌會議〉的立場,一概駁回也無妨,可以拒絕任何的邀請,但無論是戰斗公會或生產公會,應該有公會想接受或是己經接受這樣的委托,除了公會,也要考慮到玩家會以個人身分接受委托,我們不可能連細節都介入干涉,舉例來說,我們即使禁止大家從秋葉原〈市場〉進貨賣到其他城鎮,也沒辦法完全封鎖,戰斗方面的委托也一樣,如果要我們調派五千名傭兵是強人所難,而且我們也能拒絕,但如果是想雇用幾名冒險者,就算我們禁止,只要有玩家願意接受就沒用.」

「這部分,應該是這樣沒錯.」

克拉斯提點頭回應.

秋葉原好不容易逐漸建立新體制,經過兩個月的練習,許多〈冒險者〉開始習慣在這個異世界戰斗,以食物為中心的後援體制也逐漸建立.

下一波風潮是探索世界,調查〈妖精環〉的構想應該會開始具體執行,這麼一來,各公會接受任務或委托的機會就增加,應該要保障他們這方面的自由.

「關于物流,如果規模過大,或許得考慮關稅方面的問題……荷麗艾塔小姐,你對這方面有什麼看法?」

「……嗯,我的專長不在經濟,沒辦法明確斷言——畢竟再怎麼說,我只是平凡的會計,不過現階段我想得到的,就是秋葉原並非一級產業的城市,也無法大量收獲農作物或水產品,說到物流會帶來的問題,應該就是加工出口這個部分,如果只是進口並不會出問題,反倒是停止進口才會出問題——關于出口,考量到這個異世界的運送能力,非得注意的應該是『少量卻會造成重大影響的商品』,而且有個問題更加重大,就是『技術或相關技術人材』的外流.」

荷麗艾塔扶正眼鏡如此發言.

城惠對這番話稍做思索之後繼續說:

「是的,這也是當務之急……總之,本次會議結束之後,〈圓桌會議〉必須討論如何處理這個問題,但我認為我們不能對領主們開口不談任何事,因此我們要說〈圓桌會議〉早已成立對外窗口,負責處理戰力派遣,技術提供或出口的事務,貴族們只要向窗口提出正式委托,這邊會在檢討之後進行回複——我覺得以這種方式回應比較妥當,等到這場會議結束,我們當然要設立這樣的窗口,如果是某種程度以下的日常工作,應該可以成立一套接案的行政系統,例如收到『打倒山區 一百只〈地精〉』的委托,就把工作發給窗口轄下適任的戰斗公會,以類似這樣的流程進行,關于商業方面,如果是『訂購兩百套餐具』這種需求,也可以由窗口處理,接到中小型公會無法處理的案件時,再召集〈圓桌會議〉檢討處理方式,各位覺得如何?」

城惠的這個構想,是經由對外窗口整理昔日的任務系統.

「這提議並不是不可行.」

「我也認為很妥當,這部分由我們三人自行決定應該也沒問題,事後再以密語向其他成員報告. 」

道隆與克拉斯提也點頭回應.

「但我認為貴族們不會因此就滿足,要是無法說動〈圓桌會議〉整體,至少也會想拉攏〈海洋機構〉或〈D·D·D〉作為委托對象,領主們應該會在舉辦會議的這段期間試圖簽訂密約,這方面的對應……只能隨機應變了,得注意別被對方抓到把柄.」

城惠言盡于此.

城惠無法對這方面擬定具體對策,這種事端看現場判斷,他即使能提議方針,也無法指示戰術.

「這部分應該是我們負責的范圍.」

克拉斯提悠然點頭回應.不愧是大公會會長,這份穩重與安心感透露天生的領袖氣息.

「避免貿然簽約,並且從對方口中套出情報,對吧?」

「是的,應該朝這個路線進行.」

荷麗艾塔也贊成道隆這番話.

後來隨行成員也加入討論,對幾種料想得到的事態擬定對策.此外也預料會出現收買或私下交易的狀況,確認要盡可能暗中交換情報之後,城惠他們的早餐會宣告結束.

▶4

蕾妮希雅的心情持續處于低空飛行.

「低空飛行」是一種修辭上的形容方式,實際上她的心情幾乎掉到谷底,之所以不能正常形容為「掉到谷底」,理由在于她是東部最大貴族賽爾濟亞德公爵的孫女.

換句話說,她的立場不容許她獨自窩進房間消沉.

「消沉到谷底」聽起來像是氣氛憂郁到令她動彈不得,但專屬侍女如影隨形跟在身旁,無論她是否願意,每天早上都會被迫換上衣服出席各種場合.

基于這種意義,與其形容為消沉到固定位置的「谷底」,她的心情更像是維持在低處移動的「低空飛行」,但她內心也覺得比較像是「被拖著到處跑」.

(呼……)

她輕聲歎息.

這里是〈琣B之古宮廷〉許多空中庭園之一,現在時間剛過正午,她硬是要求侍女們讓她暫時在這里獨處.

……今天白天沒有茶會,但日落之後有晚餐會,她必須和爺爺賽爾濟亞德公爵,父親費尼爾,母親瑟拉莉雅一起迎接數名貴族並竭力款待,這種事並不困難,也無須耗費勞力,卻令她心情好沉重.

她無力趴著,讓額頭抵在涼亭桌面.

並不是發生什麼特別令她難受的事情.

她天生就是這種性格,膽小,怕生,總是愁眉不展想一些無聊的事,悲觀又提不起勁,這是她對自己的評價.

要是沒人理她,她會縮在房間角落尋求心安,她就是這樣的人,與其說個性陰沉,應該說她嚴重欠缺開朗的一面,雖然自己這麼說不太對,但她認為在人際層面,別人相當不願意和她這種女人打交道.

說到蕾妮希雅的外表,她擁有長長的銀發與纖細的頸子,是一名嬌瘦的美少女,尤其是眼角下垂的深青灰色雙眼,看起來洋溢著神秘的哀愁,胸部與身體的各部分不算有料,卻充分主張女性特色,如果是喜歡這種類型的男性,應該很少人否定她的美.

(啊∼)

即使如此,她趴在涼亭桌上的樣子,看起來相當不成材.

旁人會稱贊她的美貌,她也自覺受到許多人稱贊.

但她覺得有五成是在意爺爺賽爾濟亞德公爵的發言,四成則是只要每天洗澡,保養頭發與化妝,任何人都能像她一樣……換句話說,這是以貴族權力維持的容貌,令她抱持些許的罪惡感.

剩下的一成,是她難免覺得「說不定我也挺可愛的」,但要是聽別人形容她「真是一位夢幻飄渺的公主」或是「充滿憂愁的文雅淑女」,她立刻會清醒面對現實.

(不是充滿憂愁,只是陰沉;不是淑女,只是有氣無力……就是這樣……)

如此心想的她,抱持自虐心態趴在桌上.幾乎每天反複思考這種事的她,自認是個相當複雜又麻煩的人,但她改不掉這種個性,所以也無可奈何.

「軍隊擁有閣下這樣的指揮官真的很幸運,精悍程度簡直等同于東方騎士團.」

「——不,我們的戰力沒有強大到這種程度,尤其在戰備體制還有很多課題要處理.」

接近過來的腳步聲與交談聲,似乎來自于貴族們.

中年男性的聲音有著慌張的感覺,另一個聲音有著年輕卻穩重的堅強感.

蕾妮希雅聽到這些聲打的瞬間,在涼亭里端正坐姿.

在充滿權謀的這座宮廷,柯文家的女性不能暴露弱點,蕾妮希雅是個抱怨世間有氣無力的女孩,卻不是不肯保護家系名料的女孩.

請抽空造訪我的領地一趟,啊,我這里有家鄉的好酒,接下來要入夜了,一起喝一杯吧?」

「嗯,喝酒嗎……非常抱歉.」

數人行經薔薇花圃的轉角出現,順著這個方向走來.

帶頭兩人之中,左邊是築波領主齊利瓦侯爵,築波是學術公會勢力強大的都市,辛苦統治的他頗受好評,他帶在身後的人,從服裝來看應該是齊利瓦侯爵的執事與侍女們.

另一方面,和齊利瓦侯爵並肩行走的是年輕騎士——不對,看起來是騎士.

整齊短發加上一副眼鏡的外型看起來聰明,體格卻結實壯碩,無懈可擊的舉止是沙場老將的特色.光是緩緩行走就向四周釋放懾人氣息,簡直是年輕將軍的風范.

(那一位是……昨天見到的……)

蕾妮希雅閃過一絲記憶.

記得他是父親所說的〈冒險者〉之一,當時沒有當面打招呼,但她記得這個人和爺爺交談很久,父親形容他「無論是好是壞,都將成為〈自由都市同盟〉的台風眼」.

行經這里的一行人,和蕾妮希雅之間有好一段距離.

在對方眼中,蕾妮希雅應該是「在庭園外圍涼亭喝茶享受的某位公主」,使得蕾妮希雅稍微松了口氣,只要簡單點頭問候,應該不會被卷入麻煩事.

不過或許是偶然吧,湊巧在這個時候,她的視線和騎士風格的年輕男性相對,蕾妮希雅反射性地點頭致意,露出城里年輕騎士們所說「宛如雨中花朵的美麗微笑」,這張表情很受歡迎,可以用來瞞混各種場面,是蕾妮希雅常用的便利工具.

這名年輕騎士隨即瞬間停下腳步微笑……看似如此.反射陽光發亮的眼鏡,使她難以辨識對方的表情.

「齊利瓦侯爵,不好意思,其實我有約了.」

「是和哪一位有約……呃,是蕾妮希雅公主!」

這名男性逐漸走向蕾妮希雅所在的涼亭.老實說,蕾妮希雅感到困擾,應該說她表情都在抽搐了.

騎士毫無迷惘的腳步,似乎讓齊利瓦侯爵相信這番話,他交相看向騎士與蕾妮希雅公主好陣子,說出「我可不能這麼不解風情,那麼克拉斯提閣下,我們另外找時間增進友誼吧」就匆匆離去.

喚為克拉斯提的騎士,在涼亭入口轉身朝齊利瓦侯爵恭敬回禮,在侯爵身影離開視線之後,進入困惑僵在原地的蕾妮希雅所在的涼亭.

(唔哇,他……他好高……)

他的身高應該超過一百九十公分,蕾妮希雅也在城里看過魁梧的騎士,但這名年輕騎士擁有這副體格卻不粗俗,理性的側臉甚證令人感覺高雅.

「那……那個,我是舞濱柯文家之女,叫做蕾妮希雅,請問,您說的有約……是?」

「啊啊,我叫做克拉斯提,是〈冒險者〉.」

騎士說完之後,坐在蕾妮希雅對角線的位置.

這座涼亭有好幾張固定的大理石長椅,再以皮革包裹或是放置羽毛靠墊,同樣以大理石打造的桌子比較矮,是用來優雅喝茶享受的華美設備.

「剛才提到的『有約』只是借口,要是造成困擾,我向你道歉……」

年輕騎十以毫不內疚的語氣如此說著.

(意思是……在利用我吧?但他看起來不像壞人……)

蕾妮希雅猜不到克拉斯提的真意,但如果父親形容正確,這名年輕騎士是「〈自由都市同盟〉的台風眼」,在他面前不能失禮,因此蕾妮希雅以貴族女孩應有的順從態度,等待克拉斯提繼續說下去.

「你現在覺得『好累喔∼』是吧?」

「呃!」

克拉斯提這句話令蕾妮希雅僵住.

「不只如此,剛才目光首度相對的瞬間,你心想『事情麻煩了』對吧?」

「唔!」

蕾妮希雅這次真的成為結冰狀態,克拉斯提則是露出微笑,他的微笑理性又溫和,看在蕾妮希雅眼里卻像是惡魔的笑容.

「為……為……」

「問我為什麼?是直覺,我在故鄉的妹妹態度和你一樣,所以我看得出來.」

他如此說著,而且沒有展露壞心眼的態度,只是把事實當成研究結果平淡陳述.

(……這,這,這,這個人是壞人!)

「沒這回事喔,呵,呵呵……」

蕾妮希雅展現珍藏的淑女態度露出微笑,動作卻僵硬得像是沒上油的機械.

「我不會吃掉你,不用緊張.」

「就算您這麼說,那個……」

「我從一大早就被各方領主追著跑,既然您是賽爾濟亞德老公爵的孫女,大家應該會有所顧慮,方便暫時陪我聊聊嗎?」

「這……」

老實說,蕾妮希雅沒什麼意願.

不只覺得麻煩,而且莫名害怕.

這名溫和的青年不只看透底細,甚至像是連內心也看透,蕾妮希雅覺得自己打從一開始就無法在他面前抬起頭來.

如果蕾妮希雅不是貴族之女,甚至想唐突謝罪:「非常抱歉,我今後會小心,請見諒.」——盡管不曉得要小心什麼,但心中就是冒出想說這種話的心情.

(不過,上一次抱持這種心情,是爺爺之前斥責我的那時候……)

「你內心覺得『沒什麼意願』對吧?」

「咿!」

又被看穿了.

蕾妮希雅不禁質疑,這個〈冒險者〉該不會是〈食腦怪〉吧?蕾妮希雅不曉得他的洞察力為何如此高明,甚至有點想哭,但克拉斯提維持極為紳士的態度,臉上甚至浮現微笑.

「請別太在意.」

「好的,請問要用茶嗎……」

「感謝招待.」

克拉斯提點頭回應,蕾妮希雅端出涼亭預先准備的茶具心想,事到如今也沒辦法.

她的心情很沉重,但並不是因為討厭這名騎士,她見到任何人都是如此,何況即使逃離這名年輕的〈冒險者〉,到了傍晚同樣得和其他對象交談.

比起被派去參加茶會,或是和其他領主的兒子進行近乎相親的交流,在涼亭慵懶打發時間或許比較好.

這名〈冒險者〉的直覺似乎異常敏銳,既然如此,就用不著假惺惺飾演淑女,反正被發現,就讓他看個痛快吧.

蕾妮希雅如此心想,備好兩人份的茶水之後,整個趴在大理石桌上,停止做表面工夫的蕾妮希雅,臉皮厚到可以面不改色做出這種事.

(呵呵……好好嚇一跳吧.)

公爵家的千金小姐,把額頭完全貼在大理石桌面享受冰涼的溫度,即使有男性在場也沒有交談又完全無視,天底下有這麼奢侈的事嗎?蕾妮希雅敢斷言絕對沒有,孤獨萬歲,棄置萬歲,要她和別人視線相對?這種東西扔給狗吃吧.

然而即使經過一分鍾,兩分鍾,克拉斯提卻只是靜靜享受好茶.

小鳥的聲音傳入耳中.

從清脆悅耳的叫聲判斷,小鳥似乎停在中庭樹上,或者是在水池清洗羽毛吧?

(話說回來,這個人真冷淡……)

如果是一般的騎士,不,只要是紳士,看到妙齡淑女趴在桌上,肯定立刻表達關懷之意,聽到淑女表示身體不舒服,就會慎重送回房間找女官前來照料,依照狀況可能會找醫師或解咒師.

然而這名叫做克拉斯提的年輕人,絲毫沒有這樣的動靜.

「我現在是這座宮廷最受矚目的人,只要宣稱和你在這里喝茶,就有借口適度推掉其他活動或茶會.你的家長也會誇獎你喔.」

克拉斯提這番話,使得蕾妮希雅瞬間停止思考.

隨著話中含意滲入心中,她的臉頰染得紅通通的,她內心很慶幸自己趴在大理石桌上,近幾年連父母都沒看過她如此失去分寸的樣子.

害羞,無地自容,以及某種甜美的安心感,使得她雙腿使不上力氣.

克拉斯提這番話,原封不動成為她陪同克拉斯提喝茶的理由.

「剛才是我自言自語,請你不用在意.」

蕾妮希雅甚至無法回應,只能維持羞紅的表情繼續趴在桌上.

▶5

——〈拉格蘭達森林〉.

內部很陰暗,卻沒有想像中狹窄.

天花板三到五公尺高,通道寬度至少三公尺,壁面是石材,以類似花崗岩的堅硬石塊緊宓當豐△口.

空氣干燥,隱約帶著黴味.

「我來點燈.」

倫迪浩斯詠唱〈魔法火炬〉的咒語,召喚橙紅色的光源.

「點燈沒問題嗎?不會被當成目標嗎?」

五十鈴擔心詢問,但倫迪浩斯斷然表示「沒差」.

「既然主要是不死系怪物,即使在黑暗里,對方也會以靈魂波動或魔力辨識我們,一片漆黑只會讓怪物有利,所以點燈反而好.」

瑟拉拉如此解釋,並且也使用〈螢之光〉召喚光源.

准備複數光源,是遵循教戰守則的做法,要是只准備一盞魔法光源,要是術士被偷襲打倒,魔法會忽然失去效果,使得周圍籠罩黑暗.

「唔,我的比較亮!」

但倫迪浩斯似乎連這種准則也不曉得,連忙叫出另一個魔法光源對抗,瑟拉拉稍微苦笑,向倫迪浩斯說明這項准則.

倫迪浩斯剛開始氣沖沖的,但聽過說明就立刻認同,笑著說出「什麼嘛,原來不是我的光源太弱,我當然很優秀的,哈哈哈哈!」這種話.

這個人或許意外輕浮.

實莉抱持這樣的感想.

順著通道轉好幾個彎,來到一個房間.

一行人提高警覺,從拱門探頭窺視房間,探索氣息好一陣子都沒有動靜,因此眾人戰戰兢兢入內.

「這個……」

看來室內某處有縫隙,石板地覆蓋一層干燥的砂,上頭殘留著中等規模人數四處行走的痕跡,以及散亂的骨頭.

「看來,先走的小隊在這里和〈骷髏兵〉打過.」

實莉調查地面痕跡如此說著,眼簾似乎浮現當時的光景﹒

散落在各處的許多腳印,物體拖行的痕跡,以及白骨,這些線索告訴實莉當時的戰況,戰斗應該不到一分鍾就結束,真的是不費吹灰之力就解決,迷宮入口附近的怪物,等級大多比較低,容易應付.

「這樣啊,看來至少在T字路口之前沒敵人了.」

冬彌說完帶頭前進.

他不時動者鼻頭開空氣里的味道,很像弟弟的作風.

一行人逐漸不再交談,抵達第一個T字路口.

正如預料,先走的腳印在T字路口往左延伸.

「……」

倫迪浩斯懊悔咂嘴,冬彌也點頭回應,筆直注視著左側通道,實莉不明就里歪過腦袋,但他們兩人似乎有某種共識.

「今天往這里吧,我們走.」

「是啊,希望我們別被認為只會往右走.」

倫迪浩斯如此回應冬彌這番話.

眾人跟著冬彌的吆喝往右走,接下來就是重頭戲,他們進入非得充分警戒的區域.

「會……緊張耶.」

「是的.」

實莉壓低音量,和走在身旁的瑟拉拉交談.

內部如此安靜,壓低音量也沒什麼意義,即使聲音再小,聽得到就是聽得到.

但或許是基于迷宮的陰暗與壓迫感,實莉懾于這股氣氛,即使知道沒必要,也不禁逐漸變得輕聲細語.

「唔!」

首先察覺不對的,果然是走在前面的冬彌,他發現通道另一頭有四具〈骷髏兵〉如同步哨走向這里.

冬彌反射性地拔刀往前沖.

「冬彌!」

實莉同一時間呼喚他自制.

要是冬彌這時候沖進敵陣,就和以前一樣.

冬彌應該也明白這一點,〈記錄的地平線〉的兩個月訓練,同樣令冬彌有所成長,他就這麼握刀讓尖端和視線等高,隨著低沉的吼聲揮刀.

刀鋒一閃.

刀尖射出的深紅色沖擊波,犀利命中〈骷髏兵〉.

沖擊波沒有造成〈骷髏兵〉重創,但蠢動的白骨依然落下細微的碎骨,察覺眾人存在並迅速接近過來.

這個技能叫做〈真空斬〉.

戰士系職業原本不擅長遠距離攻擊,原因在于他們的職責是在前線承受敵人攻擊,但是這樣無法應付某些局面,因此也擁有少數的遠距離技能.

〈武士〉使用的〈真空斬〉就是遠距離技能之一,和專職的遠距離攻擊職業——像是〈刺客〉的弓箭或法師系的魔法相比,對敵人造成的損傷微乎其微,但是不用朝敵陣中心突擊就能吸引敵方注意,這個特性對于戰士系職業來說,擁有威力以外的便利性.

這一招充分發揮效果,以魔法光源照亮的通道中,〈骷髏兵〉以流暢到詭異的動作沖向冬彌.

有三具〈骷髏兵〉的武器是斧頭,另一具是弓箭.看起來是四具一起沖向這里,但是在相距五公尺時,只有持弓的〈骷髏兵〉停下腳步.

冬彌在通道中央大幅度擺出架式,暴露在三具〈骷髏兵〉的攻擊之下,握著斧頭的〈骷髏兵〉們從三方向包圍冬彌連續攻擊,這是不死系怪物特有,毫無情感如同機械的行動.

「接招吧!喝啊啊啊啊!」

冬彌發動攻勢,依序砍向所有〈骷髏兵〉在通是武士所擅長「冷卻時間很長的強力技能」之一——〈旋風斬·大〉.

〈骷髏兵〉一瞬間跌坐在地上.

但它們並非白白倒地,各自穩穩砍中冬彌當成中招的回禮,冬彌的HP瞬間減少兩成.

「〈祓濯障壁〉!」 「〈脈動治療〉!」

實莉與瑟拉拉各自的專屬治療魔法,幾乎同一時間朝冬彌施展.

冬彌周圍構築一道如同水色鏡面的個人防禦結界,實莉使用的「阻絕傷害魔法」,是阻絕冬彌HP上限百分之十五儩古的防護罩,換句話說,要是再度受到剛才的三連擊,只會減少百分之五的HP.

瑟拉拉的脈動治療魔法,則是如同強力的心髒搏動,逐漸恢複冬彌的HP,這種持續型的HP治療魔法,能在十五秒之間持續每秒發動治療魔法一次,治療百分之二十的HP大概要十秒.

冬彌的防守,堪稱在兩人的魔法之下得到保證.

「再來輪到我!接招!」

倫迪浩斯從指尖制造出拳頭大……以濃稠沸騰熔岩形成的圓球.

「〈熔岩珠〉!」

射出的熔岩炮彈,不只是直線飛行.

炮彈從正面射穿一具〈骷髏兵〉就立刻直角轉彎,接連貫穿〈骷髏兵〉,不死骷髏們承受極度高溫,導致骨頭炭化粉碎,或者是瞬間冒火燃燒.

倫迪浩斯的職業〈妖術師〉是法師系職業之一,就某種意義來說是完成型.

特征在于強大的攻擊力.

如同〈刺客〉鑽研武器傷害的極限,探求魔法傷害極限的職業就是〈妖術師〉.

他們不像〈召喚術師〉以己身魔力召喚異界生物使喚,也不像〈賦予術師〉擅長提升他人的能力.

〈妖術師〉使用的是更加原始又強力的魔法,他們將己身魔力直接轉換成破壞力,這種破壞能量大多數擁有火,水,雷電等形態,可以直接打向對方,瞬間殲滅敵對勢力.

〈妖術師〉的攻擊力,和〈刺客〉並列十二種主職業的巔峰,相較于〈刺客〉單純以武器攻擊,〈妖術師〉能夠選擇攻擊屬性的特點,讓許多玩家評定更勝一籌.

「咦?哎呀?……喔喔∼!」

倫迪浩斯出聲驚呼.

熔岩彈射穿敵人之後,他的法杖前端射出七彩光彈,依循剛才的軌跡造成追加傷害.

「太棒了!成功啰!」

五十鈴露出燦爛甜美的微笑.

〈吟游詩人〉擁有許多支援技能,在其他職業眼中,〈吟游詩人〉的特征,在于技能種類豐富到目不暇給.

以「支援己方的多樣性」來說,連〈賦予術師〉都要向〈吟游詩人〉退讓幾步.

五十鈴在本日冒險任務選擇的永續型支援歌是〈輪唱之頌歌〉,這種「永續型支援歌」的功效是以「己方魔法攻擊命中」為發動條件,自動進行追加攻擊.

「了不起!這是……〈吟游詩人〉的技能?五十鈴小姐,我藝術級破壞力的魔法,提升到神話級的破壞力了!哈哈哈哈哈!真是優美,表現得真好!」

這個支援似乎大幅提振倫迪浩斯的斗志.

他朝著五十鈴豎起大拇指,送出一個像是聽得到眨眼聲的秋波.

西歐英俊外型的金發倫迪浩斯誇張做出這種動作,看起來像是好萊塢明星,賞心悅目到令人困擾.

他那種相當高姿態的發言,或許是因為養尊處優,但是從他純真的話語來看,骨子里似乎不是壞人.

(而且,威力好強……)

這種殲滅能力,堪稱不愧是〈妖術師〉,就算剛開始受到冬彌的范圍攻擊而受創,又得到〈吟游詩人〉的支援,卻能只以一招同時除掉三具〈骷髏兵〉.

在〈幻境神話〉,如此單方面結束的戰斗很罕見.

以冬彌為例,如果他和等級相同的怪物一對一交戰,至少要十次攻擊才能完全打倒對手,治療系職業的攻擊能力就更差,以實莉的狀況至少要攻擊二十次.

即使對手在倫迪浩斯眼中比較低階,但他一招就解決敵人,攻擊力可說是超脫常軌.

然而……

「慢著,還……還有!」

「實莉小姐,怎麼了?該不會對我美麗的魔法一見鍾情吧?」

[插圖]

倫迪浩斯裝模作樣轉圈時後腦勺響起「滋咚!」一聲,插入一根〈骷髏弓兵〉的箭.

「啊……」「啊……」「哎呀……」「慘了!」

「怎……怎麼回事啊∫!」

倫迪浩斯猛然再度轉身.

他的攻擊確實命中四具〈骷髏兵〉,但冬彌最初的攻擊沒有命中持弓的〈骷髏兵〉,這具〈骷髏弓兵〉基于這段傷害差距而幸存.

「唔喔,可惡啊啊啊啊!」

「我……我來治療!」

實莉使用〈小回複〉急救.

冬彌不想讓敵人再有機會攻擊,蹬地沖向〈骷髏弓兵〉.

然而這種做法失算了,沖向前的冬彌,被通道轉角另一群〈骷髏兵〉發現,引來敵方的新援軍.

〈妖術師〉的高超攻擊力,確實是殲滅敵人的強力武器,卻不是無敵.

過高的攻擊力會激發怪物的仇恨心態,在怪物眼中,具有高度威脅性的對手,自然而然就是「應該優先解決的對象」,而且〈妖術師〉背負著法師系職業的宿命,只有薄如紙張的裝甲以及聊勝于無的防禦力.

從轉角追加的〈骷髏兵〉共五具,五具〈骷髏兵〉加上剛才沒打倒的一具〈骷髏弓兵〉,對手合計六具.

而且冬彌將前線往前推,使得陣型拉長成為不穩定的狀態.

(將會成為混戰,不行,這種時候更要冷靜,先使用全隊傷害阻絕魔法當作保險……)

然而,實莉的這種思考已經欠缺冷靜.

「全隊傷害阻絕魔法」這種強力特技需要長時間詠唱,倫迪浩斯等不及實莉施法就使用攻擊魔法,從冬彌那里奪走敵方的注意,〈骷髏兵〉穿過構築前線的冬彌身旁,成功入侵實莉他們的防禦陣型.

進行遠距離攻擊的〈骷髏弓兵〉,反複射箭攻擊倫迪浩斯,他虛弱的HP逐漸逼近紅色警戒區域.

狹窄通道的正中央,爆發一場貨真價實的混戰.

▶姓名:小龍

▶等級:90

▶種族:狼牙族

▶職業:盜劍士

▶HP:10408

▶MP:8943

▶道具1:[雷爪風牙]盜劍士專用直劍,正確來說是兩把武器,但同時使用有加成效果,因此愛用者大多同時裝備.狼牙族使用時具備額外效果,可以提升爆擊時的傷害.

▶道具2:[武俠之皮鎧]偏重物理防禦性能的制作級防具,因此對于特殊能力或各種屬性攻擊的抗性較低,材料是解任務可以得到的飛龍之皮,難度不高所以容易取得.

▶道具3:[乳狼之首飾]翡翠制成的項錬,中央特別大顆的寶石,刻著傳說中為荒野棄兒哺乳的母狼.可以提升同隊成員使用食物系治療物品的效果.
修善難  為魔易   千年修道   不及一夜成魔

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第三卷 游戲的終結 上 CHAPTER.3 古宮廷的協商 NEGOTIATION IN THE ANCIENT COURT

〈算盤〉聰明人的計算機,傻瓜們的溜冰鞋.

▶1

(哈,原來如此,看來果然是老狐狸們的巢穴.)

微笑接過玻璃杯的道隆,在內心發著這種牢騷,這里是〈琣B之古宮廷〉,但是和道隆他們〈圓桌會議〉借用的區塊不同,是達魯特侯爵下榻的區域.

正如城惠預料,〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的領主會議緩慢進行.

依照最初聽到的消息,會議基本上是在下午不定期舉辦,但道隆抵達〈琣B之古宮廷〉至今四天,連一次會議都沒開過.

——會期共十天,所以無須焦急.這是某名貴族的說法,但是和這番說詞相反,其實台面下的協商總是暗潮洶湧.

證據就是〈圓桌會議〉一行人連日受到招待或邀請,城惠,克拉斯提與道隆三人剛開始是共同出席依序商討事情,現在卻因為來不及消化行程而分頭行動.

他們預先確認基本方針,還擁有〈大地人〉沒有的冒險者武器——密語,這兩者成為很大的助力.

今晚也是如此.

城塞都市「最上」的達魯特侯爵的晚宴邀請.

〈自由都市同盟伊斯塔爾〉年輕騎士為中心的晚會邀請.

築波侯爵齊利瓦與學術公會的餐會邀請.

這三項邀請撞期了.

如果只挑一項參加,會對領主們的勢力關系造成不良影響吧?考量到必須避免看起來偏袒特定領主,當初也想過應該悉數婉拒,但現狀應該優先收集情報並結交知心伙伴,基于這個判斷,一行人如今分頭行動.

既然是「年輕騎士為中心的夜會」,恐怕會有管弦音樂會或舞會,基于這個預料,剛開始是挑選城惠上陣,然而齊利瓦侯爵的餐會將有學術公會出席,這樣的負擔對道隆或克拉斯提過于沉重.

所以後來改由克拉斯提參加這場由年輕騎士與公主們——也就是「未來主人翁」舉辦的聚會.城惠露出看好戲的笑容說「跳舞肯定很有趣喔」,看來他意外懷恨在心.

〈三日月同盟〉的荷麗艾塔和上次一樣擔心到時候要跳舞怎麼辦,不過克拉斯提不慌不忙回答:「最近我得到一面耐久度高又不會耗損的防禦盾牌,雖然需要一點訣竅才能擋在敵方與己方之間,但我可以不使用強硬態度就婉拒邀舞,不成問題.」

道隆完全聽不懂克拉斯提這番話的意思,但他聳肩認為這個人既然這麼說,應該沒問題.無論如何,道隆能做的工作有限.

城惠與克拉斯提造訪的場次確定之後只剩下道隆,因此他參加剩下來的「達魯特侯爵的晚宴」.

「來,我從領地帶來最美味的牛肉,今晚盡情享受美食吧!」

以這番話迎接的達魯特侯爵,講好聽一點是簡樸,從壞心眼的角度來看,是一位長得有點土氣的壯年男性,他的服裝當然整潔而且使用上好質料,卻是沒有華美裝飾的樸素衣著,不過日光毫無可乘之機.

道隆在現實世界,只不過是主任階級的上班族,在異世界卻是秋葉原最大規模公會〈海洋機構〉公會長,是五千名成員的總領導者.公會成員仰慕他是一位明理的大哥,不過光是這樣當然不可能經營巨大公會,他可沒有笨拙到看不出對方的這份氣息.

即使如此,道隆還是親切問候,接受達魯特侯爵的邀請入座,在豪華晚宴大餐桌圍坐的是達魯特侯爵的家人們.

侯爵夫人還很年輕,是一位豐腴的美女,有可能是後妻,長男大約小學高年級,是個看似堅強的少年,此外還有一名年幼的妹妹.

「好啦,飲食在這兩個月改變了不少,我這次是帶領旗下首屈一指的廚師,干勁十足參加本次的會議喔.」

晚宴在達魯特侯爵的致詞中開始.

城塞都市最上——達魯特侯爵的領地,在舊世界屬于東北地方,依照城惠繪制的地圖,正確來說位于山形縣.

城市人口約八千人,引用連禦特俠爵的說法是「當地最安全舒適的城市」,依照事先得到的情報,以這座都市為中心,十幾座村莊都歸為達魯特侯爵統治.

晚宴是非常豪華的中世紀歐洲風格餐點.

道隆不知道詳細狀況,在他的印象中,例如法式料理是分量小巧的菜色依序上桌,不過在這個異世界,貴族對于大分量料理似乎習以為常.

以滿滿香草一起烤熟的肉塊上桌,達魯特侯爵親自切片.

「這種肉在我的領地譽為頂尖肉品,味道如何?」

「嗯,這真好吃!」

道隆大啖這道美食.

形容為頂級確實正確,相較于原本世界日本吃到的牛肉,這種肉帶筋較為堅韌,但相對具有野性的風味,肉原本的味道非常濃郁.

達魯特侯爵專注介紹這道料理的美味.

(原來如此……)

如今在這個異世界,「美食」是足以左右政治的關鍵要素,兩個月的革新改變了世界.

所有領主都和道位達魯特侯爵一樣,將旗下首屈一指的廚師與食材帶來參加會議,這場會議對他們來說是忽然出現的「新機會」,即使是弱小的領地,只要發現美味的名產,就可能得到至今沒有的財富.強大的貴族為了保護己身權勢或名聲,非得比其他貴族追求更上層樓的美食.

至今的〈自由都市同盟伊斯塔爾〉會議,當然也是一種較量社交面子的場合,然而美食現在成為攸關進出口與經濟的重要戰略.

「我的城市周邊大多是山區,土地頗為陡峭,不只林業與礦業,畜牧業也很興盛.在今天的晚餐,等等還會有我們引以為傲的山豬肉上桌.」

看到長男少年等不及的期待表情,可以預料是非常美味的一道料理.

道隆享受這樣的美食,專注聆聽達魯特侯爵的話語.

侯爵夫人偶爾也會加入交談,話題是關于列島東北部的氣候,地理與各種風俗,以達魯特侯爵的立場,這是洽商的事前准備,也是本國特色的展示,對于道隆而言則是寶貴情報.

列島東北部是各種山脈連綿不絕,以森林與山岳點綴的地形,這些山地綠意盎然,森林資源取之不盡,雨量也很豐富,受到許多湖泊與美麗溪流的恩澤.

平地很少,大多位于海岸或是山間盆地.

這些狹小的平原主要種植小麥或稻米.

從東北部到關東北部的遼闊面積,屬于〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的中心區域,這片區域的最大問題,果然在于怪物的跋扈.

這個世界的善良人類種族——玩家能以〈冒險者〉選擇的種族,依照城惠與洛德立克他們的試算,合計人口約為現實日本的百分之一.然而人口數絕對不等于智慧生命體總數,這個世界還居住著以〈地精〉或〈默人〉為代表的亞人族,他們的智能略遜于善良人類種族,卻擁有頑強的體格與高度繁效力,最重要的是殘忍又邪惡.

這個異世界存在著這種邪惡的亞人族,他們建立許多王國或統治區,並且不分日夜爭戰掠奪,企圖掌握世界的霸權.

列島東北部的主要勢力是〈地精〉.〈地精〉是矮小的亞人族,成年身高也只有一五A公分左右,是細瘦,丑陋又扭曲的矮小人型怪物,他們擁有單純的部族社會,分成數種職業維生.

他們大部分是持續遷徙的掠奪部族,但有些族群會設立根據地,東北部族群尤其傾向于定居,甚至會建造巨大集落,人口最多達到數萬.

如同多數亞人族的狀況,〈地精〉也存在著雜交形成的異形低階部族,其中一種叫做〈大地精〉,〈大地精〉這種人型怪物比〈地精〉更加凶猛,卻擁有瘋狂的忠誠心,熟練裝備鎧甲與武器,不惜為族人戰斗至死.

此外,高階的〈地精巫師〉會召喚祖靈,驅使不死怪物或精靈,〈地精馴獸師〉會飼養〈梟熊〉,〈鷲馬〉或〈惡狼〉等生物.

〈地精〉單一例們的戰斗力低于中階〈冒險者〉,卻擁有各種不同能力,是絕對不能小覷的一股勢力.

他們亞人族居住的區域,當然和人類統治的地域稍微不同,不,在這種場合,應該形容成人類拼命抵抗他們以保護領地,在東北地方,亞人族住在深山或密林.

「不過,如今局勢產生變化——是的,就是大革命.」

達魯特侯爵繼續說:

「本次的大革命,首先對糧食造成重大變化,如您所知,如今我領地的人民,也完全沉迷于新料理的魅力,這部分實在沒轍.」

侯爵講得一本正經,侯爵夫人則是苦笑打岔.

「你還不是沉迷于羊奶乳酪沙拉與煙熏豬肉.講得好像只有人民是追求美食的懶骨頭,這樣很卑鄙喔.」

夫人俏皮露出笑容,道隆也溫和點頭回應.

「是的,而且美食能豐富一天的生活,這是很美妙的事情.」

「咳咳,總之,似乎也有這麼一回事……本次革命發生之後,我們領地的人民也激發干勁,各種產業變得活絡.稻米是栽種期間較長的作物,所以還沒出現影響,但是畜牧與蔬菜類已經早早出現影響.具體來說,為了盡量吃得美味,農民培育與收成時更加細心,運送途中也會小心避免受損.」

道隆點頭回應,聽他這麼說就覺得很中肯.

「此外,為了購買美味的父材,也有許多人民的生意頭腦覺醒,盡可能培育美味的食材賣得好價錢,再購買其他不同的食材……就像這樣.」

這也讓生產公會的道隆點頭稱是.

「也因此……如今在運送方面面臨到問題.」

道隆輕吟思考.

這也是當然的,這種以山區為主的土地,有些作物想種也無法種,何況只有南方能種植的作物肯定很多,道隆他們在取得只有南方生產的砂糖時,也花費不少工夫.

砂糖是〈奈恩堤爾自治領〉的特產,不過在〈大災難〉之後,因為產量稀少,使得價格毫無節制直線上漲.

和以前不同.

以前使用任何食材,都會成為品質與味道固定的食物,所以食材差異不會影響食用物品的效果……換句話說,砂糖的用途就像是醫療用品.

(不,那不是餐點,更像營養口糧.)

然而現在不一樣,美味的食材,新鮮的食材,各種不同食材的需求量增加,在這個純樸的異世界,基本上是食用自己土地生產的食物.

運輸需要成本與時間,運送生鮮食品更費力,但是調味料或煙,酒,茶類等物品,就有必要從遠方進口,想賺取進口所需的貨幣,最快的方式就是出口.

在這種場合,主要的障礙果然是怪物.

想到這里,就可以理解這名貴族想委托〈圓桌會議〉派遣戰力的心情.

「總之,我想這不只是我們最上的期望.」

達魯特侯爵聳了聳肩.

「不過,我聽說光是搜索一座山,就需要投入數百人以上的部隊,要從列島東北部肅清〈地精〉所需的戰力應該是天文數字,憑我們秋葉原〈圓桌會議〉的此等實力難有建樹,很遺憾,即使只是市區警備,我們的兵力甚至不足以全天候警備.」

道隆如此回應.

全區域的維安活動不在考量范圍,這個世界的人口不可能確保所有地區的安全,而且正因為不可能,在這個充滿危險的世界里,人類的生活圈才會少到如同海面上的泡沫,只能住在以都市為中心的和平地區.

另一方面,道隆這番話也是暗示.

在對方提出「其他領主的領地晚點再處理,請盡快優先派兵到我的領地」這種要求之前,他以事先囑咐的方式提出忠告,展現出「真要拯救就必須平等拯救所有區域,既然辦不到就不能貿然支援」的態度.

晚餐已經進入甜點階段.

不曉得是當地原有口味,還是這兩個月好不容易研究的成果,上桌的是甘甜的厚煎蛋,味道令人懷念,道隆以這種樸素的甜點配上較濃的黑薔薇茶享用時,達魯特侯爵慎重提議.

「不,並不是一定要殲滅怪物,我想委托的是另一件事……海運的技術提供.」

道隆瞠目結舌.

海運,也就是蒸汽船的提供.

達魯特侯爵的這項提議,不用消耗兵力討伐怪物,就能讓進出口過程更加順利.

▶2

帳篷里流動著沉重的氣氛.

老實說,有點喘不過氣.

五十鈴在睡袋里微微翻身.

剛才吃過晚餐,隔著帳篷帆布看得見營火的火光,時間應該才九點吧?對照原本世界,現在還不是就寢時間,但是在這片大自然,醒著也無事可做.

假設有事做,她也料疲力盡毫無干勁,但真的躺下來卻遲遲沒有睡意.

實際上,她只是先鑽進睡袋,內心卻千頭萬緒.

也有同伴在帳篷里使用魔法照明,整理手邊的物品.

「唔……」

五十鈴朝光源看去.

認真做事的是實莉,冬彌和五十鈴一樣鑽進睡袋,瑟拉拉癱在帳篷一角,倫迪浩斯在睡袋上盤腿而坐雙手抱胸,一副不高興的樣子.

所有人都身披沉重的空氣.

這也在所難免,今天的探索任務很淒慘.

五十鈴他們的戰斗,到後來就這樣演變成混戰,還引來〈骷髏兵〉援軍陷入膠著狀態.

以混亂的陣型持續戰斗,不只耗損全體隊員的HP,甚至剝奪MP,預存的技能甚至專注力,剛開始戰斗時還能以十足的HP硬來,但是拖太久就非得仰賴治療魔法.

只是治療魔法也受到MP限制,無法避免打到後來就枯竭.

——你們沒有好好治療才害我受重傷!倫迪浩斯如此抱怨,但是就五十鈴看來,瑟拉拉與實莉兩名治療師很努力了.

五十鈴當然不知道實際上如何治療,但是看到癱軟無力的瑟拉拉與若有所思的實莉,就能斷言她們不可能偷工減料.

五十鈴是從〈哈美倫〉得救的新手之一,職業是〈吟游詩人〉.

她在〈哈美倫〉時代就和實莉來往密切.

甚至堪稱受到照顧.

比自己小三歲的國中生實莉,真的的是非常能干的少女.

五十鈴對這名比她等級低又資淺的低年齡少女,抱持近乎尊敬的情感,實莉總是將「城惠先生傳授的知識」掛在嘴邊當然是原因之一,但少女的高瞻遠矚與聰明才智才是主因.

(因為我很笨拙……不禁就依賴實莉了……)

窩在睡袋如此心想的五十鈴,回憶起至今的經曆,就覺得自己在這種狀況下沒什麼用處.

在高中加入管樂社,興趣是樂器,而且是低音提琴.

只有身高很高,體型卻瘦得像是發育期荷爾蒙失調的田徑選手(體力也沒有很好),自認容貌不丑卻很平凡,距離塞麗還差得遠.

雀斑果然是她最在意的部分,頭發較粗,即使綁成辮子也會亂翹,令她平常總是沮喪.

並不是朋友很少,也沒有遭受霸凌,但她只不過是現實世界隨處可見,量產型的鄉下女高中生.

她開始玩網路游戲是一時興起,是因為她熱愛鋼彈的哥哥說:「我有多旳免費招待券,要玩玩看嗎?」她就試玩了.

開始玩就發現挺有趣的,而且在游戲里也能選擇〈吟游詩人〉這個和音樂相關的職業,令她很開心,但是就算這麼說,她也沒有非常熱中,如果問她開始收月費之後要不要繼續玩,她應該不會繼續.

這樣的五十鈴卷入〈大災難〉,落入〈哈美倫〉這個惡質公會的陷阱.

剛開始她不知所措,滿腦子只有搞不懂狀況的混亂情緒,後來則是深刻——是的,深刻遭受絕望的襲擊.

五十鈴徹底絕望,內心的希望被壓潰,放棄抵抗,憎恨神與世界,在反複憎恨之後成為空殼,每天除了求得溫飽沒有其他想法.

啊啊,貧窮國家的孩子就是過著這種生活吧.她曾經以這種極為淒慘的心情發牢騷,即使瘋狂抗拒,內心某處卻能夠認同,她聽到自己內心疲倦低語:配角的結局就是這麼回事.

五十鈴敗給〈大災難〉了.

實莉即使在這種時候,依然對其他新手玩家很好.

知識這種東西,確實並非不能分享,但是獨占知識肯定有其意義,因為只要獨占知識,有可能在緊要關頭只讓自己得救.

即使如此,實莉卻每天和同房的新手玩家聊天,分享自己所知的游戲情報.

弟弟冬彌在這層意義也是如此.

他們兩人只是國中生,令五十鈴驚訝不已.

兩人擁有無法只以「特別」形容的「堅強」,五十鈴覺得要是沒有實莉,她或許會在〈哈美倫〉更加自甘墮落,至今也無法恢複開朗性格.

另一方面,瑟拉拉是年紀相近的女孩.

五十鈴從〈哈美倫〉得救時﹒汻先遞出美味熱湯與面包的就是她,〈哈美倫〉的待遇非常差,自己這麼說也不太對,但剛得救的五十鈴,大概散發著近乎廚余的臭味.

當時瑟拉拉緊抱這樣的五十鈴,對她說:「放心,已經得救了.」

那天宛如難民營的公會會館門廳,新手玩家們哭得涕淚交零,瑟拉拉對他們說:「我也是等級和各位差不多的新手玩家.」

「我也曾經在薄野這座城市被人口販子盯上,不過後來得救,如今在正常公會生活.」

瑟拉拉這番話肯定拯救了許多同伴.

在〈三日月同盟〉之中,瑟拉拉也是最照顧新手玩家的成員之一,等級相近,實際年齡也差不多,使得五十鈴對她抱持親近感,現在她們在〈三日月同盟〉是最好的朋友,幾乎每一 天一起生活.

基于上述原因,在五十鈴眼中,實莉與瑟拉拉都是可以信任的熟人,其實已經可以稱為朋友,但她莫名覺得必須得到當事人許可,否則如此宣言會令她過意不去,基于這份情感,五十鈴將她們稱為「熟人」.但心中確實定位為「朋友」.

所以那兩人不可能在治療時偷懶,五十鈴知道她們並非這種個性.

那麼,今天的慘狀是基于什麼原因?是誰的錯?

要是這麼問,這次就輪到五十鈴傷腦筋.

——那場陷入膠著的戰斗大約持續三十分鍾.

突破這場誰死掉也不奇怪的戰斗時,隊伍呈現半毀狀態,所有人用盡MP與技能使用限制.要是在這種狀況下又被敵人發現,這次將會全軍覆沒.

隊伍拼命要返回入口.只是在回程途中,他們被複活的〈骷髏兵〉發現,被迫進行一場淒慘的撤退戰……

(今天真的好慘……)

落花流水.

五十鈴他們首度挑戰迷宮,創下開始短短一個小時就撤退的記錄.

(並不是冬彌的錯.)

五十鈴對冬彌不像實莉那麼熟,但彼此認識.

五十鈴認為他是開朗的好孩子,這次是因為冬彌沒出息或惡意亂來而陷入危機嗎?要是有人這麼問,五十鈴敢斷言沒這回事.

在短暫的探索過程中,冬彌確實強行突擊,犯下類似疏失的行徑,但若以個案來檢討,就會覺得「或許是疏失,但冬彌有他的考量與理由,所以不能單方面責備」.

五十鈴也試著思考其他原因.

比方說,倫迪浩斯是這場樂訓片度認識的〈妖術師〉,他的個性與實力,堪稱本次隊友之中最大的未知數.

倫迪浩斯講話毫不客氣,態度傲慢,老是驕傲自誇的言語引人反感,雖然有著像是王子的英俊外型,以五十鈴的價值觀來說卻是輕浮男生.

那麼,倫迪浩斯就是今天敗戰的原因?若有人這麼問,也必須打個大問號.

倫迪浩斯的過度自信與粗心,確實導致戰況惡化,但若當成個案來看,倫迪浩斯和冬彌一樣,是基于自己的想法與勝算而行動.

最重要的是,倫迪浩斯熱愛白己的職業並且努力發揮實力,這部分沒有質疑的余地,畢竟倫迪浩斯有種自戀傾向,認為殲滅敵人是美德,所以不可能放水.

(他不是壞人……)

五十鈴如此認為.

五十鈴就這麼趴拼偷看倫迪浩斯,噘嘴而且雙手抱胸的倫迪浩斯,感覺像是接受瀑布拍打的修行者或僧侶.

當事人完全是西方人的容貌,所以這種形容很突兀,但他態度肯定很認真.

(一定是在心里召開今天的反省會吧……)

——五十鈴覺得他或許正在自責,倫迪浩斯想到什麼都會說出口,今天的冒險也經常責備他人,但他同時也嚴以律己,看起來正在深刻自責.

(唉……)

既然這樣,不就表示到最後並非任何人的錯?

(不不不,我要等一下,這樣不太對吧?)

是的,有一個人沒被列入檢討對象,就是五十鈴自己.無法否定可能是五十鈴自己出問題,害得隊伍好幾次陷入危機.

(我又不擅長這種事……)

五十鈴再怎麼說也是游戲初學者,當然沒有武術造詣,在現實世界甚至沒想像過野外求生,戰斗身手應該很差.

即使如此,已經兩個月了.

五十鈴自覺在這個世界曆經許多戰斗,難道再怎麼樣都無法習慣戰斗,非得落得這種精疲力盡的下場?何況五十鈴和冬彌不同,她是後衛職業,並不是直接承受敵人的攻擊.

然而回想起來,五十鈴自己也覺得今天的冒險在很多地方不對勁,這里所說的不對勁,指的是「事後回想就發現並非最佳處置的行動」.

為什麼不知道當時會變成那樣?回想起來,就覺得自己犯下不少疏失.

〈吟游詩人〉的支援技能種類豐富,其中最值得一提的是「永續型支援歌」.

這是〈吟游詩人〉下意識從身機釋放的音樂波動.

這種對全體隊員有效的持續型支援,若〈吟游詩人〉沒有停止效果就會永遠提供恩澤,是方便又強力的特技,只要在冒險開始時使用這種「永續型支援歌」,在冒險途中無須花費任何工夫就能持續生效,基于這層意義是令人想經常使用的特技.

問題在于這種「永續型支援歌」只能同時並用兩種,高等級的〈吟游詩人〉會學到十五種「永續型支援歌」,連現階段的五十鈴也有十種.

在十種支援歌之中挑選哪兩種使用,是〈吟游詩人〉最初就面對,而且等級練高也依然持續煩惱的問題.

五十鈴今天選擇的是〈輪唱之頌歌〉與〈劍速之練習曲〉.

前者是對魔法攻擊賦予追加傷害的支援歌,後者是提升武器攻擊速度的支援歌,兩種都是〈吟游詩人〉愛用的基本支援歌.

但是今天的戰斗因而失敗.

〈輪唱之頌歌〉確實提升魔法傷害,結果卻使得倫迪浩斯引來敵方注意,這完全是預料之外的狀況.

而且敵方援軍多得出乎預料,使得戰斗演變成混戰.

在這個時間點,五十鈴即使身處戰斗,依然決定變更支援歌.變更支援歌需要長時間詠唱,原本最好在沒交戰的時候進行,當時她也猶豫不決延誤好一段時間,但還是認為維持現狀可能會全軍覆沒,決定在戰斗中變更支援歌.

〈輪唱之頌歌〉改為〈冥想之夜曲〉.

〈劍速之練習曲〉改為〈舞動之孔雀舞曲〉.

〈冥想之夜曲〉是在戰斗時也能逐漸恢複MP的支援歌.在〈幻境神話〉,只要處于非戰斗狀態就會慢慢恢複MP,若能休息就會增加恢複速度,但是在戰斗中不會恢複.

〈冥想之夜曲〉是能在戰斗中恢複MP的支援歌,但相較于休息時的恢複速度慢得多.

〈舞動之孔雀舞曲〉是提升同隊全員的敏捷度,更能閃躲敵對怪物攻擊的支援歌.

既然敵方出現援軍,就無法避免戰斗時間變長,不對,在五十鈴決定換歌的時候,戰斗已經陷入膠著,她覺悟到這是長期戰才改變支援歌.

當時她認為只能這麼做,現在也不認為這項判斷錯誤.

但以結論來說,這項判斷並未讓戰況好轉.

隊友閃躲率當然提升,MP消耗速度明顯變慢,〈冥想之夜曲〉造成的恢複,彌補隊友使用技能或補血時消耗的MP.

然而這也同時表示〈輪叫之知歌〉與〈劍速之練習曲〉的增加傷害效果結束.

傷害降低,打倒一具敵人就冊要史多的時間,打倒敵人的時間延長,戰斗時間也會增加——導致必須恢複的HP總量變多,MP消耗更為激烈.

這是惡性循環.

(可是……)

是的,必須說「可是」.

五十鈴不認為這項判斷錯誤,即使是疏失,也只是「沒進行最佳處置」的程度——也就是冬彌或倫迪浩斯那種等級的「疏失」,她不認為這是今天陷入那種亂戰與苦戰的原因.

何況,如果這樣叫做疏失,那她當時到底該怎麼做?

五十鈴試著思考.

(其實我不擅長思考……)

她不擅長反省或擬定作戰.

分析與執行是五十鈴最不擅長的領域,但是比起思考,五├鈴更不擅長應付帳篷里這股沉重的空氣.

所以她只能抱著這份如同胃里壓著重石的情緒,繼續煩惱.

不只是五十鈴,包含實莉或冬彌,帳篷里的所有新手都是如此.

只能以煩惱打發時間.在桑托利夫山區度過的第一個夜晚才剛開始.

▶3

即使形容為「小」,也比舊世界學校教室還寬敞的這間大廳,響起麗人們演奏的甜美樂聲,以這樣的室內樂為背景音樂,房間里的多數人在場中圍成一個個的小圈圈.

這里是〈琣B之古宮廷〉.

上層一角的「七少女之廳」.

年輕騎士們站著開朗交談,貴族少女們占據以優秀品味擺放在各處的沙發,聊著各種傳聞輕聲歡笑.此外還有展現得彬彬有禮的貴族子嗣,帶著苦笑般的陰沉表情的學者後進,外型文弱的官員.

聽說今天的晚會是〈自由都市同盟伊斯塔爾〉年輕人們放下身段的聚會,年齡層是十五到二十五歲左右,合計約四十人出席這場晚會.

「……您打算一直待在這里?」

「是的.」

克拉斯提毫不猶豫回答隔著小圓桌相對而坐的蕾妮希雅.

蕾妮希雅試著回以笑容,臉部卻略微抽搐.

蕾妮希雅並不是討厭克拉斯提.

這名體格魁梧的騎士基本上沉默寡言,不會說什麼貴族的客套話,換句話說蕾妮希雅不用偽裝成「雨中淑媛」,謝天謝地.

但她是柯文公爵家之女.

像這樣和特定男性共處過久,不曉得會造成何種傳聞,在晚會進行的這段時間還好,想到今後會被說成什麼樣子,蕾妮希雅就心情沉重.

(這個人明白這方面的事嗎……)

眼前的克拉斯提面不改色喝著含酒精的黑薔薇茶,兩人從晚會開始就占據這個位置,然而至今約一個小時都沒有進行像樣的對話.

短期來看,現狀是兩人利害關系一致的結果,這麼做對蕾妮希雅的好處,在于不用被年輕貴族,騎士與文官們的客套話壓得喘不過氣.

她是首席領主賽爾濟亞德公爵的孫女.

在整個大和,只有兩個家系擁有公爵這個爵位,是大貴族中的大貴族,這個爵位是古代威斯特蘭迪授與的,這個古代王朝滅亡之後,以貴族身分制度來說,只有威斯特蘭迪古王朝的守墓家系——齋宮家的階級高于柯文公爵家.

這樣的大貴族家系之女蕾妮希雅,是許多騎士與文官追求的對象,蕾妮希雅有一個姐姐與一個弟弟,姐姐已經出嫁的現在,柯文家得由蕾妮希雅招贅或弟弟娶妻而傳宗接代,想到這里,就覺得蕾妮希雅成為同年紀貴族或騎士們崇拜,憧憬與垂涎的對象也不奇怪.

(唉……)

她一想像這種事,胃就變得沉重,不禁暗自歎氣.蕾妮希雅把結婚當成遙遠未知國度的事.父母的相處方式若以世間的「夫婦」來形容未免過于拘謹,姐姐和夫婿則是如膠似漆.

蕾妮希雅無法判斷哪一種才是真正的「結婚」.

她個人只覺得「和素昧平生的他人(異性)共同生活實在荒唐」,但是立場上不可能不結婚.

其實結婚之後的兩人就不能形容為「素昧平生」,只是蕾妮希雅沒想到這件事.

順帶補充一點,周圍的年輕貴族或公主們看到蕾妮希雅的憂郁模樣,輕聲說著:「蕾妮希雅居然那樣悵然歎息……」或是「應該是擔憂這個世界的未來吧,真是清新脫俗的女性……」之類的話,但她沒把這種事放在心上.

話題里的另一名主角克拉斯提,也同樣享受著和蕾妮希雅共處的好處,他是如今成為話題中心的〈冒險者〉最大勢力〈圓桌會議〉年輕領袖.

其勢力約為一萬兵力,而且號稱每人都是一般熟練騎士所無從匹敵的精兵,換算成貴族領地的騎士團則是高達數萬人的懺力,此外在經濟規模這方面,或許比不上〈自由都市同盟伊斯塔爾〉最大的舞濱,但聽說幾乎是不分上下.

是忽然出現在〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的巨大勢力.

此外,即使除去這些要素,只有克拉斯提這個人,他也是頗受注目的人物.

身高超過一百九十公分,在人族是相當高大的類型,卻不會給人細長瘦弱的印象,肌肉千錘百鏈的結實身體,光看就覺得是一流的戰士.

只要默默坐著,戴眼鏡的知性側臉看起來很像貴公子,砂色頭發也很適合他.

即使除去〈冒險者〉的身分,他也已經散發強烈的個人魅力,足以成為貴族千金們好奇與心儀的對象.

前日舉行騎士親善交流競技時,他穿在身上展現的深藍色厚重鎧甲,各處留著刮痕與烙痕,以美麗鎧甲自誇的騎士們,光是看到這套鎧甲就遲疑于向他討教.要求過招並一探實力的武者們,則是完全沉醉于克拉斯提的高超武藝.

也因此,和蕾妮希雅基于不同意義成為貴族們現今注目焦點的克拉斯提,由于和蕾妮希雅在一起,得以不用受到無訓的邀約或卷入棘手的陰謀,至少他本人是這麼說的.

(嗚嗚……)

蕾妮希雅懷恨看向克拉斯提,克拉斯提至今百分百無視于她的日光,卻在這時候抬起頭,他的視線投向蕾妮希雅身後.

「蕾妮希雅公主?」

「抱歉在兩位暢談時打擾,請問……方便同席嗎?我們帶了餅干過來.」

兩名少女分別是雷斯塔侯爵的女兒艾普蕾妲,以及岩舟男爵的孫女芙耶薇兒,同樣在本次的舞會首度露面,也就是和蕾妮希雅同屆.

「當然沒問題……克拉斯提先生,您不介意吧?」

蕾妮希雅以完美的笑容回答,克拉斯提也應對有方微笑起身,為兩人拉來弧度優美的椅子,不曉得是從哪里學來的,他的舉止賞心悅目到令人不當.

(……什麼嘛,明明也知道該有的宴會禮儀……所以他也懂得接待淑女嘛,唔……)

兩名少女像是松了口氣,邀克拉斯提享用餅干,並開始閑話家常.站在蕾妮希雅的立場,公主也和騎士一樣會向她投以崇拜的視線,但至少不會追求她,應付女性比較輕松.

不過,蕾妮希雅完全無法和她們的私生活有共鳴,即使聊到新香水或禮服,蕾妮希雅其實跟不上這種話題.

她不知為何覺得香水很難聞.

香味太重了.

不,真要說的話,沒人理會就可能一星期沒洗澡的蕾妮希雅自己應該比較難聞,她想以這種個人喜好的角度來解釋.實際上她當然不可能沒人理會,侍女每天會把她扔進浴室,香水也是從頭噴到腳.

至于禮服,她認為不只穿起來不舒服,而且不是裸露過度就是裝飾過度,是很難穿著度日的服裝.

蕾妮希雅喜歡的是棉質睡衣.

觸感舒適的薄棉絨睡衣最棒.絲質布料摸起來也很舒服,卻莫名令人卻步,那是不好的睡衣.

進一步來說,她想要整天穿著睡衣生活,要是不用離開被窩更好.

「——蕾妮希雅公主,你也這麼認為吧?」

艾普蕾妲與芙耶薇兒露出可愛的笑容,蕾妮希雅反射性地說出:「是的,一點都沒錯.」回以微笑.

兩名少女征得蕾妮希雅同意之後,開心笑著低聲交談,蕾妮希雅內心狂冒冷汗,她只是一時情急而附和,但她剛才在胡思亂想,完全沒聽到場中對話.

「克拉斯提先生,蕾妮希雅小姐很美麗吧?」

「是的,光榮之至.」

克拉斯提的回應,使得兩名少女公主輕聲一笑,兩名少女在蕾妮希雅眼中也很可愛,和她自己差太多了,擁有可愛的內在.

「?」

「不過……蕾妮希雅公主是一位仁慈的女性,她剛才這麼說,是對我這個宴會新手的貼心發言.」

「沒那回事,克拉斯提先生是威風凜凜的騎士大人.」

(呃,咦∼?)

蕾妮希雅表面上展露柔和笑容,內心卻陷入混亂.

看來剛才的對話,是兩名少女公主稱贊克拉斯提,而且她自己也同意了.

蕾妮希雅受到爺爺溺愛,所以比較晚在舞會首度露面,但這兩名少女和她不同,記得才十五,六歲.在她們眼中,年長的克拉斯提真的只是她們仰慕的騎士,多虧了年齡差距,所以她們才不像其他公主們望之卻步,敢前來加入這桌的對話.

她們兩人稱贊克拉斯提,蕾妮希雅自己也附和同意——現在應該是這種場面.

(希望剛才只是普通的稱贊!)           ﹒

「蕾妮希雅公主會像這樣陪伴我,也是顧慮到我不習慣宮廷禮儀,避免我被蔑視為鄉巴佬,我認為自己實在承擔不起這份榮譽.」

克拉斯提以流暢的語氣向兩名公卜說著,直到剛才的沉默寡言只能說是假的.

(他……他是壞人!超級大壞人!)

「哎呀,克拉斯提先生,那由我們為您引介給大家吧……」

「不然,要不要和我們過去下恰圖蘭卡棋?」(注:起源于印度笈多時期的雙人對弈棋類,為所有象棋游戲,如西洋棋,日本將棋,中國象棋等的共同祖先)

兩人興奮地做出這樣的提議.

「不,芙耶薇兒公主,艾普蕾妲公主,我是只懂戰場的粗人,何況蕾妮希雅小姐如此可憐我,我在回報這份恩情之前,不能離開她身邊半步.」

克拉斯提應該只是懶得應付其他貴族,但他正經八百以堅守忠義的表情說出這種話,兩名少女公主似乎誤認這是暗藏浪漫情懷的話語,各自說著「這是騎士的誓約」,「好迷人……」這種感想,讓蕾妮希雅頭痛不已.

「克拉斯提先生,沒關系的,別管我這種女生,去呵護宮廷的美麗花朵吧,好嗎?」

蕾妮希雅盡量以賢淑的眼神注視克拉斯提輕聲這麼說,這番話的含意是:「差不多該尋找其他的避難所吧?」

「不,公主周圍的安詳氣息,安撫了我曆經征戰而爆躁的心,若公主不介意,請讓我在會議期間有機會回報恩情.」

克拉斯提這番話,可以解釋為:「我要在會議期間拿你的表面工夫當擋箭牌,這是很不錯的互助合作吧?」

這段互動使得兩名公主欣喜尖叫離開,疲累至極的蕾妮希雅隨即無力地靠在沙發上.

旁邊的克拉斯提依然洋溢著平穩靜謐的氣息.

這一幕在旁人眼中,只像是無法承受宴會喧囂的公主,以及靜靜守護公主的忠實騎士.
修善難  為魔易   千年修道   不及一夜成魔

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▶4

「呼……呼……」

大口喘氣的冬彌,將水壺的水一飲而盡.

旁邊的瑟拉拉發現之後詢問:「不要緊嗎?」

實莉他們一行人,進入〈拉格蘭達森林〉右方路線的一個小墓室,地面散落著無數〈骷髏兵〉的骨頭.

他們在剛才的通道戰斗殺出重圍,以這間墓室為據點處理援軍,在混戰中活了下來.

隊員們滿是疲憊的神色.

在這個異世界,體力與能力都強化許多,只是一介女國中生的實莉,居然能整天爬山或是探索迷宮,就是最好的證據.

然而,精神上的疲勞沒這麼簡單.

長時間的戰斗持續耗損專注力.

戰斗愈混亂,造成的精神疲勞也愈哦重,實莉從剛才也被強烈的頭痛所困.

(這麼說來,記得從早上就沒喝水……)

實莉不覺得口渴,但還是拿水壺喝了一口水,要是出現脫水症狀影響思考能力,將會得不償失.

(狀況很差……)

實莉環視隊友.

冬彌抱著刀坐在地上,呼吸看起來逐漸回複平順,但剛才的戰斗非常艱辛.他當時流了很多血,曾經瞬間失去最大HP的三成,還陷入各種異常狀態來不及治療,肯定很難受.

然而疲憊至極的冬彌,如今依然坐鎮在入口旁邊確保位置,以便緊急戰斗時率先成為怪物的目標,實莉認為這是源自于冬彌堅強的個性.

瑟拉拉還是氣喘籲籲,卻依然在翻動背包里的物品,實莉推測她在調整里頭的藥水位置,以備下次戰斗之需.

身為治療師的實莉自己與瑟拉拉居然依賴藥水,聽起來也有點奇怪,但是舉例來說,解除異常狀態的魔法也有冷卻時間,實莉的〈驅邪祝詞〉就是這種魔法,冷卻時間為二十秒,

換句話說,如果堅持只用〈驅邪祝詞〉,那她每隔二十秒才能解除異常狀態一次.

假設全體隊員都中毒,要幫最後一人解毒——單純估算就是八十秒之後的事,瑟拉拉大概是覺得為了爭取時間,至少自己的毒可以用藥水來解.

(嗯,這樣很棒,我下次也要准備.)

實莉在內心的筆記本加上這一條.

不過這也表示,即使是等級比實莉高的治療師瑟拉拉,也沒辦法有效應付現狀,使用藥水只不過是杯水車薪.

倫迪浩斯正緊閉雙眼.

實莉對這個姿勢有印象,他應該是在開啟狀態畫面,凝視自己的MP存量.

剛才的連續戰斗,使得實莉的MP也消耗到剩下約四分之一,現在是判定為非戰斗狀態的休息時間,所以MP正以固定速度恢複,大概再等十分鍾就能恢複七,八成MP,成為可 ,以戰斗的狀態.

但倫迪浩斯剛才接連施展魔法,使用的魔法數量多到實莉完全比不上.如果實莉監視隊友狀態的情報正確,倫迪浩斯已經在剛才戰斗完全耗盡MP,或許對他來說,像這樣靜待恢複,也是他為了殲滅敵人付出的努力之一.

這兩天,實莉好幾次聽到倫迪浩斯輕聲說「為什麼……」這句話,應該是「為什麼這麼辛苦」,「為什麼打不贏」,也是「為什麼我這麼弱」的意思.

這大概是出于自負心態的細語.

富莉能夠理解,因為她也是如此.

(「為什麼」……我真的很能理解這種心情,我們相互牽制彼此的實力,連獨自一人時做得到的事情都做不好,某種東西……朝著非常不妙的方向演變.)

要是說出這句話,並且忍著這句話……

實莉不認為倫迪浩斯只是個悠哉小少爺,他很認真面對自己「除掉敵人」的責任,實際上,他在這方面毫不妥協.

(倫迪浩斯先生,應該是以他自己的方式……雖然難以理解,但他正全力以赴.)

五十鈴維持沉默.

實莉有點擔心她,五十鈴平常很開朗,甚至有點多話,對周圍氣息敏感的她,沒辦法在這種狀況嬉鬧,因此實莉擔心她精神是否撐不住.

(這方面……我也一樣……)

實莉明白某些地方出錯,導致事態非常不妙,也自覺到最清楚這個狀況的就是她自己.

這是城惠反複提及的「危機」之一.

(不過……還是……)

實莉緊閉雙唇,現在確實處于危機狀況,符合城惠警告過的幾種案例.

「我們為什麼這麼弱……」

調勻呼吸的倫迪浩斯如此說著.

音量不大,卻在甯靜的墓室響亮回蕩.

「……」

瑟拉拉咬著嘴唇低下頭,五十鈴還是沒能抬起頭.

「我二十四級了,敵人等級是十七到二十一,既然這樣,為什麼會陷入這種苦戰?這不是很奇怪嗎?」

(這……)

實莉認為,這恐怕是因為他們沒能徹底發揮實力,或者是「被分化到無法發揮實力」.

……不死怪物當然沒有這種智能.高階不死怪物暫且不提,但至今遭遇的〈骷髏兵〉,〈活尸〉這種不死怪物,不可能擁有自我意識或戰術智能.

說穿了,實莉他們壓抑了自己的可能性.

但她說不出口.

因為實莉的等級是二十一,是全隊等級最低的扯後腿隊友,此外,等級最高的是二十九級的弟弟冬彌.

要是實莉說出這種話,聽起來就像是實力最差的她在找借口;如果由冬彌開口,無法避免聽起來像是在袒護姐姐實莉.

何況實莉即使知道他們無法發抑爪本的實力,也不知道如何克服這個問題.

「……」

「只能……反複修行嗎……」

倫迪浩斯這番話聽起來,就像是連他自己也無法相信,聽在所有人耳里也是如此.

但沒人講得出這種話,實莉等人只能繼續沉默.

▶5

黑暗中庭輕盈響著清涼的水聲.

設置在中庭中央的噴水池,在深夜依然源源不絕流出潤澤清水,清水流經美麗雕刻而成的水道,每次從計算過的落差落下,就激起水化飛舞.

〈琣B之古宮廷〉的設計師,似乎做好充足的准備以抵抗夏季暑氣,何況這座宮殿以永凍冰柱建造在十五公尺高的空中,因此濕氣比地面少,溫度也比較低.

不曉得使用何種技術,宮廷各處都鋪設和這座中庭類似的水道,清冽的水依循重力由高至低反複循環.

因此即使是八月,宮殿的夜晚空氣也舒適到令人感覺沁涼.

在這座涼爽的中庭,一名少女沉默不語持續練習體術,動作並不激烈,但從她的熟練度與俐落身手,內行人一眼就能看出她的武術造詣與努力.

每次移動身體,長長的黑發就隨風搖曳,以黑色低調服裝包裹的軀體嬌小而且依然缺乏起伏,但少女的纖細曲線描繪出十分迷人的輪廓.

她是〈記錄的地平線〉的少女刺客——曉.

(右移步,左滑步,停頓……左移步,右側身,轉半圈……停頓.)

少女正在進行奇妙的動作練習.

在空手道或古武術,不只是步法,也重視上半身的連帶運用,所有武術幾乎都遵循這項准則,但少女的動作是將雙手舉于胸前擺出平滑的架式固定,看起來是集中練習步法.

依照印象,和某些中國拳法的套路(練習別的整套示范表演)很像,沒有過度壓低重心,輕盈運用膝蓋與腳踝這種步法,隱約有著日本劍術的氣息,是一種不可思議的動作.

(左移步,右側身,轉半圈……扭身再一圈……左側身,移位,右移步,兩步……)

曉專注反複練習步法.

反複到甚至忘記時間,整套動作和身體融合到如同血液行經體內時,曉不經意抬起來的視線有著城惠的身影.

「主公?」

「曉你還不睡?」

「您……您什麼時候……?」

「那個……剛才.」

城惠露出有些困惑的表情接近,將手上其中一個玻璃杯遞給曉,他說「剛才」應該是假的,不然就無法說明他為何拿著兩個杯子.

幾時開始被看到的?曉想到就難掩狼狽,但她還是努力不顯露于言表,並且接過杯子.

「感謝.」

接過來的杯里裝滿冰紅茶.盡管味道單純卻冰涼得剛剛好,運動後的身體非常歡迎.

城惠坐在噴水池附近施加雕刻的石灰岩長椅.旁邊的空間多到至少還能坐三個人,但曉沒有坐下,不是因為缺乏空間,而是缺乏勇氣.

[插圖]

曉就這麼站在城惠前方,無所事事飲用紅茶.即使形容成「站在前方」,但她避免站在城惠的正前方,是站在六十度角的方位

(忍者非得隨時這樣才行.)

她內心輕聲解釋,不過另一個原因是站在正前方會四目相對.

曉想避免這種狀況.

其實即使是忍者,也不需要卑微到這種程度,但是不知道該說敬畏還是難為情,曉要是和城惠正面相對,內心會莫名有種非常怯懦的情緒.

「……」

但城惠似乎未曾想像曉有這種想法.他露出如同凝視遠方,有些困惑的表情,看起來不知為何非常成熟.

城惠這名青年有點三白眼,注視事物時習慣蹙眉(而且注視得很仔細),給人清高孤傲的印象.由于戴著俏皮的圓框眼鏡,應該有人會被第一印象騙到,但只要稍微和他來往,就會驚訝于他精深的思慮與遼闊的想像力.

總之他人很難知道城惠的想法,但有些事只有曉知道.

在公會里如同一家人生活,就看得到各種不同的樣子,像現在坐在長椅時也是,即使曉個子矮也會察覺.

是的,比方說,城惠黑發的發旋是順時針.

曉覺得非常可愛.

至少,從發旋後方長出的那撮頭發,就像是睡醒亂翹卷成一團,如同繪畫出現的老鼠尾巴,非常可愛.

這撮頭發現在也是翹起來,使得曉想以指尖輕碰.曉與城惠在現實世界都是大學生,已經不是毫不在意就能進行這種平凡接觸的年紀,所以她當然克制了這股欲望.

(不過,主公的發旋很可愛.)

曉如此心想.

「曉覺得怎麼樣?」

「什麼事?」

「……比方說這座宮廷的人們,或是他們的反應之類?」

城惠說得有些含糊,大概是想聊他自己也無法清楚說明的印象,曉率直報告自己感受到的狀況.

「可以形容為深感興趣吧,善意與敵意各半.」

「這樣啊……」

「不過,我覺得幸好即使有敵意,也沒有惡意.」

「?」

敵意是敵對心態,不只用于敵人,也可以用于潛在的敵人或競爭對手.另一方面,惡意是更加明確「加害對方的意志」

聽過說明的城惠輕聲表示:「既然這樣,感覺他們還沒有具體的計劃.」

「即使是敵意,實際上應該以是嫉妒或羨慕.」

「說得也是……也可能是不信任感.」

城惠反複點頭同意曉的意見,城惠應該有以自己的方式觀察周圍,探索眾人話語或視線的含意,他征詢曉的意見是要核對答案,應該說是要印證這層想法.

這幾天,曉他們一行人無論走到宮廷哪里,都是眾人注目的焦點.

第一天在舞會跳舞的荷麗艾塔與城惠成為話題人物,城惠他們彼此更換舞伴跳了五首曲子二支到許多貴族或貴族夫人的邀舞,簡直是朝〈自由都市同盟〉的社交界下戰書.

在那場舞會里,包括城惠與荷麗艾塔,進一步來說連克拉斯提與道隆也積極進行交流,拜會各方貴族.

嬌小可愛的曉,當初被投以奇異的目光.

依照他們的常識,出現在這間大廳的人,不是貴族就是貴族的家人或侍從,他們不知道該把曉視為貴族的家人還是侍從.

不過考量到城惠與荷麗艾塔共舞,加上曉所穿禮服的款式,他們決定不把曉視為「貴族的侍從」,而是視為「貴族的家族成員」.

這麼一來,自然有許多人邀約.

地方領主的兒子或騎士等人接連靠近曉,又是招待飲料又是邀舞,曉不在意他們這麼做,卻無法忍受被當成小孩子.

曉已經是成年人了.

為什麼大家都像是對小學生說話一樣疼愛她?在那間大廳里,只有貴族的兒女將曉視為年齡對等的獨立人格,而且他們明顯不到十五歲.

(為什麼我非得被孩子們當成同輩關心?)

曉現在回想依然火大,肚子像是有把火在燒.

在現實世界,這種待遇也是家常便飯.

來到居酒屋會被擋在店門口;售票店員會摸她頭說買兒童票就好;尺寸最合適的衣服是童裝.這些她都受夠了,因為受夠了,她才會在〈幻境神話〉飾演高大寡言的男性角色,卻也在〈大災難〉之後搞砸.

當時她在舞會氣得差點抽出暗器,卻還是克制住之後逃走.懶得繼續和他人周旋,使用〈隱行術〉與〈無聲移動〉離開大廳.

直到今天的這幾天,她基本上以相同手法走遍宮廷內部.

例如躲在滿是褶飾的天鵝絨布幕或雕飾石柱後方,偷聽貴族們的談話.她當然無法露骨接近,曉卓越的忍者知覺,感應到宮廷里也潛藏著〈大地人〉的密探.這種隱密作戰只要沒有事先准備周全,發現對方的人何比躲藏的人有利.

這只是同行之間「只要不亂來就彼此睜只眼閉只眼」的狀況,是「別妨礙彼此工作」的密探精神.

即使是這種草率的偵查,也能待知竹族們派到秋葉原的密探比想像的多很多,他們非常注意曉他們這些〈冒險者〉與〈圓桌會議〉.

進一步來說,也確定〈大地人〉的社會已經廣為認知這場〈大災難〉,並且認為這是撼動世界之大規模改革的第一步.

「之所以抱持敵意,果然是戰力上的問題吧?」

「似乎如此.」

〈冒險者〉的戰力很強大,秋葉原的一萬五千人,大約有一半是九十級,即使把平均等級稍微低估為七十級,也代表秋葉原有一萬五千名七十級的〈冒險者〉.

這些戰力遠遠凌駕于領主們旗下的戰力.

某個地方領主曾經泄漏「我的領地戰力是三十級的騎士團共十五人,其他是警備隊,農民兵大約一百人……此外只能雇用傭兵」,如果屬實,光是三十名〈冒險者〉就足以鎮壓.

「這樣啊,我認為這個數字並沒有過度造假,東北地方的弱小領主應該就是如此.」

「是嗎?」

城惠肯定曉轉述的這番話,他似乎事前也有對此進行某種程度的調查.

「因為是這種程度的勢力,才無法阻止〈布里甘提亞〉那種凶暴〈冒險者〉公會的蠻橫行徑,這是在所難免.」

「也對.」

秋葉原與〈圓桌會議〉目前完全沒有開戰意願,反而想和〈大地人〉協調,在這個世界和平共存.

舉例來說,如果非得和〈大地人〉交戰才能回到原本世界,當然會引發不同的議論,但是現在和〈大地人〉開戰,對玩家這邊完全沒有好處.

只不過,要是盲目相信這個道理也能套用在〈大地人〉身上,那就太危險了.

首先,曉他們〈冒險者〉對這個世界的看法就和〈大地人〉不同,他們貴族借由經營領地而征稅維生,〈冒險者〉成為不確定要素,在他們的活動之中非常礙眼.

此外,最大的問題正如城惠的推測,在于戰力.

比方說,要是所住的房間有個男性手持機關槍,自己的心情會如何?住在這種房間的壓力肯定不小,問題並非在于持槍男性的人格是否能夠信賴,即使他擁有再好的品德也無關,如果對方是陌生人就更加麻煩,光是身旁有個手持機關槍的男性,就足以令人擔憂.

「何況還沒有正確評定彼此的完整實力.」

城惠提到更加深入的部分.

即使〈大地人〉知道〈冒險者〉實力強大,也不可能知道真正的實力,如果引用剛才的譬喻,同房室友手上拿的是「莫名恐怖的兵器」,不曉得是機關槍還是電鋸.

或許只是水果刀或衛生筷這種不足為提的武器,但最壞的狀況甚至可能是手榴彈或反戰車飛彈,如果是這樣的話,整個房間將會炸成粉碎.

貴族不知道對方擁有何種武器,因此無法判斷應該「出其不意打倒」還是「再怎麼忍辱負重都要和平共處避免激怒」.

「要不要發動戰斗示威?」

「不道通是下策,過于散布恐怖情緒也沒用.應該說即便有些許好處,卻會招致百害.」

「這樣啊……」

城惠斷然駁回曉的提議.

但是曉並不會因而過于沮喪.城惠是曉認定為主公的人,曉希望城惠在擅長的智慧戰斗領域,能夠展翅高飛到她追不上的層級.曉只要以自己專屬的特殊技能支援城惠就好,而且她光是這樣就能滿足.

(咦……?)

這樣就能滿足.

這樣肯定就能滿足.

然而曉覺得某些地方不對勁,感覺有點不舒服,但她不曉得原因,而且這種不舒服的感覺只有一點點,無視也不會造成問題.

(應該沒問題.)

如今夜也更深了.

若是繼續熬夜,可能會對天亮就展開的各種謀略與諜報戰造成負面影響,曉自己的狀況還好,但城惠的職責是參謀.

曉正要建議回房就寢時,感受到周圍隱約有魔力顫動.

城惠應該也幾乎在同一時間感受到了.

他如同彈起來般從長椅起身,手上不知何時握著法杖.

曉同樣拔出小太刀擺出架式,出現在她與城惠面前的,是一名消瘦的男性.

身穿學者風格的長袍,額頭戴著鑲嵌紫水晶的飾環,外型看起來像是皮膚直接包覆著瘦到最底限的肌肉.如果只有這樣就會給人不祥的印象,但男性表情透露著另類幽默的氣息,有種無法言喻的魅力,應該說討喜的感覺.

男性裝模作樣低頭致意之後說:

「您應該是〈記錄的地平線〉城惠大人,我是米萊雷克的李·耿恩,是魔法師,今後請多關照……我今晚是為了和城惠大人交談而來.」

▶姓名:李·耿恩

▶等級:28

▶種族:精靈族

▶職業:魔法學者

▶HP:1624

▶MP:2721

▶道具1:[褶皺長袍]著用已久的舊長袍,李·耿恩並非沒有替換用的長袍,卻因為嫌麻煩而幾乎只穿這件長袍,鮮少在人前露面的李·耿恩並未明顯感到不便.

▶道具2:[年輪之書]曆代米萊雷克所著作的研究內容記錄,以米萊雷克相傳的暗號寫成,一般人無法解讀,前任賢者傑雷德·耿恩刪除部分記述,如今已經失傳部分內容.

▶道具3:[螢光燭台]依照持有者需求更改亮度的便利照明道具,在生產系冒險者制作的物品之中算是比較普及,但愛用的大地人還不多.
修善難  為魔易   千年修道   不及一夜成魔

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第三卷 游戲的終結 上 CHAPTER.4 森羅變化 WORLD FRACTION

〈巧克力〉要是來自心儀對象的饋贈,我連魔王都打得倒!

▶1

「呀咿∼!」

少年揚起盛大的砂塵,漂亮旋轉飛上天,在半空中轉兩圈,三圈之後,頭下腳上嘩啦一聲摔進海里.

「喔∼喔∼!打得真壯烈啊!」

在海灘陽傘底下休憩的瑪莉艾兒,眺望這一幕哈哈大笑.

這里是「梅尼恩海岸」.

是在桑托利夫半島也美得屈指可數的白沙海岸,順帶一提,從瑪莉艾兒他們紮營的校舍騎馬來回只要三十分鍾,非常方便.

瑪莉艾兒從身旁兼具桌子功能的冰桶取出冰涼的汽水潤喉,她已經脫下挖背背心,展露出底下的鮮豔比基尼,完全是度假打扮.

裝備也是海灘陽傘,躺椅與海灘墊一應俱全.

(啊啊,就是這樣,就是要這樣!真的是天堂,我現在幸運極啰∼)

瑪莉艾兒臉上掛著快融化的天使笑容,她的笑容總是受到眾人稱贊,但只有這時候的笑容大約比平常迷人十倍.

雖然沒有防曬油,但這個世界的身體相當強韌,曬黑的問題應該有辦法解決,此外泳裝也是費了不少工夫取得.

在〈幻境神話〉時代,服裝幾乎等同于裝備,〈幻境神話〉是以戰斗為主軸的RPG,裝備是裝甲或武器的代名詞,而且不包含內衣.

要是取下所有裝備,立體角色模組當然會顯示內衣,但主要是用來避免玩家看見敏感部位,是游戲里的保護功能——偏向年齡管制的意義,所以只會看見毫無魅力的單色內衣.

這種內衣只是在角色畫面上「看得見」,實際並不存在,如今則是連顯示都不顯示,脫光就會顯示裸體角色,而且角色畫面顯示為裸體時,人物本身也是裸體.

但是內衣很重要,何況日本人平常過著正常的文明社會生活,無法忍受沒內衣的生活.

只要准備內衣就可以換穿,這是已知的事實,但內衣需要相當高階的縫制技術,認定不可能生產內衣的居民差點放棄,後來卻得到一絲光明.

這道光明來自「泳裝」.

以塞麗畫面為賣點的〈幻境神話〉,用來改變外觀的裝備之中,也包含許多特殊物品,「泳裝」就是其中之一,大多數的泳裝來自稀有合成表,有時候也會在活動里贈送特殊造型冰裝.

「泳裝」和「內衣」當然不同.

像是吸汗功能或是穿久會摩擦肌膚的問題,兩者有不少差異,不過〈大災難〉之後,這種些許的差異變得可以忽略,因此優秀的〈裁縫師〉們緩和了秋葉原的內衣危機.

另一方面,〈圓桌會議〉成立並公布新的物品制作方法之後,〈裁縫師〉得以制作更正式的棉質或絲質內衣.

不用說,這方面的需求很高,〈裁縫師〉制作的物品之中,「內衣」尤其受歡迎.在舊世界培養的常識根深蒂固,瑪莉艾兒也希望能有好幾套內衣定期更換,所以「內衣」成為秋葉原〈裁縫師〉現在利潤最好的商品之一.

背鉤,蕾絲或松緊帶等材料,只要從選單制作適當的「服飾物品」再拆解就能取得,這部分的巧思與縫制時的細心程度,就是提高物品完成度的訣竅,由于是手工縫制,價值大約是中階魔法道具的程度,換算成金幣要三百枚以上,價格居高不下.

至于「泳裝」,從原本就實裝的合成表就能在短時間內量產,所以價格便宜,不過都是沒使用稀有材料的平凡成品,高階的時尚泳裝價格不斐,但瑪莉艾兒也是熱中此道的資深玩家,所以擁有好幾件.她這次穿的泳裝,就是從出租倉庫沉眠的雜物里翻找出來的.

瑪莉艾兒身上的泳裝,是在舊世界海灘足以引來些許贊歎的比基尼,布料面積並不是特別小,但是瑪莉艾兒犯規級的身材加上高岔剪裁,使得她看起來相當火辣.

瑪莉艾兒也有所自覺,所以多穿一件棉質連帽上衣——

(總之,有這麼多旁人的目光……那個,要是給人看到,某方面來說也會難為情……)

即使如此,瑪莉艾兒還是覺得穿上連帽上衣就沒問題而放心,事實上,從衣擺若隱若現的比基尼泳褲美景,反而令人不知道眼睛該擺哪里,但她本人沒有察覺,笑咪咪在躺椅上盡情享受假期的瑪莉艾兒,真的是和平又安詳.

「瑪莉艾兒小姐,瑪莉艾兒小姐!」

剛才飛到空中的少年跑向這里.

少年握著兩側尖銳類似長槍的武器,應該是〈武士〉,他在這麼熱的天氣穿著皮甲,不過或許是因為掉到海里,陽光底下的他濕漉漉的,如同沖涼回來的小狗.

「請您治療!」

仔細一看,少年頭上血流如注.

「沒問題.」

瑪莉艾兒精神抖擻點頭,坐起上半身發動〈治愈之光〉的魔法,瑪莉艾兒指尖出現六芒星形狀的白光,少年吸收白光之後,HP一轉眼就恢複.

「太棒了!治好了!」

少年開心觸摸傷口,頭部的出血也完全治好.〈治愈之光〉是瑪莉艾兒所擁有詠唱時間較短,治療量也比較少的低階即時治療魔法,原本大規模治療魔法的冷卻時間還沒結

束,或是「受傷立即發動的治療魔法」補不夠的時候,作為緩沖的小型治療魔法,但是對于低等級的少年來說,是足以完全治療HP的高階魔法.

「謝謝您!」

「別客氣,別客氣.」

瑪莉艾兒嫣然一笑.

「不提這個,再跑一趟吧!去抓很多螃蟹回來!建議盡量潛伏到側邊攻擊,也要注意自己技能的使用限制喔.」

「好的!明白了!」

少年精神抖擻蹬著沙灘跑走.

在瑪莉艾兒眺望遠方的視線里,少年一發現巨蟹從海岸登陸就轉移路線,握槍一鼓作氣接近過去,螃蟹體積約一公尺長,蟹螯完全伸展應該會將近兩公尺,真的是「巨蟹」.

少年猛然沖過去,如同要將螃蟹翻過來,以槍尖刺向側腹,這次似乎順利打倒了.

瑪莉艾兒周圍有五,六名這種新手,他們是本次夏季集訓等級最低的〈冒險者〉們.

瑪莉艾兒帶領這些新手來到這座海岸.

夏季的這個時期,「梅尼恩海岸」會有無數的〈巨蟹〉登陸,要是扔著這些螃蟹不管,將會不斷從海岸線進入內陸危害家畜或農田,所以〈大地人〉不太歡迎這種怪物.

不過這種怪物沒什麼威脅性,等級是四到八級,雖然強度有個體差異,卻剛好適合作為訓練新手的對象.

像這樣戰斗一整天,包含在沙灘的下盤訓練,應該能得到充分的經驗值,負傷太重時,可以來到瑪莉艾兒這里接受魔法治療.

MP用盡就休息.

專屬治療師隨行的這場樂訓,可以進行緊湊的訓練課程.

以「瑪莉艾兒的度假大作戰」來說,當然也非常成功.

「喝啊啊啊!」

「可惡!可惡可惡!給我死啦!」

「納命來!」

瑪莉艾兒聆聽著新手們充滿氣勢的吆喝聲,再度在躺椅上躺平,玻璃杯里的冰涼汽水,冷卻了逐漸冒汗的暑氣.

簡直是身處天堂的時間.

無法阻止臉頰擅自露出笑意.

這里的新手,大多想走生產路線.

〈大災難〉至今已經進入第三個月,他們卻因為對戰斗反感,甘願維持這麼低的等級.

這件事本身不成問題,事實上正因為愛搞生產的〈冒險者〉成為後援,戰斗公會玩家才能外出打怪賺錢.

不過在這個異世界,完全走生產路線的風險很高.要是一點戰斗力都沒有,危急時將無法自保,何況生產系玩家的冒險者等級也有助益,某些簡單的材料,親自到原野采集大多比較快.

大概是這樣的說服奏效吧.

也可能是新手們即使感覺到這一點,卻因為生產系公會無法建立充足的戰斗訓練後援體制而死心.集結在這座海岸的低等級玩家們,正熱中于反複打螃蟹練功.

講明白一點,其實每次即將受挫放棄的時候,瑪莉艾兒就會露出向日葵般的笑容使用魔法治療,所以想退縮也無法退縮,男生的自尊真悲哀.

至于女生,則是在男生這種生悶氣狂練功的氣氛中,不得已抱持「沒辦法,我也稍微練一下等級吧……」的想法.

只有瑪莉艾兒本人作夢都沒想到會是這種原因.

(大家真努力啊……唔哇,天氣真好,)

有點睡意的瑪莉艾兒,盡情享受著度假心情.

〈基爾〉與〈西風旅團〉派來的中級玩家,以指導員兼護衛的身分在沙灘巡邏.瑪莉艾兒的職責是以負責人身分在這里待命(她自己則是在盡情享受假期),並且為偶爾前來求救的傷者使用回複魔法治療.

閑到發慌的瑪莉艾兒進行不曉待第幾次的翻身.

沒有濕氣的空氣很干燥,蹤然很熱卻沒什麼不舒服的感覺.

所以她只是湊巧不經意石到海面那條白色泡沫,只是一時興起向經過附近的小龍招手.

「小龍∼你看,那是什麼?」

瑪莉艾兒指著海面上的白線.

「唔,是什麼啊……泡沫?船經過的痕跡嗎?唔∼」

不過到最後,這個話題就此結束.

那條白線沒多久就消失,後來也沒發生任何事.一行人一直打螃蟹到太陽西斜,成果是大量的蟹肉與蟹殼.

回到廢棄校舍准備從傍晚進行生產技術訓練的瑪莉艾兒等人,早已忘掉那條神秘白線.

▶2

五十鈴他們挑戰〈拉格蘭達森林〉進入第三天.

每天的挑戰,每次都未滿三個小時.

過程極度消耗精力,他們沒辦法待在迷宮太久.

當然不是待在迷宮愈久愈好,但挑戰時間這麼短就是問題了,他們每次只進行四到五場戰斗.

只能反複修行.

倫迪浩斯硬是以這種方式解釋,不過只進行四,五場戰斗,不可能賺取充足的經驗值,每場戰斗都慣例演變成混戰或拉鋸戰,耗損MP與精神力之後毫無收獲地撤退,這樣的情節反複上演.

五十鈴沒有穿皮甲,而是換穿便服.

因為回到營地還穿著重裝備很累.

高階小隊每天都會在迷宮待六個小時左右,所以將近中午就撤退回來的五十鈴他們雙手空空無事可做.

在迷宮外部休息一個小時,就能恢複HP與MP.

既然如此,下午可以再度挑戰迷宮,也可以再賺取一些經驗值,但喵太與直繼阻止他們這麼做.他們不知道原因,然而聽到兩人厲聲阻止,他們終究不敢違抗.

不得已,五十鈴他們只能做撿柴或打水等雜事,或是在附近散心打發時間.

從太陽角度來看,現在大約是下午三點.

五十鈴正要前往附近的水池.

那里是一座不算大的水池,但因為有湧泉流入,所以池水冰涼清澈,眾人的生活用水都從這里補給,拿來飲用終究可能會拉肚子所以沒人試過,但五十鈴直覺認為沒問題.

山上理所當然沒有浴室.

並不是基于某人的提議,不過五十鈴他們決定輪流到水池淋浴.

「——呼!——哈!」

森林深處傳來壓縮的呼氣聲.

到底是誰?

五十鈴悄悄繞到聲音方向偷看.

在森林里激烈運動的是倫迪浩斯,他穿著像是貴族寄宿學校制服的淡紫色服裝,再披上一件魔導士披風,而且汗流浹背.

不知道他已經像這樣運動多久,但如果染黑地面的液體是汗水,他或許離開迷宮就一直在練習.

倫迪浩斯將左手往前伸直,制作巨大的火焰之後,壓縮到極限變成拳頭大的火球,這段過程似乎需要相當的專注力,注重形象的他汗如雨下咬緊牙關.

射出火球之後,他在火球打中樹木之前迅速結印固定在空中,接著以相同方式制作冰與寒氣的聚合體發射,消滅自己剛才射出的火球.

轉換為冰與火的魔力,在森林樹木之間劇烈相撞,產生強大的蒸氣,偷迪浩斯從未停止腳步持續移動,不時閃躲這些熱如開水的水花.

包含劇烈回避行動的曉法攻擊,應該是實戰想像訓練.

五十鈴發現倫迪浩斯腳邊畫了兩條線,她剛開始不知道為何要畫這些線,持續觀察倫迪浩斯的動作數分鍾之後才恍然大悟.

(——是迷宮通道.)

畫在地面泥土上的兩條線代表迷宮通道,倫迪浩斯正在和遠方前來的無形〈骷髏兵〉們交戰.

他毫不止息前後移動,卻不會也不能超越兩側的線,因為那是「通道牆壁」.

不曉得運動了多久.

看似很久,但應該只有五分鍾左右,倫迪浩斯跪在地上吐出一大口氣,維持幾乎要嘔吐的姿勢,喉頭發出丟臉聲音拼命吸氣.

「不要緊……嗎?」

樹後的五十鈴,以頗為躊躇的心情搭話.

她回想起班上罹患氣喘的同學,發作最難受的時候就是這種症狀.

但倫迪浩斯似乎打從心底被她的聲音嚇到,如同彈簧瞬間起身面向五十鈴.

「嗨,五十鈴小姐……怎……怎麼來到這種地方?」

倫迪浩斯露出王子般的笑容清新撥起瀏海.

但瀏海實際上滿是汗水,就只是貼在額頭上.

「不用勉強喔?」

五十鈴忍笑對他這麼說,但廷對倫迪浩斯似乎不管用,甚至令他更加慌張掩飾.

「你……你說我在逞強什麼?沒……沒那回事,我只是受到森林妖精邀請,為了聆聽鳥兒的合唱,來這里做個午後的散心……」

倫迪浩斯光是講這幾句話就臉色發紫.

(我想也是,明明氣喘籲籲缺氧成那樣,還講這種王子的台詞,當然會發紺……)

五十鈴如此心想,但倫迪浩斯即使臉色發紫,依然維持王子般的笑容,五十鈴終究同情起他移開視線,順便轉身背對他.

「這……這樣啊.」

五十鈴背對他說話,後方隨即傳來激烈的呼吸聲.

四下無人,孤男寡女待在森林里,又傳出男性的激烈呼吸聲,簡直可以斷定變態出沒.但是就五十鈴所見,即便倫迪浩斯個性再怎麼輕浮,不禁想對他投以武士的情義.

(唔∼我就某方面來說還挺怪的?)

仔細想想,五十鈴和倫迪浩斯等級相同,雖然不知道實際年齡,但倫迪浩斯看起來二十歲出頭,應該不會比五十鈴小,而且倫迪浩斯是男生又不軟弱.

戰斗能力則有壓倒性的差距,五十鈴是支援型職業,倫迪浩斯是專精攻擊的職業,考量到這一點,兩人的攻擊力有著倍數差異.

但是不提實力或條件這種層面的意義,五十鈴在完全不同的范疇,覺得自己優于倫迪浩斯,她也不清楚為何處于這種心理狀態.

「五十鈴小姐——那個,你在這里做什麼?」

「我要去淋浴……啊,對了,倫迪浩斯先生也一起去吧.」

五十鈴並不是詢問:「要不要去?」平常的她不可能這樣,如今她內心完全沒有對倫迪浩斯客氣的想法.

「淋浴?我沒有偷窺淑女洗澡的興趣!請不要瞧不起我!」

「沒人說要跟你一起洗或給你看.」

五十鈴維持背對的姿勢,以像是生氣又像是在笑的語氣回嘴,後方傳來倫迪浩斯還沒調勻呼吸的咳嗽聲,真痛快.

「讓淑女獨自走在森林里,應該不太好吧∼?」

五十鈴有點臉紅,自稱淑女總覺得非常難為情,老實說,這句話講得太超過了,但是既然說出口也不能收回.

「說得也是,嗯,也就是擔任護花使者.」

倫迪浩斯的聲音恢複力道.

「那我負責護送吧,附近有泉水吧?是哪個方向?」

五十鈴轉過身來.

眼前的倫迪浩斯說著:「嗯,麻煩帶路.」表情有點驚慌失措,金發滿是汗水卻沒有失色,像這樣看他果然很英俊,在現實地球甚至足以勝任少女漫畫的主角.

(我卻沒感受到什麼壓力……這也是異次元效果?)

「倫迪浩斯先生,在那個方向.」

五十鈴輕輕歪頭示意,沿著通往水池的小徑前進,此時青年對她說:

「五十鈴小姐,叫我倫迪就好,父母就是這樣叫我.」

五十鈴以酥癢的心情聆聽這句話.
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▶3

城惠博人被帶到〈琣B之古宮廷〉深處,至今他們不知道的一個區域.

位于宮廷深處的這里,明明是夏天卻充滿寂靜與冷氣,沁涼的空氣介于「涼意」與「寒意」之間,挑高通道盡頭是巨大的金屬雕刻門.

「來,這里就是我的窩,請進請進.」

自稱魔法師的李·耿恩推門邀請兩人入內,里面是塞滿數千冊書籍的書齋.之所以認定是書齋,在于里面有張巨大的桌子,天花板很高,直線朝深處延伸的這個房間,看起來只像是通道的延長.

周圍是堆積如山的書籍.

巨大通道兩側的牆,設置城惠兩倍高的書架,以名為書本的食物裝得飽飽的,手劄或卷軸滿溢而出,甚至在各處引起小型雪崩.

而且,這幅光景相連到視線沉入黑暗的深處.

李·耿恩說著「咦,真奇怪」,「跑去哪里了」這番話,在書桌與小桌翻找東西,城惠與曉擅自占據一張沙發,不過為此得先把沙發上的幾本書追加在地面的小山.

「哎,不好意思,我有准備飲料,卻忘記瓶子放哪里了.」

李·耿恩過意不去,城惠則是搖頭回答「沒關系」,從身上背包取出幾個玻璃杯以及一大瓶黑薔薇茶.

成為大眾飲品的這種茶,喝起來比烘焙茶更濃卻不會苦澀,飲用時會加入蜂蜜或砂糖,城惠帶在身上的是以湧泉冷卻,再加入糖漿增加甜度的冰茶.

城惠把這種茶倒入自己,李·耿恩與曉的玻璃杯.李·耿恩喝一口就綻放開心的表情.他雖然消瘦矮小,卻莫名散發討喜的氣息,是一名不可思議的人物.

至少就外表所見,他的年齡和城惠差不多.

「感謝,我完全不擅長找東西——那是〈達薩尼格的魔法背包〉吧?」

「是的,是之前請人制作的.」

城惠率直點頭回應他的問題.

「嗯,我研究過那個背包……在魔力回路結晶化的過程,需要紫炎水晶與翼龍皮吧?}

「是的,所以是取得這些物品,再請人手工制作.」

城惠感到佩服,這是四十五級會接到的任務「取得魔法背包」,這名魔法師李·耿恩對任務內容掌握得相當正確,博學多聞的程度不像是〈大地人〉.

「恕我失禮,再度自我介紹,我的名字是李·耿恩,剛才自稱魔法師,而且也能使用魔法,但正確來說是魔法學者.」

「魔法學者?」

「是的,就是魔法研究者.我也能擔任普通的魔法講師,但比較專職于研究.」

「在這里研究?」

「是的,我住在這座『琣B之古宮廷』三十年了,這里原本是師父的研究室,但師父在幾年的仙逝,後來我就繼承師父衣缽,日以繼夜進行研究,抱歉我穿得這麼邋遢.」

[插圖]

「——米萊雷克……您是米萊雷克的賢者?」

城惠回想起李·耿恩剛才的自稱,為這個稱號恍然大悟.

米萊雷克的賢者.

在〈幻境神話〉還是游戲的時代,這是在數種任務,街頭傳聞或書籍里聽聞到的名字,例如大型副本「赫洛斯九大監獄」的關鍵物品〈永暗之鑰〉,相傳就是由賢者米萊雷克所制作.

不過這些都是游戲里的事,城惠以為是用來為劇情加溫的幕後情報,沒有特別留意.

「算是吧,話是這麼說,但我幾乎沒有這麼自稱,心情上還是無法擺脫徒弟的身分,別人提到這個名字,我只會覺得是在說師父.」

「難道『米萊雷克的賢者』是世襲制?」

「就是如此,請您稱呼我為李·耿恩.」

繼承這個名字的他卻如此低姿態致意,幾乎沒有「賢者」這個詞令人想像的那股魄力.

寂靜氣息在兩人之間流動.

城惠緩緩以黑薔薇茶潤喉,思緒持續高速運轉,本次參加〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的領主會議是基于對方邀請,但也是著重于進一步收集現狀情報造成的結果,參加這場領主會議,可以認識這個世界的統治階級人物,至少也能認識貴族,這麼一來,預料將能得到更廣泛的情報,絕對不通街頭傅間能夠相比.

不過,居然能釣到這樣的大魚.

〈大災難〉至今三個月.

這個世界的各種知識,以緩慢的速度集結到城惠他們身邊,至少日常生活所需的知識堪稱已經齊全,城惠這群秋葉原的〈冒險者〉成功得到食物,衣服與遮風避雨的住處.

但愈是像這樣得到知識,城惠愈是痛切感受到「我們一無所知」的事實.

如果只有城惠一人就不成問題.

或者如果只有幾名同伴共同生活,問題幾乎都可以解決.無論〈大地人〉怎麼想,或是這個世界的真相為何,城惠他們的戰斗能力也足以在這里求生,可以持續旅行或是找個深山建立根據地,再怎麼樣都有處世之法.

但是以城惠現在的立場,他無法也不想思考這種事,秋葉原有一萬五千名〈冒險者〉,整個伺服器則是將近三萬名,若他能拋棄所有人,他一開始就不會夢想成立〈圓桌會議〉.

三萬名玩家不可能躲避〈大地人〉暗自生活,也需要設立根據地.

日本伺服器管理的這個區域,人口恐怕只有一百五十萬左右,高達一萬五千的秋葉原人口過于龐大,光是采取某種行動,就會對這個世界造成類似「牽一發而動全身」的過度影響,實際上,新物品的制作方法,就對這個世界造成重大影響.

——這種程度的訣竅,即使不是由喵太發現,經過幾個月當然也會有人發現並且傳開.城惠是趁著眾人面臨〈大災難〉慌亂而沮喪,才能抓住心理破綻主導大局.

所以城惠並不是對于新物品制作方法普及而感到責任,但至少必須自覺到這個知識對世界造成影響.  而且今後應該也會不得已發化類似的事態,無論再怎麼以話語掩飾,他們〈冒險者〉在這個異世界依然是某種異物.為了盡量造成好的結果,引導大局朝破壞以外的方向演變,必須具備豐富深入的知識,城惠他們現在極度缺乏這些知識.

(這次的會談……恐怕比領主會議還重要.)

李·耿恩饒富興味地凝視著表情凝重的城惠,然後開口:

「剛才我自稱是魔法學者,魔法研究者,但統稱為魔法的這門學問種類繁多,涉及的范圍也很廣,我專門研究的是世界級魔法.」

「——世界級?」

聽到陌生字詞的城惠,摸著下顎點頭詢問.

「是的,這是依照魔法效果規模的分類方式,總共有動作級,戰斗級,作戰級,戰術級,戰略級,國防級,大陸級,世界級,這當然是其中一種分類方式,除了以規模分類,比方說也可以依照特征分成操縱能量,改變物質形態,召喚等種類,依照術士實力分類的方式也很常用.」

城惠一邊聆聽他的話,一邊思考.

這種想法確實少見,如果是依照魔法特性——例如〈妖術師〉操縱能量,〈召喚術師〉操縱召喚生物——的分類方式,城惠就可以理解,這種做法簡單明了.

此外,城惠也清楚理解「依照術士實力分類」的意思,以玩家的說法就是各等級能學習的魔法,這也是〈幻境神話〉官網魔法介紹的分類方式.

「所謂依照規模來分類,是依照現象學理論從規模層面分析魔法,或是按照使用魔法的意圖進行考察時的分類方式.『動作級』是能夠代替單一動作的魔法,例如揮劍可以傷害怪物,要是以魔法進行這個動作,該魔法就是動作級,『傷害一只至數只怪物』的效果,有可能以單一動作達成,因此魔法兵使用的魔法幾乎都是動作級,即使攻擊力再高,依然只歸類為動作級.」

依照這種觀點,城惠的基本魔法〈魔矢〉就是動作級,那是以魔力發射精神傷害沖擊波的魔法,但功效幾乎等同于「射箭」,即使包含傷害或其他附屬效果,也只算是附加條件.

「『戰斗級』是左右一場戰斗結果的魔法,意思是只要使用這種魔法一次,就足以決定敵方或己方小隊的命運.」

看來這種依照魔法規模的分類方式很深奧,例如城惠使用的催眠魔法〈精神休眠〉,單看效果是「動作級」,然而依照使用方式,就足以將小隊規模的敵人逼入瀕死困境,在這種狀況分類為「戰斗級」也不奇怪.

「『作戰級』是規模足以同時左右兩到三場戰斗的魔法,這個世界成為傳說的戰斗魔法師們施展的大型魔法,就是歸于這一類.」

影響複數戰斗,意思是強力的賦予魔法嗎?城惠搜尋自己的所有魔法,也只找到一項魔法符合這個等級.

「『戰術級』是更高一階的魔法,時效長達一至數天,一擊就足以影響敵方集團一座城塞,一座塔或是一座行館的規模.」

達到這種程度,就逐漸超越城思想像的極限.

如果是模擬游戲就算了,〈幻境神話〉是玩家操作〈冒險者〉游玩的角色扮演游戲,若是〈冒險者〉個人的力量就足以破壞整座迷宮,到頭來玩家根本不需要同心協力,這是一種壓倒性的破壞力.

「那麼,接下來簡短帶過吧,『戰略級』是能夠左右一場戰爭的單一魔法,『國防級』是規模足以左右一個敵對國家的魔法,『大陸級』是規模足以左右一整片大陸的魔法,至于『世界級』……」

「是能夠左右世間存續,法則或命運的魔法……是吧?」

「正是如此.」

城惠聽得懂概念.

若當成研究對象就可以理解,但這種魔法實際存在嗎?不對,在〈幻境神話〉的世界,城惠自己好歹也是名為〈賦予術師〉的魔法師,要是懷疑魔法是否存在也挺荒唐的,不過這個語題規模過大,他很難有所共鳴.

「那個……冒昧請教一下,我還算能夠理解這樣的分類,但這種魔法實際上是否存在?還是說只是理論上如此分類?」

城惠的詢問使得李·耿恩揚起嘴角,露出有些討喜的笑容否定.

「確實存在,我光是查閱文獻與實際確認,這種魔法就行使過三次,這個魔法名為〈森羅變化〉.」

「……〈大災難〉嗎?」

李·耿恩的表情,使得城惠在詢問的瞬間就得到答案.

這種規模的魔法,已經不是一己之力能行使的魔法.

或許是某種超越人類的個體行使這種魔法,但研究者也無法窺見全貌.

戰略級,國防級,大陸級……為什麼需要研究這種似乎不存在的魔法?因為這些等級的魔法真實存在.

或許〈大地人〉或〈冒險者〉都做不到,不過比方說活化火之精靈引起火山爆發,操縱土之精靈造成大地震——這種做法就可能引發〈國防級魔法災害〉.

以游戲玩家身分熟稔〈幻境神話〉的城惠,認為魔法是他們這種〈冒險者〉使用的技術之一,從設定故事的背景來看,就能接受巨型魔法的存在.

李·耿恩這名消瘦研究者的眼光,某些部分超越了單人使用的魔法,他確實不是「魔法師」而是「魔法研究家」.他的野心不是增強能力,而是探究世界之謎,等同于想解開世界構造的野心.

「您那邊將五月發住的那個事件稱為〈大災難〉,〈大地人〉只是單純稱為〈革命〉或是〈五月事件〉,但我稱之為〈第三次森羅變化〉,這次邀請您進行會談,是為了盡可能得到您那邊關于〈森羅變化〉的情報,我身為研究者,無論任何細節都想知道.」

李·耿恩的雙眼散發好奇的光輝,但是看起來很誠實.

(要說也無妨,反正我們幾乎什麼都不知道,可是……)

「您說這是『第三次』吧?您剛才提到,這個世界至今使用過二次世界級魔法,方便告訴我前兩次〈森羅變化〉的狀況嗎?我們冒險者沒有太多〈大災難〉的情報,我願意提供您情報,但我們也需要盡可能得到〈大災難〉的相關情報.」

▶4

城惠這番話,使得伸手拿取飲料的李·耿恩頓了一頓.

「我不在意,但是說來話長,這樣也無妨嗎?」

「……」

「是的,麻煩您了.」

城惠確認身旁的曉默默點頭之後,向李·耿恩如此回應,曉似乎也維持緊張表情聆聽.

「我想想,該從哪里開始說明?如同剛才所說,我當然也不知道〈森羅變化〉的一切不,反而堪稱幾乎一無所知,因此可以非常輕易形容為『曾經發生的事件』做結……但是這樣就不叫做說明了,好吧,就從我所知道的根源……從曆史說起吧.」

城惠重新在沙發坐正,深深點頭回應.

他願意從頭述說經緯,這樣正合城惠的意.

「——距今約三百五十年前,這個世界堪稱比現在繁榮許多,即使當然和沉入傳說另一頭的〈神代〉無從比擬,但人類人口似乎有現在的三至五倍,主要以大陸為中心活躍,版圖甚至遍及大地的盡頭.」

「這里所說的大陸是?」

「啊,是鄰近的歐雷德大陸.」

也就是歐亞大陸——包含中國,中東各國與歐洲的大陸,城惠點頭回應.不用說,這也是異世界最大的大陸.

但這里提到的曆史並非〈神代〉,令城惠相當意外,依照〈幻境神話〉游戲的背景傳說,這個世界是科學文明進化到極限的〈神代〉遭受「撕裂」重新構築而成,官網沒有提到重新構築之後曆經漫長的黑暗期,因此在玩家的印象中,只認為〈幻境神話〉這個游戲的曆史,是在〈神代〉重新構築之後立刻開始.

然而〈神代〉的大樓與道路老化到這種程度,仔細想想,這段暗黑期應該發生過各式各樣的事,城惠一直認為暗黑期是一段毫無事件的空白時期,所以這個真相令他感到意外.

「世界居住著人族,艾祖族,精靈族,矮人族共四個種族,彼此誇耀榮華,各國和平又富足,至今在迷宮深處也看得見的高性能魔法物品大多出自這個時代.總之,我們現在所在的〈琣B之古宮廷〉這種魔法遺跡,明顯和〈神代〉屬于不同系統吧?這些遺跡就是該時代由艾祖族建立,是的,艾祖族正是魔法發明者,也是強大魔法文明的先驅,他們制作各式各樣的魔法器具,據說還解開這個世界的奧秘.」

艾祖族——官方說明是「已經滅亡的古代種族」,城惠是繼承這個古老血統的〈半祖族〉,但游戲時未曾感受任何曆史或淵源,只覺得是魔法能力高,適合使用魔法物品的種族.

「細節和正題無關所以我不多贅述,但是這種能力成為了禍害,艾祖族擁有高度智慧與魔法天分,種族繁殖力卻很弱,不只是人民沒有增加,位于各處的艾祖族王國版圖也很小,這樣的少數部族獨占魔法技術,使得其他種族的聯合國家感到憤怒,接連消滅艾祖族的王國——艾祖族的王國閃而滅亡,他們的光榮曆史就此斷絕.」

既然艾祖族現今已經滅亡,應該是發生過這樣的事情.

城惠自己也有艾祖族的血統,這場悲劇卻沒有煽動他的民族意識,頂多只是認知到原來有這種設定.

「可是,那我呢?……換句話說,即使世上半祖族很少,還是存在著一定的人數啊?」

「換句話說,這就意味著艾祖族的末路,人們企圖掠奪艾祖族,首先覬覦的就是魔法知識與高性能的魔法物品,接下來覬覦的……就是艾祖族本身,艾祖族成為世上的奴隸.在各種地方——包含人族王國,精靈族王國與矮人族王國,艾祖族被拿來交易,他們被侵犯而生下血統沖淡的後裔,就是現在的〈半祖族〉,不過現在只是隔代遺傳,頂多就是人族父母以極低機率產下……喔喔,離題了,這可不行,總之艾祖族的王國滅亡,但後來還發生一場大動亂,在這場動亂登場的,是艾祖族的〈六傾姬〉.」

「〈六傾姬〉……?」

這個詞很陌生,李·耿恩以指尖在桌面寫字.六:應該是六個人,傾:傾斜,傾倒的傾,姬:公主的意思.

「〈六傾姬〉的真實身分有諸多說法,這里所說的真實身分,指的是她們各自的姓名與出處,但是有件事可以確定,她們都是大陸各地艾祖族王國的公主.順帶一提,〈六傾姬〉是後世曆史學家取的名稱,據說她們彼此並不認識也沒有共謀,她們和其他多數艾祖族人民一樣,淪落為人類世界的奴隸,由于出身于王族而沒被處刑,光是如此就是一種幸運吧.史書敘述她們『過于美麗而被視為寶石寵愛』,當時各國的王族,望族或統治者們,把她們抓來當成禁臠,分別飼養在六個國家,但她們沒有以奴隸而終,有人使用魔力,有人率領同為奴隸的艾祖族人民,有人籠絡王族暗中統治社會,對全體人類揚起反擊的旗幟.」

城惠受到這番話的吸引,但心情依然近乎中立,頂多只是稍微偏向艾祖族,以現代日本人的感覺,異世界的人族嫉妒艾祖族的魔法技術而進攻,艾祖族的幸存人民發動近乎恐怖攻擊的行為報複,也是在所難免.

「毀滅艾祖族王國的人族,矮人族與精靈族得到許多魔法技術,但當時還沒達到熟練使用的程度,極為膠著的戰斗就此開始,膠著原因在于人族和矮人族,人族和精靈族,精靈族和矮人族各國都開始爭斗.〈六傾姬〉不是英雄,是複仇者,她們徹底在幕後攪局,擾亂社會,迷惑人心,在人類社會各處理下自相殘殺的種子.據說許多人在這場戰斗喪生.如果記錄正確,死亡人數匹敵現在這個世界的總人口,不過另一方面,〈六傾姬〉也陷入絕境,她們畢竟是艾祖族,弱點在于繁殖力低落導致的人口稀少,即使躲在自相殘殺的幕後,一被發現就很脆弱.〈六傾姬〉即將遇害時……〈第一次森羅變化〉發動了.」

「第一次……」

重點話題登場,使得城惠咽了一口口水.

回神一看,城惠身旁旳曉也完全聽到入神.

「是的,這〈第一次森羅變化〉,推測很有可能是艾祖族使用的高階儀式魔法.不過當然留下諸多謎團,尤其技術層面滿是不解之謎,我們別說重現,連基礎原理都不明.總之〈森羅變化〉發生了,結果使得亞人族現世……其實這個世界直到三百年前都沒有亞人族.」

——亞人族原本不存在.

這是城惠未曾想像的話語,不過這麼一來就可以理解,當年包含艾祖族的人類社會,為何能比現在繁榮數十倍,那時候的大地簡直專屬于人類.

「這里提到的亞人族出現,我認為並不是異種交配或生物學的問題.這是師父研究的范疇,不過我提出一項假設,認為〈森羅變化〉或許和〈靈魂〉有關,至少當時世界充斥著非常多的靈魂素材,原因在于屢次戰爭導致世界人口驟減到將近半數.後來這些靈魂素材成為制作亞人族的材料,曆經戰爭而減少的人類,被如同云霞從各處湧現的亞人族一舉逼入絕境,許多都市被攻陷,號稱無敵的軍隊潰滅,幾乎所有國家都解體.如今在這座大和列島,三百年前的國家依然以渣滓形式殘存的,就只有〈古王朝威斯特蘭迪〉.〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的各個城鎮或都市,在當時只不過是鄉下小村莊,亞人族出現之後,世界大幅轉變為現在這種『人類對抗亞人族的侵略,拼命保護狹小文明圈』的構圖.世界被封鎖于黑暗之中,人們即使將走投無路的〈六傾姬〉打倒,但她們的複仇堪稱成功.」

〈六傾姬〉被打倒.

〈森羅變化〉發動.

以靈魂為素材的亞人族大量現世.

「接下來就是鋼之時代,如同剛才所說,〈地精〉,〈地靈〉,〈獸人〉,〈巨魔〉,〈豺狼人〉,〈鯊化魚人〉,〈蜥蜴人〉這些亞人種族在世界各處高聲示威.這些殘虐丑陋的生命體侵蝕人類文明圈,人類的生命逐漸黯淡失去光輝,如今在持續研究之下,防禦魔法與結界術——這些也都是艾祖族的遺產——已經發展成功,但當時沒有這種助力,因此人類拼命擬定反抗作戰,首先著手的就是使用艾祖族秘法創造新戰士,進行名為『人類補強計劃』的大規模實驗,創造出現在的〈貓人族〉,〈狼牙族〉,〈狐尾族〉等獸族,〈法儀族〉則是人工改造而成,他們是送往前線的人造種族,人類的抗戰就此開始.」

從剛才開始只出現人族,矮人族與精靈族,讓城惠感到不安,看來剩下的種族是在這個時候登場,〈貓人族〉,〈狼牙族〉,〈狐尾族〉,〈法儀族〉是為戰斗而生的人造種族.

「此外,歐雷德大陸的幾個國家,認為這場戰爭沒有勝算而死心,他們組織大型船隊渡海前往新大陸,從結果來說,新大陸也有亞人族,但他們開始在新天地努力開墾成立開拓國家,而且人類進一步以信仰之力讓〈古代種〉誕生.」

——新大陸,這應該是指「威恩大地」,對應原本世界的美洲大陸,也就是說在異世界,美洲大陸是在這三百年之間發現的.

這當然是歐亞世界的曆史傳承,前往當地可能在細節上就有出入,城惠稍微想像美國伺服器管理區域的狀況,但立刻搖頭拉回思緒.

「〈古代種〉的來源有各種說法,不過可以確定為數不少的〈古代種〉系譜是從這個時期開始.關于〈古代種〉……總之另外找機會詳述,我暫且只說這是〈魂魄理論〉的問題,然而即使投入這麼多技術,也無法阻止人類步入滅亡,亞人族的勢力就是如此強大.不只如此,〈第一次森羅變化〉如同詛咒的效果似乎還殘留在世上.正如我最初提到的,是靈魂的問題.亞人族的勢力怎麼打也不會減少,就算打倒,他們的靈魂也會轉生為亞人族……這只是一種假設,但他們的繁殖曲線就是如此奇妙,非得這麼想才說得通.雖說是亞人族,但他們當然需要曆經成長階段,只要一舉除掉夠多個體,就能大幅刪減他們的勢力,換句話說,殺掉的亞人族會轉生恢複為幼年個體,這些個體在這幾年無法返回戰爭,但他們經過三年就會回到戰場,亞人族『不會滅絕』,這樣我們毫無勝算.」

這——

這不是〈幻境神話〉游戲設定的問題嗎?城惠很想如此插話.〈幻境神話〉是游戲,至少曾經是游戲,要是某些特定玩家把某區域的獵物打得斬草除根,害得其他玩家完全無法出手,肯定會成為累積挫折的體驗.

所以游戲設定為即使怪物被打倒,也會在固定時間之後補充相同怪物,提供玩家新的獵物,否則戰斗能力較強的玩家,不用花太多時間就能把所有怪物打光.

「人們害怕,絕望,祈求奇跡,這個時期的世界真的很黑暗,距離打倒〈六傾姬〉以及〈第一次森羅變化〉發動已經六十年,人類在這六十年陷入絕望,貧困,饑餓與恐怖的最底層,幾乎所有人都封鎖在武裝的聚落或城塞,過著害怕亞人族或魔獸襲擊的每一天,甚至認為人類全滅只是時間問題.〈六傾姬〉的複仇看似成功——在這個時候,〈第二次森羅變化〉發生了,這次和第一次不同,幾乎沒有留下能夠清楚考察的資料,畢竟當時是人類的黑暗期,應該連留下資料的余力都沒有吧.依照零星的記錄,當時動員人族,精靈族,矮人族與許多〈法儀族〉使用神聖召喚術,部分教典清楚描寫這是『神的救贖』……總之再度出現〈森羅變化〉,時間剛好是距今兩百四十年前——〈冒險者〉因而出現.」

距今兩百四十年前.

〈冒險者〉出現.

「接下來的曆史沒什麼好說的,〈冒險者〉的強大戰斗能力,成為人類的一大福音,『死靈荒原事件』,『冥府王事件』,『龍之玉座事件』,各式各樣的危機襲擊大和,但〈冒險者〉悉數克服,世界當然沒有因而和平,但終于得以稍微安定,慢慢踏上複興之路.」

(就這樣連接到現在的狀況……)

「〈冒險者〉啊……這麼說來,李·耿恩先生早就知道我的名字吧?這是為什麼?」

城惠忽然間感到在意並詢問.

「因為城惠大人是大魔法師,我認為您是〈冒險者〉之中,較為熟悉事態的一位.」

「大魔法師……?」

城惠感到納悶,他不記得自己進行過能得到這種評價的高階任務.

「城惠大人是在九十八年前首度出現在曆史之中,除了您當然還有其他長壽的冒險者,但即使從活動頻率來看,城惠大人也肯定是大魔法師,對吧?」

(九十八年?這……)

城惠腦中的回路像是同時點火般啟動,這個世界的時間,這個世界的曆史……這樣換算的話,兩百四十年前發生的〈第二次森羅變化〉是……

(……是游戲的公測起始日.)

▶4

第四天清晨醒來,外面在下雨.

半夜下起的雨似乎未曾止息.

雨珠小,雨勢也不大,是夏季難得的小雨,周圍森林排水功能很好,帳篷似乎沒受害.

無論如何,進入迷宮就和戶外天氣無關,實莉如此心想並開始檢點裝備.

昨天探索迷宮行程結束後,實莉就立刻完成裝備檢查,但她習慣在出發前再度檢點.

(我應該是……感到不安吧.)

反複清點藥水數量也是這個原因,實莉察覺自己的心情而過意不去,這樣好像小孩子.

她盡可能不發出聲音,但現在已經天亮,其他睡袋也開始有動作.

帳篷總共四個,大帳篷兩個,分別是高階與低階小隊使用,另一個是隨行的三人使用,最後一個作為女生准備室,也當成衣物與行李倉庫.

所以實莉他們的低階小隊帳篷共五人使用,雖說是帳篷,卻具備舊世界辦戶外活動會有的頂篷,頗為寬敞.

「早∼」

睡在旁邊的五十鈴揉眼低語.

五十鈴發絲強韌易翹,後面的頭發睡一晚就亂翹,她本人也很在意,所以總是綁成麻花辮,但實莉覺得五十鈴這樣的頭發很可愛.

「天亮了吧?」

眼睛還沒完令睜開的五十鈴看向帳篷入口,這個帳篷入口處的布料比較粗,看得到外面的光.

「嗯,下雨所以有點暗,但是天亮了.」

「這樣啊……總覺得好困.」

「因為很涼嗎?」

「嗯∼」

五十鈴口齒不清呢喃之後再度鑽回睡袋,實莉苦笑拿一條被子蓋在她的睡袋上.

其他人似乎也已經清醒,卻沒有起來.

外面細雨紛紛,昨晚卻也因此涼爽又好睡,雨聲籠罩的帳篷里,洋溢著像是秘密小窩般平穩易眠的氣息.

帳篷滴落的單調水聲如同在保護眾人,堪稱上山紮營至今首度如此悠閑的時光流動著.

外面似乎隱約有影子在動.

實莉轉頭看去,喵太從入口開閉處探頭進來,實莉朝著喵太走到帳篷中央,這個大帳篷中央夠高,實莉完全站直也不成問題.

「早安喵.」

「喵太先生,早安.」

「其實關于早餐……」

實莉點頭回應喵太壓低的聲音.

「雨下成這樣,沒辦法讓大家在戶外吃喵,所以早餐是三明治與奶油蟹肉濃湯,各自在自己帳篷吃喵∼」

「明白了.」

喵太似乎是專程送早餐過來.

他端來至少夠十個人吃的大量三明治,以及滿滿一小鍋奶油濃湯.

「謝謝您.」

「啊,別客氣喵,喵∼晚點見喵∼」

實莉端著盤子與鍋子,不太體面地行禮致意,喵太輕輕揮手之後回到小雨中,大概是要送早餐給高階小隊.

實莉慎重把盤子端到帳篷中央,原本煩惱小鍋子該怎麼放,但她想到自己包包有個加熱用的高腳燈,決定拿出來放.

「唔,是早餐?」

冬彌蓬頭垢面起床,實莉提醒他:「嗯,冬彌,你頭發好誇張.」冬彌卻只發出「嗯∼」的無心回應.

「吃嗎?」

「吃.唔∼」

冬彌慢吞吞起身,旁邊的倫迪浩斯也醒了,他似乎還在恍惚,說著「實莉小姐早……今天你也如同太陽般美麗」這種莫名其妙的問候,搖搖晃晃走向帳篷入口.

「倫迪浩斯先生,外面在下雨!」實莉如此提醒,但他說「我只是去『換』臉『洗』衣服」隨後就離開了.

此時瑟拉拉回來了.

實莉心想她不知道幾時出去的,但瑟拉拉愉快地將水果擺在整盤三明治旁邊,看來她一直和喵太在一起,應該是清晨的約會(?)吧.

在瑟拉拉的協助之下,實莉把奶油濃湯盛到杯子里,重新熱過的湯,讓帳篷里彌漫著類似蛤蜊濃湯的味道,似乎非常好吃.

「當然是極品喔!」

好心情的瑟拉拉這麼說,大概是在喵太那邊試喝過吧,實莉覺得看起來確實很美味.即便只是這樣分配餐點,加入玉米粒與蟹肉的乳色濃湯也很迷人.

「唔∼」

實莉把如同毛毛蟲躺著的五十鈴抱起來.

實莉從包包取出梳子,瑟拉拉對她說「那這邊由我來」接過餐具.

外面依然細雨紛紛.

眾人在這樣的天氣享用早餐.

五十鈴只讓上半身鑽出睡袋,實莉坐在她身後幫忙梳頭發,她的頭發確實豐盈易翹,五十鈴自己抱怨這樣沒有女人味,但實莉認為綁成辮子的亮褐色頭發很適合她.

「這真好喝.」

冬彌輕聲說著,身穿T恤短褲盤腿坐在睡袋上的樣子,實在不應該讓淑女看見,不過就解釋成正在集訓所以在所難免吧.

倫迪浩斯一回來就說:「嗨,今天早上也是好香好美妙的早餐,各位不這麼認為嗎?」散發著清爽氣場,他短時間就整理好儀容,完全恢複平常的步調.

下半身還在睡袋里的五十鈴,對倫迪浩斯說:「倫迪,這個很好吃喔.」遞出三明治.

(倫迪?)

倫迪浩斯乖乖接過三明治食用,說出:「喔喔,這是南瓜泥沙拉吧,真美味.」語氣聽起來莫名有氣質,看得出來他真的來自家教良好的家庭.

眾人就這樣靜靜享用早餐.

柔和的雨聲撫慰著實莉與同伴們煩躁的心,眾人想到今天也非得挑戰迷宮,心情就有點沉重,也沒心情開口交談.

剩下很多沒吃完的三明治,放進籃子里等到中午再吃,三種口味的三明治是蘊含喵太誠心的力作,非常好吃,實莉最喜歡水果蛋卷三明治.

盤里還剩下水果,但大家捧著自己的熱湯杯輕輕歎氣,全體隊員處于吃飽之後的精神空白狀態.

「那個∼」

冬彌在這樣的氣氛中開口.

「還要湯嗎?」

瑟拉拉看著小鍋子詢問冬彌.

「不,不是要喝湯.」

冬彌一邊思索一邊選擇話語.

在周圍詢問的視線之中,冬彌反複要開口卻猶豫不決,大概是找不到適合的話語吧,口才不算好的冬彌經常這樣遲疑開口,這是實莉見慣的光景.

實莉光是一瞬間和冬彌視線交會,就明白他想做什麼,冬彌想激起漣漪打破現況,弟弟該不會想保護姐姐,主動成為眾矢之的吧?實莉甚至想像著這種事.

既然冬彌下定決心要提議,實莉當然得陪同.

(不,這反而是我該做的事.)

——聽好,遇到麻煩的時候,記得要往前,不是腳,是心.

他回想起直繼前幾天所說的忠告.

在內心踏出腳步,實莉覺得如今終于稍微理解這句話的意思了,這是在要她鼓起勇氣.

「勇氣」的意思不是在戰斗時毫不退縮,而是跨越心中怯懦的決心.

實莉察覺到,真正怯懦而停步的,是自己的心.

正因如此,她以果斷的語氣說:

「各位,今天要不要從下午再挑戰迷宮?」

▶6

「啊?」

五十鈴發出驚愕的聲音.

「實莉小姐,這是什麼話!我們是來這里集訓啊?最優先的課題應該是盡早前往迷宮,盡可能累積更多經驗升級吧?」

倫迪浩斯以強硬語氣訓斥實莉.

「可是,我們每天只能挑戰一次,前天與昨天都是不到三個小時就離開吧?既然這樣,即使下午再進去,也能充分得到和昨天相同的成果吧?」

「這……話是這麼說,但我們不能永遠都這樣.」

倫迪浩斯神情煩躁,似乎無法接受.

「就是因為不能永遠都這樣.」

「實莉?」

瑟拉拉語氣有些擔心,大概是以為實莉與倫迪浩斯可能會起爭執,實莉感覺她這聲呼喚隱含「話別說得太重」的懇求.

「所以,我們今天整個早上……」

實莉的話語,讓瑟拉拉與冬彌都感到緊張.

「慵懶放松打發時間吧.」

不過這份緊張,也因為實莉後半這句話一舉粉碎.「實莉小姐,你在胡鬧?」

倫迪浩斯跪起身子,聲音隱含著怒氣.不愧是金發又英俊,先不提個性,他像這樣展露憤怒就很有魄力,實莉內心稍微退縮.

但是五十鈴絲毫沒被倫迪浩斯震懾,隨口說聲「倫迪,冷靜下來」就讓倫迪浩斯消氣.

五十鈴平常明明擅長察言觀色,甚至會過于在意四周氣氛,因此這番行動使得實莉感到不可思議,她似乎完全不會懼怕倫迪浩斯.

「形容成慵懶放松太過火了,但我覺得應該做個自我介紹.」

實莉慎重選擇話語,就這麼朝著詫異的隊友們繼續說下去.

「我的名字是實莉,等級二十一,十四歲,在這個世界是人族,是這位冬彌的雙胞胎姐姐,在這個隊伍等級最低,總是扯各位後腿,令我很過意不去.」

這番話令倫迪浩斯輕哼一聲,但實莉不在意,不對,應該說事到如今「不能在意」.

「職業是〈神官〉,〈神官〉是三種治療系職業之一.」

「這我們知道.」

「不,各位不知道.」

倫迪浩斯試圖打斷話語,實莉卻以嚴肅表情回應.

「各位不知道,真的,我也對各位一無所知,喜歡什麼,討厭什麼,想搶鋒頭還是想低調,我什麼都不知道,因為一無所知,所以即使想幫忙……也幫不上.」

「——」

瑟拉拉驚訝得全身緊繃,她大概從沒聽過實莉如此斷然否定別人的話語,隊里只有冬彌沒嚇到,比較令人意外的是五十鈴,五十鈴雖然驚訝,卻立刻露出溫柔的笑容.

「請告訴我們吧,我很弱,要是沒有聽過並全部記住,就無法成為大家的助力.」

「全部是指……?」

瑟拉拉有些猶豫,卻還是提出這個疑問.

「全部就是全部……比方說——倫迪浩斯先生使用的那種火球是什麼?」

「哼……那是〈熔岩珠〉,正如其名是熔岩火珠.」

倫迪浩斯若無其事回答.

「這種說法——這種程度的說法等同于『一無所知』,比方說……倫迪浩斯先生為什麼要使用那種魔法?為什麼不是使用其他魔法,而是使用那個魔法?你有許多攻擊魔法吧?」

「因為那個魔法很有效.」

「為什麼有效?」

實莉接連詢問,倫迪浩斯稍微整理話語之後回答:

「在我擁有的魔法之中,那是相當強力的一種魔法,但是不只如此,詠唱時間只需短短兩秒,而且冷卻時間十八秒還算短,首先,這樣的平衡非常好,兩秒加十八秒合計二十秒,雖然頻率沒有快到連發的程度,但二十秒就能使用一次,算是相當優秀,一場戰斗可以使用好幾次,進一步來說,那個魔法即使是集團攻擊魔法,卻是以小型火珠穿梭在敵陣,基于這種特性,即使冬彌在前衛,也可以只攻擊敵人而不會傷到冬彌,是很優秀的魔法.」

實莉專注聆聽,反複點頭回應他的話語.

「等一下,〈武士〉的挑釁技能射程距離很短,而且發動時間是一秒半耶?」

冬彌發出困惑的聲音.

「什麼意思?」

「呃∼換句話說,敵人接近的時候,我會使用〈武士之挑戰〉,這是俗稱的挑釁技能,雖然無法造成傷害,看起來卻像是造成重創,借此吸引敵人注意.」

瑟拉拉也露出難以理解的表情聆聽,她聽得懂這番話的內容,卻沒有掌握其他職業的特征,這些都是她首度聽到的技能.

「嗯嗯……」

但倫迪浩斯展現頗為優秀的理解力聆聽.

——這是當然必須具備的技能.

如果怪物的戒心會集中在造成傷害的對象,那麼己方想固定敵方的注意力,就需要施加比別人都強大的傷害,也就是需要強大的攻擊力,但若要承受敵方攻擊,就需要高HP與防禦力.

「肉盾」冬彌專精于承受敵方攻擊,也就是防禦能力優秀,在攻擊力方面,倫迪浩斯比他強大兩倍以上.

這麼一來,前衛就必須學習某些以較差攻擊力吸引敵人的技能,這是理所當然,優秀的肉盾肯定擁有這種技能,比隊里任何人都容易集中怪物的敵意.

這種技能統稱為「挑釁系」,實際上並沒有真正造成傷害,卻能讓怪物感覺到沖擊與痛楚,將「肉盾」烙印在怪物的警戒心里.

「不過,即使戰士系都有挑釁技能,各職業的技能特征也不同,〈武士〉的技能射程距離很短,大概三公尺吧?總之是刀砍得到的距離,所以必須引對方接近才能使用,發動到命中的時間是兩秒.」

五十鈴愣著表情聆聽對話,討論的內容果然複雜.

「換句話說,〈熔岩珠〉和〈武士之挑戰〉的發動所需時間幾乎一樣,不過〈熔岩珠〉的射程長很多,如果同樣是進入射程范圍就發動攻擊,〈熔岩珠〉會先命中敵人,所以〈骷髏兵〉當然會以倫迪浩斯先生為目標.」

結論就是如此.

冬彌應該用來保護隊友的挑釁技能,沒有發揮功效.

若是敵人會使用射擊武器,就會位于挑釁技能的射程距離之外,何況倫迪浩斯的攻擊魔法會比挑釁技能先命中敵人.

「既然這樣,意思就是別使用〈熔岩珠〉?」

「不,麻煩多等兩秒.」

「那不就浪費兩秒了?在華麗的戰斗里,延遲兩秒就足以致命.」

冬彌與倫迪浩斯繼續爭論,而且聲音都愈來愈大,即使不到吵架的程度,兩人之間也似乎冒出搖曳的熱氣.

「……難道說,那個……〈怯懦者之賦格曲〉有其存在的意義?」

五十鈴略顯猶豫如此插話.

「五十鈴姐姐,那是什麼?」

冬彌露出詫異的表情詢問,倫迪浩斯還說「名稱聽起來很像膽小鬼,五十鈴小姐,那是一種技能?」這種話.

「〈怯懦者之賦格曲〉是我剛學到的技能,是一種『永續型支援歌』——所謂的『永續型支援歌』,簡單來說是使用一次就一直有效的技能,雖然只能同時使用兩種,卻持續有效,至于〈怯懦者之賦格曲〉……只要使用這種歌,似乎就可以『將戰士系職業以外玩家造成的傷害偽裝成很低』.」

「有這種技能?」「真的嗎!」

冬彌與倫迪浩斯放聲驚呼.

他們知道〈吟游詩人〉的支援能力種類豐富,卻沒想到擁有這種技能.

「唔唔唔,有啦,就是有啦.」

五十鈴也懾于他們的魄力,有點招架不住想後退,她似乎不明白兩人為何咄咄逼人如此詢問.

「可是這種歌不能增加傷害又不能治療,也沒有提升回避率或攻擊力啊?我至今一直以為是沒用的技能……」

這應該也在所難免.

實莉自己也一樣,要是別人提到「將戰士系職業以外玩家造成的傷害偽裝成很低」這樣能力,她只會覺得「真是沒意義的技能」.

不過,光是知道這件事,也算是前進一步.

「必須知道更多才行.」

「嗯——實莉小姐,看來我非得向你道歉,我承認我確實無知又膚淺.」

倫迪浩斯斷然低頭致歉.

「不,我原本也完全不知道,所以請把倫迪浩斯知道的所有魔法告訴我們,不只是名稱與功能,包括該魔法讓你喜歡或討厭的地方,或是會在何種時候使用,想在何種時候使用,請全部告訴我們.」

「全部嗎……實莉小姐,會花很多時間喔?」

「慢慢講也沒關系,我聽不懂會一直問到懂.」

外頭下著小雨,但眾人已經聽不到雨聲.

自己能做的事,不能做的事.

擅長的事,不擅長的事.

直到下午,實莉他們依然進行著漫長的交談.

▶姓名:賽爾濟亞德公爵

▶等級:19

▶種族:人族

▶職業:貴族

▶HP:1734

▶MP:912

▶道具1:[藍龍鱗披風]以金銀絲線縫上海龍普雷西歐莎的鱗片裝飾而成的豪華披肩式披風,面海的舞濱城領主代代相傳,據說擁有平息海嘯的力量,真相不明.

▶道具2:[四葉書簽]以孫女贈送的四葉幸運草制成的書簽,施加魔法防止枯萎,公爵每次想到孫兒女們的將來就會拿出來看,卻遲遲想不到好點子.

▶道具3:[傳送石]封入瞬間移動魔法的魔法石,沒有魔法素養也能使用的拋棄式道具,VIP大地人總是隨身攜帶作為緊急避難之用,預防突發意外或襲擊.
修善難  為魔易   千年修道   不及一夜成魔

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第三卷 游戲的終結 上 CHAPTER.5 襲擊 ATTACK

〈望遠鏡〉重要的偵查工具!禁止用在不該用的地方喔!

▶1

城惠在床上翻身.

時間是拂曉前,黑暗的室內連一點聲音都沒有.

窗簾拉著,連星光都進不來,室內受到漆黑籠罩,暗到無論睜開或閉上眼睛都沒有太大差異.

城惠在黑暗之中,回想這幾天發生的事.

正如預料,〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的貴族們,個別和城惠他們〈圓桌會議〉接觸,提出的要求各有不同,但不少人希望能派遣兵力,而且幾乎都想簽訂提供技術或通商的合約.按照城惠他們的印象,貴族們比想像的還要圓滑又聰明.

若是〈冒險者〉出兵,很容易瓦解各都市之間的戰力平衡,貴族們明白不能失去現在的均衡,此外,不少貴族掌握到〈海洋機構〉,〈洛德立克商會〉,〈第八商店街〉正在共同開發魔法型蒸汽船試作機的情報,這也令城惠感到意外,而且他從曉的報告大致預料到,貴族們已經派出不少密探進入秋葉原.

這就代表他們如此受到注目.

秋葉原並沒有下達技術情報的封口令,要打聽事情應該不難,現階段沒什麼機密可言,不過,制作蒸汽機之類的技術,需要高等級〈鐵匠〉與〈機工師〉等副職業技能,即使對周邊泄漏「正在制作這種東西」這種情報,也難以想像其他國家立刻有能力制作.

城惠和道隆,克拉斯提開會,並以密語和其他〈圓桌會議〉的成員討論過,食物方面簽訂自由通商條約應該沒什麼壞處.

秋葉原的食物自給自足率絕對不算高,尤其缺乏米,小麥,豆類,薯芋類這種主食,因此在這方面簽訂通商條約會對秋葉原有利,另一方面,秋葉原在飲食領域的主力出口商品是調味料.

鹽,糖這種基本調味料或是藥草類,當然是秋葉原不擅長的領域,但是醬油或沾醬這種加工型調味料,擁有原本世界知識的〈釀造師〉就非常拿手.

貴族們提出的要求,有幾項必須有限制的接受,或是允諾作為議題檢討.拒絕的要求應該是數倍之多,無論如何,這都是秋葉原厘清己身立場所需的步驟.

不過,比起至今和自由都市同盟領主的會談,和李·耿恩的那場相遇更加震撼城惠.

(靜不下心……)

城惠再度翻身思考.

李·耿恩本人絕對不會令人不愉快,城惠認為他是個頗令人欣賞的研究者,只不過腦筋動得快也博學多聞,至于信用……或許無法信任,但城惠不認為他在說謊.

然而他所提及這個世界的曆史,令城惠情緒極度不穩定.

〈森羅變化〉.

〈魂魄理論〉.

身為世界級魔法研究者的李·耿恩,當前似乎只關心這兩個部分.

李·耿恩提到的「靈魂問題」,就是這個〈魂魄理論〉,城惠不是專家,無法理解技術層面的細節,不過大致來說論述如下.

一般來說,驅動人類或亞人類的靈體能力叫做魂魄,而且「魂魄」不是單一,是「魂」與「魄」兩種密切相關的能量體.

依照李·耿恩的說法——

「魂」是驅動精神的能量,人類的精神位于魂,魂愈強就代表內心愈堅強,也會影響魔法的威力,MP是魂的力量顯現.

「魄」是驅動身體的能量,人類身體的強韌程度大幅取決于魄,魄愈強不只代表肉體愈強韌,肉體擁有的靈能量也會愈強.戰士之類的武器攻擊職業,將這種能量運用在戰斗之中,魄的力量一部分顯現于HP,不過最主要顯現于「氣」.

人失去戰斗能力時,首先身體會無法動彈,這時候精神依然健在,但身體與精神切離,感應外界光線的肉體與魄,停止將情報傳送給意識所在的魂,使得精神因禁于黑暗之中.

接著魄開始擴散,如同前面所述,魄是肉體的根源能量——「氣」,因此強健或是高等級的肉體,擴散時間會比較久,低等級或虛弱的魄幾分鍾就會完全擴散,但強韌的魄會擴散將近半天,這段過程名為「落魄」.

治療師使用的〈複活魔法〉,就是用在這種狀態的尸體,方法是將擴散到周圍空氣的魄聚集起來,重新構築之後送回肉體.

重新構築時不夠的「氣」,是由治療術士自己的氣來彌補,重新構築所需的情報,是從眼前尸體遺留的記錄逆向計算而得,計算時的誤差,會使得複活者失去經驗值,這是無法避免的情報劣化.

要是沒使用〈複活魔法〉導致魄完全擴散,身體就無法維持原狀,以物理觀點就是開始腐壞,〈大地人〉在這個階段確定死亡……是的,雖然令人意外,但是〈複活魔法〉對〈大地人〉也有效,前提是要在死後立刻使用.

另一方面,冒險者落魄結束時,或是冒險者于死後自願如此時,肉體會連同裝備分解為粒子,利用魂的力量傳送到大神殿,自動重新構築肉體,再以大神殿充斥的「氣之力」修複魄,修複完成的肉體還會和魂再度結合「自行複活」.

這種近乎奇跡的能力,必須將魂與魄的力量消耗到極限,導致情報劣化而失去部分經驗值——但〈冒險者〉會「死而複生」,事實上是不死之身.

依照李·耿恩的研究,這就是異世界的死亡機制,以及〈冒險者〉的複活機制.

「和亞人族的轉生系統相似到令人意外.」

李·耿恩如是說.

「亞人族個體死亡時……哎,在這種場合應該說『落魄』時,肉體和〈大地人〉一樣會腐壞,裝備也遺留在原地,但是另一方面,他們的魂會立刻在其他個體重生,即使需要數年至十年的成長期,卻是會轉生的不死之身.」

就某方面來說很恐怖.

不過這是李·耿恩與他師父研究得出的假設,一般的〈大地人〉不知道這個理論,如果理論屬實,亞人族是比想像中棘手許多的敵人.

——那麼,亞人族是否擁有前世,也就是死前的記憶?當時城惠如此詢問:

「這方面無法回答,這和兩個要素有關.」

李·耿恩似乎苦于作答,斟酌話語.

「首先,精神的居所是魂,亞人族或〈冒險者〉的魂永遠不滅.精神,人格,志願,性向等情報,肯定是儲存在魂里,而且記憶也是,至少大部分的記憶儲存在魂里,這方面已經證實過了.但是另一方面,我們也證實記憶儲存在肉體名為『腦』的器官,無須強調,肉體是魄的領域,換句話說,記憶是並存于魂魄兩側的連續情報體,既然這樣,在落魄或重新構築魄的時候,我推測記憶難免受損,事實上也確認是這種狀況,記憶會隨著死亡而出現缺陷並劣化.

此外,魂也是情緒的居所,既然如此,即使是不死的個體,體內也可能有恐怖,絕望,倦怠之類的『毒素』循環,實際上,亞人族恐怕是受到〈第一次森羅變化〉的詛咒,導致魂處于扭曲狀態,這種狀態的精神即使能維持記憶,也失去『自由回憶往事,認知己身經曆』的能力,也就是類似精神分裂症,或是當事人將記憶視為曆史事件.」

既然這樣,所謂的死亡……

在這個異世界,死亡並不是毫無風險.

這是恐怖的事實.

不,現在堪稱一切都還是假設.

然而城惠大致認同這是事實,足以平息內心這種質疑的聲浪.用不著以理論推斷,靠直覺就夠了,死亡不可能毫無風險,世間沒有無限的生命.

(李·耿恩說,記憶同時儲存在魂與腦……)

這位魔法師的奇幻魔法理論,城惠並非全盤相信,但他還是想到一件事.

他想到的是〈幻境神話〉的游戲構造,不,應該說所有線上游戲的構造,城惠等玩家們坐在家里電腦前面,進入〈幻境神話〉的世界游玩,線上游戲幾乎都以這種形式帶來樂趣.

那麼,在現實世界內向怕生的大學生「城鍾惠」,不就是扮演「魂」的立場?

即使角色迎接死期,玩家「城鍾惠」也不可能死亡,只需要操作複活的城惠再度冒險.

借用李·耿恩的理論,所有記憶都位于「城鍾惠」,城惠只是一具「肉體」.

但這是〈幻境神話〉還是游戲時的事情.

不知道是何種魔法的效果,但現在的城惠是以城惠的身分,真實存在于這個異世界.

換句話說,城惠的魂已存在于這個世界,並非在舊世界的安全環境悠哉坐在電腦桌前,記憶的連續性已經不受保障,死亡將毫不留情傷害到城惠的魂.

城惠叫出自己的狀態畫面.

畫面也顯示著「死亡次數」.

數字絕對不低,反應城惠漫長的游戲資曆.

但是城惠在〈大災難〉之後未曾經曆死亡.其實講實話就沒戲唱了,總之他莫名對死亡感到毛骨悚然,即使知道會複活,生理也會產生厭惡與恐懼情緒……〈記錄的地平線〉的成員們肯定都一樣.

不曉得死亡會造成何種程度的失憶.

只能確定並不嚴重.

要是會造成嚴重失憶,秋葉原早就天翻地覆了,症狀恐怕輕微到每一次都算不了什麼,也可能是選擇性地從不重要的記憶開始消失,連當事人都不會察覺.

說不定失憶的量微不足道,和平常的健忘沒有兩樣.

(但是,這種事我根本說不出口……)

這件事還沒告訴道隆或克拉斯提.

城惠也要求曉別說出去.

但是總有一天非說不可,這是攸關所有玩家的問題.

城惠再度在黑暗中翻身.

黑暗令他難受至極.

▶2

「巡邏兵正在接近,我看看……五只吧?大概十小節後過來.」

稍微從拱門探出頭的五十鈴輕聲回報.

(那個,十小節是……二十秒左右吧?)

這里是〈拉格蘭達森林〉右側路線首間墓室,寬敞通道如同階梯向下延伸之後的第一個房間,面積大約五公尺見方,沒有門,是以拱門形式和通道相連.

冬彌他們隱藏氣息,躲在這間設置數個石棺的古代墓室.

在走廊緩緩巡邏的〈骷髏兵〉共五具,這是同伴之中密探能力最強的五十鈴暗中偵查的報告.按照至今經驗,應該有一具敵人使用射擊武器.

「照既定計劃上吧.」

冬彌壓低音量告知,另外四人點頭回應,依照計劃分散在室內,各自確認手邊裝備.

(沒問題,事先好好討論過,所以肯定辦得到,何況我們不能老是重蹈覆轍——不能繼續吃虧.)

冬彌在心中低語.

(不,再也不能打得像之前那樣!)

今天的戰斗和昨天不同,光看所有人的表情,就知道大家都抱持這個堅定的決心.

挑戰迷宮第五天.

結果,下著小雨的昨天,眾人沒有進入迷宮.

冬彌他們討論到下午,各自提出疑點並說明技能,後來提議必須實際看技能才懂而進入森林演練.其實也可以進入迷宮實地測試,但是在迷宮里會接連遭遇敵人,要是中途冒出疑問也沒空說明.

在〈幻境神話〉的世界,原野也有許多怪物或野生動物,尤其是〈地精〉,〈獸人〉,〈蜥蜴人〉這種亞人族,在這個荒廢的世界建立相當的勢力,所以數量也很多.

不過即使怪物再多,用來出沒的原野空間也廣大無比,〈幻境神話〉的計劃是重現整個地球,即使比例尺縮為一半,和一般MMO游戲或家用主機RPG相比,遼闊程度屬于另一個次元.

想當然耳,除非主動襲擊怪物集落,或是被怪物跟蹤持續受到襲擊,否則遭遇怪物的機率絕對不高,一般來說,結束一次戰斗之後,如果想充分休息再應付下一場戰斗都能如願.

另一方面,迷宮的怪物密度就不一樣,畢竟是他們的根據地或是分部堡壘,比起原野區域狹窄太多的空間里,說不定棲息著幾百只同種怪物,玩家絕對不能無視這種可能性.

因此在迷宮里會接連面臨戰斗,間隔時間比戶外短,如果成為休息時間很短的連續戰斗,MP就容易枯竭,〈武士〉這種大部分技能冷卻時間都很長的職業,無法在兩場戰斗之間解除技能的使用限制.

此外還有迷宮特有的光源問題,以及立體空間的限制.

原野上的戰斗,通常是和敵方間隔十公尺以上就開始,原因在于雙方大多是在更遠的距離發現彼此.

不過在迷宮,有時候會在轉角瞬間,或是進入房間的瞬間遭遇敵人.

各種要素綜合交錯,使得迷宮戰斗的艱難程度根本不是原野戰斗能夠比擬,在迷宮打倒某個等級的敵人,以及在原野打倒相同等級的敵人,兩者所需的實力有著明顯差距.

冬彌他們在這幾天,可說是充分確認這座迷宮多麼難打.

正因如此,必須再度仔細確認各人的能力.

不只是每項技能的特征,排列組合的變化也非常多,會冒出無數疑問,例如〈輪唱之頌歌〉的魔法追加傷害有何種破壞力?發生機率又有多少?

「將自己身邊敵人砍倒的劍技」攻擊范圍多廣?能造成多少傷害?個別的疑問看似單純而微不足道,但是有很多種排列組合,有時候會出現意外的答案.

到了傍晚,技能的解析告一段落,接下來則出現「如何使用技能」這個問題.

在這個時候,實莉開始進行警戒隊列,戰斗陣型,情報監控與戰區偵防的解說.

——細微摩擦的腳步聲接近過來.

〈骷髏兵〉已經接近到五公尺左右的地點,冬彌默默朝所有隊員打手勢,眾人表情緊張,卻還是一齊點頭回應.

冬彌環視回應之後,毫不猶豫沖到走廊,正如五十鈴的報告,前方行進的是五具〈骷髏兵〉的巡邏小隊,冬彌一拔刀就朝〈骷髏兵〉隊伍施展〈真空斬〉,深紅沖擊波在空中彎曲射去,微微劃傷一具〈骷髏兵〉的手臂.

冬彌確認這一幕之後就頭也不回沖進墓室,一鼓作氣跑到深處,接近過來的清脆骨骼敲擊聲混亂又尖銳,敵人直到剛才的腳步聲是巡邏時的節奏,要是發現有人當然會沖過來,將在短短數秒進逼到面前.

沖進室內的骸骨全身各處發黑,洋溢著死靈的氣息,黑暗眼窩燃燒著青白色火焰.

五具〈骷髏兵〉鑽過入口拱門,其中四具沖向室內深處的冬彌,只有弓兵留在入口.

不過所有隊員已經預料到這一點.

「那邊交給你們!」

如同受到冬彌的呼喚帶動,首先五十鈴以雙手槍叩向〈骷髏弓兵〉的雙手,實莉也以生疏動作揮動手中的刀.

兩名少女的攻擊,或許對不死怪物造成相當的傷害,卻無法阻止行動,這種不死怪物只要沒有完全停止活動,就不會因為痛楚而退縮.

「……既然只有你,我有另一個比〈熔岩珠〉更適合的魔法——來,接我這招,嘗嘗華麗〈妖術師〉的魔力吧!〈雷籠鎖〉!」

類似抽搐的異樣感,使得實莉與五十鈴向後飛退.

預先釋放的電力描繪五芒星的瞬間,〈骷髏弓兵〉就被紫色電光監禁,〈妖術師〉的電擊魔法在天花板與地面來回,造成極大傷害使對方炭化.

「好!」

房間深處目睹這一幕的冬彌咧嘴一笑,他背對牆壁和四具骸骨周旋,毫不退後英勇奮戰,瑟拉拉負責治療他的傷勢.

「現在HP84/,可以繼續維持!」

〈脈動治療〉的定期治療效果,加上不定時施展的即時治療魔法,使得冬彌足以承受四具敵人的攻擊,HP也維持在八成以上.

身體當然會痛.

〈骷髏兵〉斧頭的攻擊力很棘手,要是沒補血,不曉得是否撐得了一分鍾,但瑟拉拉的治療魔法確實支援著冬彌.

「實莉去確認,五十鈴姐姐,倫迪哥,麻煩准備攻擊!」

隊員們分別出聲回應冬彌這句話,並且各就各位,實莉前往旁邊的拱門,倫迪浩斯與五十鈴繞到專注攻擊冬彌的四具〈骷髏兵〉身後.

「這些家伙已經火冒三丈了?」

倫迪浩斯以傲慢的視線瞧著〈骷髏兵〉.

「對,剛才時間很夠,所以我對每具使用〈武士之挑戰〉兩次,他們不會輕易找倫迪哥麻煩.」

「很好,這樣就能安心上了!」

倫迪浩斯立刻開始詠唱攻擊魔法.

五十鈴也一樣,她即使較晚使用魔法卻早一步完成,五十鈴將槍插在地面,系在槍頭的鈴鐺立刻響起,音波成為指向性的破壞沖擊波穿透〈骷髏兵〉們.

「通道已確認,視線范圍沒有後續巡邏隊,沒問題,倫迪浩斯先生,請動手!」

「實莉小姐,交給我吧!〈熔岩珠〉!」

倫迪浩斯依照實莉指示施展魔法,指尖浮出一顆壓縮過度,如同熔岩液化閃耀的岩塊.

冬彌再度使用〈武士之挑戰〉.

倫迪浩斯的攻擊力非比尋常,冬彌必須更加煽動怪物敵意,讓怪物的意識范圍只有他.

至今使用過數次挑釁技能,但應該謹慎以防萬一,冬彌是〈武士〉,他腦中浮現直繼的背影.

——冬彌,前衛肉盾的職責就是承受敵人所有攻擊,並且信任隊友喔?這是男子漢的誓言大放送喔?

冬彌以堅定視線瞪向〈骷髏兵〉們,位于〈骷髏兵〉視線後方的倫迪浩斯,正借由詠唱將魔法轉換為破壞力.

滾燙沸騰的灼熱熔岩球,使得墓室出現熱氣與奇妙搖曳的橙色光影,從倫迪浩斯手中射出的火球打穿最左邊的〈骷髏兵〉,隨即像是在半空中撞到某種東西反彈,貫穿第二具怪物的身體.

反彈的小小灼熱死神,接連貫穿或粉碎〈骷髏兵〉的身體予以破壞,倫迪浩斯乘勝追擊施展范圍攻擊魔法〈冰風暴〉.

「這樣就結束了,各位,回歸適合你們生命的黑暗世界吧!」

刺骨寒風,使得直到剛才還在灼熱里掙紮的骸骨們,忽然失去強度散落在地面.

戰斗聲忽然斷絕,化為無聲的墓室響起隊員們的劇烈呼吸聲.

冬彌握著刀維持警戒,倫迪浩斯舉著依然將魔力結晶的法杖,瑟拉拉反射性地朝冬彌施展治療魔法進行善後.

所有人從室內後方看向實莉.

實莉慎重確認通道深處之後,轉身面對同伴.

「沒有後續,本次戰斗結束.」

這番話讓眾人解除緊張.

「哼,果然應該要這樣才對.」

「剛才那樣處理得超漂亮吧!」

「是的,各位辛苦了!」

實莉與冬彌看著隊員們開心的笑容,也握拳互擊進行雙胞胎的問候.
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▶3

大家好努力.

實莉想到這里,就感覺臉頰放松露出笑容.

實莉他們的小隊,在挑戰迷宮第五天,終于成功進行七個小時的探索,總共戰斗二十二次,只有一次同時與兩支怪物小隊交戰,即使如此,她認為處理手法也比昨天之前犀利數倍.

每打一場就休息片刻.

短暫的休息當然是為了治療HP與異常狀態,讓MP恢複到最大值,不過還有更進一步的意義.

眾人回顧剛才的戰斗,彼此認同順利的部分,尋找可以改善的點,這是用來討論下一場戰斗的地點與作戰,做好准備以便實行計劃的「小憩」.

首先確認的是戰斗陣型.

冬彌是鞏固前線的〈武士〉,所以冬彌必須將敵方的攻擊全攬在自己身上,這是戰術的基本,不過這樣的「理所當然」需要全隊的協助.

怎樣才能打造出「冬彌以外的隊友能自由行動」的狀況?要是沒考量到這一點就行動,冬彌也無法充分吸引敵方注意.

再來要注意的是情報監控,也就是監控所有隊員HP的工作,現在的〈幻境神話〉,很難有余力在激戰時確認各自的狀態畫面,進行近身戰的前衛職業尤其如此.

在異世界,這已經逐漸成為常識.

這次,實莉他們隊里有兩名補師.

這樣當然有著治療魔法不虞匱乏的好處,但同時也是弱點.

兩名補師同時為HP最少的人補血,這樣當然會大幅恢複HP,但大多成為過度治療的狀況,換句話說是一種浪費.

要是這段時間出現其他傷患,實莉與瑟拉拉的主力治療魔法,都還受限于冷卻時間,由于同時使用寶貴的治療魔法,導致同時出現空檔——也就是導致傷勢更加嚴重.

實莉與瑟拉拉討論之後,決定由瑟拉拉專職負責管理冬彌的HP,要是來不及補,瑟拉拉會大聲求救.

空出來的實莉自願負責戰區偵防,這是在戰斗時監視周邊區域的工作,不只是使用治療或攻擊魔法作為預備兵力,還要監視周邊,回報敵方怪物援軍或巡邏軍的動向.

加入這項職責之後,實莉他們陷入混戰的可能性得以壓到最低,即使無法避免遭遇敵方援軍,只要能先發現對方,就能增加治療量或是更換支援魔法,做好事前的准備.

「警戒隊列」是在移動時也能維持戰斗陣型與戰區偵防的行動方法.

隊列由冬彌帶頭,實莉殿後警戒.

兩人是雙胞胎,以這種方式相互補足死角,就能最早察覺敵方接近或是戰斗的氣息,隊里隱密行蹤與偵查能力較強的五十鈴,負責將實莉與冬彌納入視線范圍,進行全方位的近距離警戒,有時候遇到必須偵查的場所也會單獨行動.

由于以這種模式行動,即使隊伍正在移動,瑟拉拉也能管理同伴HP,倫迪浩斯可以專心恢複己身MP,瑟拉拉是治療主力,倫迪浩斯是殲滅敵人的攻擊主力,實莉他們所擬定這項計劃的重點,就是讓他們兩人專注于自己的工作.

這四項是城惠傳授給實莉,小隊在迷宮行動時的基本技術.不是游戲里的系統,是〈冒險者〉的智慧與巧思.

但即使是賓莉,剛開始也不懂這些基本技術代表何種意義,或許即使能以話語理解也沒有意義,而且因為無法理解,所以實莉沒能說出口.

該做的事情非常單純.

就是彼此出聲照應,進行討論.

需要幫忙的時候,只要說「請幫忙」就好.

使用治療魔法的時候,只要說「由我治療」就好.

敵人進逼而來時,就說「敵人正在接近」.

「對方有射擊武器要先打倒」,「這家伙交給我」或是「再用兩次就沒MP」,想到什麼就說出來.

這是很簡單的事情,光是如此就能逐一打倒敵人,到昨天為止的辛苦簡直像是騙人的.

不是友情,不是假惺惺的關懷,是「活下去的必備技術」.

無法互助的小隊,等于是封印己身的能力,實莉他們這樣的〈冒險者〉,必須同心協力才真正足以對抗敵人,這個異世界就是如此.

但是另一方面,這種技術超越友情或表面上的關懷,是非常溫馨神聖的東西.在分秒定生死的戰斗現場,如果要率直提出自己需要的支援,或是預測隊友當下的需求並伸出援手,就必須預先深入理解彼此,熟悉隊友的技能以及關于各項能力的知識.

[插圖]

想在房間前方打?還是把戰線拉到後方再打?應該以突擊開戰?還是引誘對方前來?是否能想像這場戰斗勝利時的光景?是什麼樣的構圖?要不要交給隊友處理?

實莉他們針對各種可能的問題,和大家分享自己的答案,這是「自己多麼理解隊友?」的嚴格測驗,逐漸通過測驗的實莉他們,如今首度從「五名冒險者」成為「隊友」.

「啊哈,實莉,你鼻子好黑.」

五十鈴發出笑聲.

離開迷宮,下午最後的陽光照耀著森林,現在是黃昏前的平穩時間,天空大概再三十分鍾就會染成暗紅色,五十鈴在陽光之中指著實莉的鼻頭.

「沾到灰塵嗎?會不會是蜘蛛網……」

五十鈴向實莉發出清脆笑聲,不過她自己的皮甲與額頭,也被汗水加塵土染出褐斑.

(不過,微笑的雙眼清澈至極,好迷人.)

實莉露出微笑,從包包取出一小塊布,遞給她笑說「你也一樣」,五十鈴連忙擦臉,看到擦過的小毛巾就露出失望神情.

「唔,我也黑漆漆?」

「沒到黑漆漆的程度,不過要去水泉那里嗎?」

「也對,啊∼邀瑟拉拉一起去吧?」

五十鈴邀約走在前面的瑟拉拉.

「怎麼了,實莉,你們也要去水池?」

隊伍前面的冬彌,聽到這個聲音轉過身來,看來冬彌與他身旁的倫迪浩斯,也在討論要去水泉沖洗.

「唔,不過我們也全身是汗……」

「淑女們比較急,冬彌,忍著點.」

倫迪浩斯安撫冬彌.

至于倫迪浩斯自己也灰頭土臉,平常的瀟灑模樣無影無蹤,泛著光澤的及膝上衣也髒汙黯淡.

今天的探索有大幅進展.

甚至抵達推測是右側路線最深處的地底工房.

工房里的火爐熊熊燃燒魔法火焰,在黑煙彌漫之中,留下怨念的死靈們成為〈骷髏兵〉聽命工作.

使喚〈骷髏兵〉的是〈烈焰惡靈〉,和一般的〈骷髏兵〉不同,這種惡靈全身關節冒出冥界的藍黑色火焰,是連魔法都會使用的強敵,不過將巡邏隊各個擊破的實莉他們,以閃電鎮壓作戰打倒這個強敵.

不過也因為曆經這一戰,充斥于室內的煤煙,將他們染成現在這副模樣.

「一起去不就好了?」

「五……五十鈴!」

五十鈴不以為意這麼說,瑟拉拉連忙搖手否定,五十鈴看到她的反應理解原因,自己也忽然慌張起來繼續解釋:

「我說的一起去,不是在水池一起洗的意思啦!我們在樹叢擋住的湧泉旁邊擦身體,冬彌與倫迪則是在水池洗臉洗身體就好,這才是我要說的啦!」

五十鈴慌張解釋,瑟拉拉也回答「說……說得也是呢∫」露出笑容敷衍.

「實莉,怎麼辦?」

「看冬彌你們的意願.」

雙胞胎則是極為干脆達成共識,從帳篷拿出換洗衣物,五人熱絡聊天走向水泉.

聊天的話題,是關于今天的戰斗與攻略.

〈烈焰惡靈〉等級二十四,應該是右側路線最強的敵人,城惠說明時也提過,以現在戰斗的狀況,能夠安全戰勝的是「比己方隊伍平均等級低五級」以下的敵人,實莉他們現在的隊伍平均等級是二十四多一點,能夠安全交戰的對手只到十九級,所以代表他們這次打倒遠超過這個水准的強敵.

眾人光是明白這一點就有點興奮.

只以五人組成的小隊打倒同級敵人,這是很大的戰果,首度得到魔法物品也令他們嚇了一跳.

不過最令他們開心的,莫過于路上的普通戰斗非常順利,引誘敵人或是主動突破,借以在有利的位置展開戰斗,這麼做的重要程度遠超過他們想像.

更大的收獲,是他們體認到出聲照應多麼重要.

(我們真正成為一支小隊了.)

實莉暗自露出微笑.

城惠那番話的意義確實留在心底了,她覺得好快樂.

不只是等級.

想變強需要的正確要素,不是等級.

在這個世界戰斗,就需要「同伴」.

想結交同伴就必須主動交談,持續行動,這是光靠強力技能或等級無法得到的寶物.

在〈哈美倫〉的日子逐漸融解消失.

強迫練等級的那些日子,至少不可能讓她走到這一步,這里存在著升級無法得到的確實事物.

「實∼莉∼?快∼點∼啦∼!」

五十鈴在茂密森林深處邊跳邊朝實莉招手,實莉開朗回應,背對著逐漸染紅的晚霞跑向水泉.

▶4

(呼……)

城惠將成疊紙張收入皮制文件夾.

他正在整理各種不同的文件.

報告書,調查書,回報資料……名稱各有不同,總之是記載繁雜情報的文件,其中包含曉與〈圓桌會議〉成員寫下的便箋,城惠每天都得整理這些情報.

因為在和〈大地人〉協商時,不曉得伏兵會從哪里出現.

另一方面,有些紙張收藏在更大也更加保密的文件夾,這些就是正如其名的「文件」.例如公會提交的申請書,租賃對照表,合約書,借據,授權狀——

城惠是〈抄寫師〉,能力是複制文件或書本,以及抄寫咒語書,技術書或地圖.

即使是多麼複雜的文書物品,只要知道制作方法,就能在十秒內制作完成.

不過如同〈廚師〉的狀況,〈抄寫師〉也不是沒有新的可能,城惠很想進行這方面的研究,但他現在被〈圓桌會議〉的事務纏身,因此遲遲沒有進展.

這里是〈琣B之古宮廷〉提供的起居室,城惠在室內的大桌子前面伸懶腰,太陽已經下山,不過這座宮廷所有房間都以魔法光源照明,距離就寢時間還很久.

城惠從另一個文件夾取出〈自由都市同盟伊斯塔爾〉的地圖,這張複制地圖並不是只有美麗,城惠如今在上頭寫滿密密麻麻的注釋.

他感覺〈抄寫師〉這個副職業幫了他好多忙,其中最大的助益應該是紙質.

異世界的紙張品質很差,旅行或冒險途中甚至經常看見羊皮紙,有些地方還會使用幾近樹皮的紙,幸好城惠是〈抄寫師〉,〈抄寫師〉的能力是抄寫制作魔法說明書,地圖或文件.

這些物品在游戲系統屬于魔法物品,不能只是隨便拿張紙書寫就好,雖然要視物品等級而定,但如果要制作高等級物品,就需要相應的材料——也就是紙與墨水,〈抄寫師〉的工作也包含制作特殊紙張與墨水,制作所需的魔法原料,城惠擁有豐富的庫存.

制作這種簡單的便條紙,不需要用到高級的魔法原料,只要好寫而且品質好就行.

紙張的重點在于輕薄,均勻與潔白,墨水的重點在于耐光性,不暈色,快干與鮮明.

城惠量產好用的紙張與墨水,成為文書工作的一大助力.

城惠專注審視這張手繪地圖.

指尖來到山脈或海岸線,帶動思緒運轉,若是皺眉就將疑點寫在便條紙上.

好一段時間,室內只響起筆尖于紙面行走的摩擦聲,卻忽然被一個只在城惠耳際響起的鈴聲打斷.

「怎麼了?」

『是城惠先生吧,是我,我是實莉.』

在好友名單的通知之下,收到訊號時就可以知道對方身分,但實莉每次密語都像這樣開頭,大概是反映她的禮貌個性.和開朗大喊「大哥,是我!」當成開場白的冬彌大不相同.

「晚安,你們那邊訓練結束了?」

『是的!』

實莉的聲音很開朗,前幾天報告時明明很陰沉——城惠推測他們跨越了一道障礙.

實莉他們正在參加集訓,挑戰初學者適用的迷宮,不過這里所說「初學者適用」並不代表「易于攻略」,甚至完全相反,是以強猛關卡歡迎初學者的艱難迷宮.

換句話說,代表「初學者必須跨越的障礙都凝聚其中」的意思.

立體交錯的通道,從高處俯瞰的房間,挑高的階梯,定期巡回出現的怪物集團,幾乎無止盡湧現的不死怪物群.

這些都是堅固的堡壘,拒絕玩家只靠職業特性硬闖,尤其不死怪物來自地底的怨念能量源源不絕,要是毫無戰略就嘗試突破,應該會受到敵方無止盡援軍的折磨.

「攻略有進度了?」

『是的,向您報告,今天從早晨七點半進入迷宮挑戰,經過大約七個小時的探索,于下午三點離開,我們在這段時間走到右側回廊路徑的最深處,在熔礦爐擊退〈烈焰惡靈〉!』

「喔,了不起嘛!」

如果城惠的記憶正確,〈烈焰惡靈〉的等級是浮動制,在二十三∼二十五之間,幾乎和實莉他們的平均等級相同,能夠打倒和己方平均等級相當的敵人,而且小隊只有五人,先不提以前的〈幻境神話〉,現在即使是資深玩家組隊,應該也難以得到這種成果.

雖然也要視敵方怪物和己方的相克度而定,但這是相當漂亮的一次戰斗,和昨天之前的低潮相比,真的只能以壯舉來形容.

『是的!』

聽到實莉的開朗聲音也知道,這是豐碩的戰果.

明明直到昨天,還是那麼消沉的聲音.

城惠感覺一陣暖意充斥于胸口.

從昨天開始,城惠就覺得精神上陷入困境,包括〈魂魄理論〉隱含的不祥預感,以及從這個世界的曆史感受到,連他自己都說不清楚的「毛骨悚然感」.

這些情緒成為說不出口的重擔,沉重堵塞內心.

也可以形容為焦躁感.

覺得自己仿佛一事無成,一無所知而不安,即使如此,事態卻在無計可施的狀況洶湧來襲,城惠獨自對抗著這種預感.

不過,聽到同屬于〈記錄的地平線〉這個年輕有活力的同伴的聲音,就覺得如同一陣閃耀光芒的風吹散這股黑暗的迷霧.

——同伴是最珍貴的寶物.

說出來就成為陳腔濫調,但這正是城惠的感覺.

「大家怎麼樣?」

『很好!』

「我不是這個意思.」

城惠微微一笑繼續詢問.看來今晚的實莉心情非常好,即使用字遣詞和平常一樣恭敬有禮,不過聽到她間不容發以如此開心的聲音回應,城惠也不禁困惑又喜悅.

『?』

腦中浮現實莉在密語另一頭文雅露出詫異表情的樣子.

「大家的活躍程度怎麼樣?你們怎麼攻略的?」

『關于這方面,那個,冬彌負責在前衛吸引並牽制敵人,這部分和之前一樣,但這次我們變更作戰,從一開始就計算戰斗位置,移動到安全的房間,將敵人分散成零星小隊!」

——這是統稱「拉怪」的技巧,連續戰斗的訣竅,在于如何維持人數優勢,單純來說,比起一次對抗一百人,進行一百次一對一的戰斗更有勝算.

『擁有射擊武器的敵人優先處理,此外,我是負責警戒周邊的副補師,以集中攻擊的方式削減敵方戰力……請問這樣您聽得懂嗎?』

「嗯,我懂.」

實莉采取的作戰很正確.

她遵守城惠傳授的基本原則.

不過這些基本原則,並不是聽過就能實行的東西,無論是治療或攻擊,戰斗時的所有行動都有優先順位,要由誰以何種方式判定優先順位?如何讓隊友得知判定後的結論?

城惠也能理解實莉詢問「聽得懂嗎?」的不安心情.

應該是擔憂白己敘述的內容沒能傳達.

一言以蔽之,就是「警戒周邊並各個擊破」.

用講的很簡單,不過要實現這個戰術,不曉得需要多麼細膩的心思與步驟——掌握周邊地形,掌握彼此能支援的距離,所有隊員都得清楚攻擊魔法與治療魔法的射程,隊里有人陷入危機時該如何掩護,也需要理解與訓練.

實莉陷入危機時,由瑟拉拉支援.

倫迪浩斯陷入危機時,由實莉使用傷害阻絕魔法.

五十鈴陷入危機時,瑟拉拉使用即時治療魔法,五十鈴自己也要退後.累積無數的這種細部默契,名為「戰斗行動」的默契就逐漸成形.

這種細部默契的累積,真的能以這般說明就傳達嗎?實莉的不安來自這種焦急的心情,城惠也感同身受.

(放心,我懂,你傳達到了,這是非常細微卻重要的事……為了達到保護安全的目標,不曉得必須累積多少細膩的心思.)

「放心,我懂你的意思,大家都很活躍?」

『當然!瑟拉拉小姐的治療魔法好厲害!HP恢複速度比我快好幾倍,魔法種類也很豐富,我快沒自信了.』

純粹看治療能力,〈神官〉應該比不上〈德魯伊〉,何況兩種職業對于治療「確保己方HP」的觀念不同,實莉的職業〈神官〉不是「治療傷害的治療師」,是以專屬魔法「阻絕傷害,使被害本身不存在」的治療師類型.

如果是受傷之後的治療力,〈德魯伊〉強勢得多.

「只要提升等級,你的魔法豐富程度很快就追得上.」

『是嗎?五十鈴小姐好厲害.該說種類還是范圍,她的技能多到要記住就好難了.』

記得五十鈴是〈吟游詩人〉,所以能理解她技能多麼豐富,甚至不應該拿她來做比較,因為〈吟游詩人〉的特征就是種類豐富的技能,城惠對此輕聲一笑.

『冬彌也很努力喔,他確實牽制敵人,也學會忍著不使用強力技能……城惠先生?真是的,您在笑我嗎?』

「抱歉,我沒笑你,真的.」

城惠輕聲笑著回應,密語另一邊的實莉也發出害羞的笑聲,肯定沒問題.

『至于倫迪浩斯先生,大家都叫他倫迪,不過〈妖術師〉好厲害.』

「他沒加入公會吧?」

『是的,他是一位很英俊的男性……可惜有點笨,但他非常逞強,是個很丟臉又有趣的人,和五十鈴小姐交情很好,會使用好厲害的魔法,而且在打倒敵人之前絕不退縮,我想他應該是我們隊里最正經的人.』

丟臉,有趣又正經的英俊笨蛋?

實莉形容得支離破碎,但城惠大致知道他是個相處起來頗具好感的人.

接著實莉也進行各方面的報告,像是和〈骷髏兵〉交戰,防堵後續追擊.

冬彌的奮戰,瑟拉拉的奉獻,五十鈴的堅強,倫迪浩斯的果斷……也稍微提及實莉自己的活躍.

城惠逐一點頭回應她興奮雀躍的每句話.

冬彌的無聊笑話逗得全隊發笑;五十鈴鼻頭變得黑漆漆;瑟拉拉依然對喵太情有獨鍾;喵太完全沒察覺這份心意;倫迪浩斯吃三明治時不知為何會很有教養以雙手拿……聽得城惠仿佛身曆其境.

快樂的時間稍縱即逝.

城惠叮嚀實莉要避免生命危險,然後結束密語,既然有直繼與喵太陪同應該沒問題,但現在還不能冒太大的風險.

結束密語的甯靜室內,似乎還回蕩著實莉快樂開朗的聲音.

——這個世界存在著某些非常奇妙的部分,死亡伴隨風險的這件事,目前城惠還說不出口,但遲早得告訴大家.

自己非得在這樣的世界活下去.不過,聽到實莉開朗的聲音,就覺得自己可以在這個世界活下去.

修善難  為魔易   千年修道   不及一夜成魔

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▶5

火星劈啪舞動.

這里是桑托利夫中央山地,在森林里開墾出來的這塊用地,也是五十鈴他們挑戰〈拉格蘭達森林〉的營地.

五十鈴與倫迪浩斯位于營火旁邊.

直到剛才還有更多人在場,但大家三三兩兩回到帳篷了.

挑戰至今一個星期,今天是第一次遠征的最後一天,預定在明天下午回到廢棄校舍的聯合營區.因此眾人打算明天只在上午簡單走一趟迷宮.

建立團隊默契的五十鈴等人,直到剛才都圍坐在營火旁邊,飲用晚餐過後的蜂蜜黑薔薇茶.一邊保養武器或鎧甲,一邊天南地北開心閑聊.瑟拉拉請喵太摸頭,實莉又在偷偷和某人密語.

至于五十鈴,則是從行李取出魯特琴彈奏,魯特琴是中世紀歐洲的弦樂器,形狀介于吉他與琵琶之間,尺寸剛好能收進五十鈴纖瘦的臂彎.

魯特琴的音色比吉他單調,卻有種典雅的音韻,為露營注入奢侈無比的氣息,魯特琴似乎是這個異世界代表性的攜帶樂器,不是以彈片,而是以指尖優美撥弦,這樣就會響起弦樂器特有的顫音.

(哇……魯特琴也不錯耶……)

五十鈴直到剛才都一起閑聊,也覺得聊得很開心,但還是覺得自己需要音樂.

光是像這樣以指甲撥弦,懷念與眷戀的情緒就在心中滿溢.

五十鈴喜歡音樂,喜歡所有樂器.

極為平凡的鄉下女高中生五十鈴的「喜歡」,並沒有達到熱愛或是將來一定要走這一行的程度,但是反過來說,這正是她純樸而且毫無虛假的青.

真要說的話,這是「啊啊,玩樂器好愉快,真想一直玩下去」的心情,而且從小學至今未曾改變.

「五十鈴小姐真典雅.」

「唔,我終究是〈吟游詩人〉啊.」

五十鈴揚起視線微笑.

眾人離席的現在,營火旁邊只有五十鈴與倫迪浩斯.

沒有按照既定樂譜,只是隨意撥著和弦.

到頭來,五十鈴之前沒碰過「魯特琴」這種樂器,記得是堪稱吉他祖先的歐洲樂器,在中世紀為人使用……她記得在音樂雜志的報導還是什麼地方看過這樣的介紹,卻是來到這個世界之魂首度實際接觸(反正基本構造和吉他或小提琴一樣).

五十鈴家里有吉他與廉價的低音提琴,卻沒有小提琴.

令她傷腦筋的地方,在于魯特琴有十五根弦.

即使如此,經過兩個月的現在,她至少可以撥奏和弦,單音旋律也不成問題.

倫迪浩斯就這麼拿著白鐵杯,默默聆聽稱不上演奏的這些音節.他的視線不會令五十鈴感到不自在,倫迪浩斯也沒有插嘴打斷樂聲.

音樂如同來回的波濤反複響起.

五十鈴原本就沒有意識到哪首明確的曲子而彈奏,所以她這首彈一段,那首彈一段,持續著隨意剪輯的演奏,五十鈴所知的舊世界流行歌不經意出現,接著再度消失于和弦之海;課本記載的兒歌或古典樂曲浮上心頭,然後再度融化消散.

雖然沒必要停止,總之五十鈴在適合收尾的部分撥個和弦告一段落,倫迪浩斯隨即佩服拍手.

「別這樣啦,又不是什麼了不起的演奏.」

「不,非常好聽,就像是音樂綻放之後溶入空氣之中.」

五十鈴也覺得或許如此.不過,魯特琴音色如此舒服入耳,與其說是五十鈴的功勞,應該說是托情境的福.

繁星閃耀的夜晚森林里,有營火以及殘留夏季氣息頗為涼爽的山風,在這種狀況彈奏樂器,任何音樂都肯定成為天上的旋律.

五十鈴想這麼說,但倫迪浩斯的眼中純粹只有贊賞,不可以對這份心情找碴,所以五十鈴只有簡短說聲「謝謝」.

後來,再度回到平凡無奇的閑聊.

偶爾像是戲弄般,撥動懷里的魯特琴.

音樂的粒子在夜晚空氣浮現,令人心曠神怡.

「倫迪平常都吃哪種食物?」

「熱三明治,熱三明治或熱三明治.」

「根本就只吃熱三明治嘛,難道是明太子的那個?」

「五十鈴小姐,你說得沒錯.」

這是名為〈RP.jr〉的公會,在秋葉原車站以流動餐車販售的食物.明明是小型公會,卻以大受歡迎的「明太子熱三明治」賺取豐厚利潤,受歡迎的秘密應該是每天出爐六次的美味面包.

值得注意的是,「明太子熱三明治」的成本不但比肉類料理低,他們生意的頭腦很好,五十鈴也很愛吃.

「那個很好吃吧?」

「嗯,明太子彈牙的口感是極品.」

兩人熱烈討論食物話題好一陣子.

他們最近喜歡的飲料,是秋葉原現正流行的黑薔薇茶.

在水里稍微加入蜂蜜與檸檬汁,再以精靈凍結而成的「碎雪冰沙」也很美味.想吃個奢侈的大餐時,〈阿噗廚房〉的「炸豬排」也是最佳選擇.

五十鈴難得如此健談.

她自認是個不起眼的女生,幾乎沒有和男生聊這麼久的記憶.

因為對方是倫迪浩斯?

重新觀察倫迪浩斯這名青年,就發現他眉毛很長又英俊,是央格魯撒克遜類型的模特兒臉蛋,換句話說是王子臉,要是來到五十鈴就讀的鄉下學校肯定會引發騷動,一星期都沒辦法上課.

不過,五十鈴就算看到他的長相,也絲毫沒有浪漫的感覺.

五十鈴沉吟思考.

(對了!是黃金獵犬!)

聰明又具備英國貴族氣息的俊俏大型犬,倫迪浩斯和這種獵犬很像,聰明有氣質,連有點高姿態的個性也很像,比方說眼角下垂,深入來往就發現有點傻,或是喜歡親近他人等特質也一模一樣.

五十鈴在腦中,完全將倫迪浩斯定位為黃金獵犬.

(原來如此,所以我一點都不怕倫迪.)

五十鈴超愛狗,也自認受到狗的喜愛.

和倫迪浩斯來往的感覺,完全就是在照顧一只大型犬,所以才不會緊張.瑟拉拉莫名認同這種想法.

話題聊到住處,五十鈴住在公會屋,但倫迪浩斯沒加入公會.

「哼哼,我固定住在西登酒館二樓的總統套房.」

即使語氣驕傲,但現在五十鈴滿腦子小狗汪汪的心情,所以絲毫不在意,何況西登酒館在秋葉原屬于中下程度的酒館,雖然地點很好頗受歡迎,價格與設備卻普普通通.

(慢著,那不是可以說得洋洋得意的地方吧?)

該酒館二樓旅館的總統套房,名字聽起來很氣派,卻是非常普通的〈冒險者〉落腳處,沒有進一步的意義.

五十鈴覺得,他以洋洋得意的表情講出這種地方,很像黃金獵大的個性.

不過當然有其可愛之處.

「這樣啊,這麼說來,倫迪為什麼沒加入公會?不加入嗎?」

「我如此閃耀的才華,束縛在固定的地方是一種罪惡吧?」

倫迪浩斯裝模作樣回答,隨意使個眼神.

(我第一次看到能夠這麼自然使眼神的人,倫迪好厲害……雖然是笨蛋.)

倫迪浩斯是笨蛋,但是參加公會是個人自由.

他人沒資格說嘴.

「這樣啊∫」

「不過,五十鈴小姐是麗質天生的女性,我第一次聽到如此美妙的獨奏,你真的很喜歡音樂……而且戰斗時也很可靠,我第一次看到使用雙手槍的吟游詩人.」

「倫迪,你……你別鬧了.」

五十鈴如此回嘴,她之所以選擇雙手槍,只是覺得很像之前在父親收藏品看到「雙手高舉吉他敲壞擴大機的搖滾歌手」罷了.

這種武器相當沉重,五十鈴卻出乎意料用得順手,她自己也嚇了一跳,低音提琴看起來那樣卻有十五公斤重,所以她能揮動雙手槍或許也理所當然,換句話說,凡事習慣就好.

「哈哈哈哈!五十鈴小姐,這樣很有魄力不是很好嗎!你是難得一位相處起來舒服心安的同伴,反正同樣住在秋葉原,集訓結束之後肯定也有機會碰面,到時候請你多多指教!」

「說得也是.」

五十鈴率直點頭.

從現狀看來,暫時沒辦法脫離這個世界.

而且戰斗果然可怕,有時候還是會想起待在〈哈美倫〉時的負面情緒,內心差點崩潰.

即使如此,五十鈴的手邊有音樂,身旁有同伴,既然還回不去,就要盡量讓現在變得更好,五十鈴從實莉那里學習到這份意志,所以她能夠率直接受倫迪浩斯這番話.

「啊,既然這樣,我把倫迪登錄在好友名單吧,有好處記得找我喔.還有,改天我們也一起去吃『明太子熱三明治』,嘻嘻,好,登錄登錄.」

「呃——」

倫迪浩斯表情一沉.

這是懊悔自己失敗的表情.

責備自己天真的表情.

五十鈴最終還是無法從選單畫面將倫迪浩斯登錄在好友名單.

▶6

森林響起激烈的交戰聲.

劍與盾相互重擊.

斧與槍伺機互攻.

小龍一鼓作氣拉近他與對手〈神官〉的距離,等級三十八的這名年輕人,正拉開間距想詠唱〈劍之神咒〉.              ﹒

小龍以〈盜劍士〉的基本劍技〈銳鋒〉追擊,拉近距離並妨礙詠唱.

年輕玩家咳嗽倒下,小龍伸手協助他起身.

「我知道你想拉開距離詠唱,但行動被看破就會遭到阻止,如果是應付普通怪物不用在意這種事,但敵人也會愈來愈強,要提升連續技的熟練度.」

「果然太慢嗎?」

「與其說慢,不如說你太老實,最好思考如何增加行動模式.」

年輕人率直點頭回應小龍的指導.

在〈幻境神話〉,四十級算是中階玩家,想具備符合這個等級的實力,必須曆經相當次數的戰斗,這個等級已經足以讓生產系玩家護身,但如果要繼續擔任戰斗型的〈冒險者〉,得擁有臨陣磨槍以外的戰斗技能.

在不再是游戲的〈幻境神話〉,這是攸關生死的重點.

這個世界的〈冒險者〉即使不會死,卻會痛.

聽死過的玩家說,這種痛楚——並非無法忍受的程度.舉例來說類似骨折或出車禍的程度(但肯定也很痛),不過即使除去疼痛,死亡還是有不少缺點.

例如時間問題.

〈幻境神話〉還是游戲的時代,這個世界的時間是十二倍速,現實世界經過兩個小時,這邊的世界就經過一天.

這是考量到游戲里的任務而采取的措施,某些任務的事件只會在深夜發生,假設現實世界和〈幻境神話〉世界的時間同步,那麼〈幻境神話〉的世界入夜時,現實世界也是晚上.

假設采用這個系統,只能在每天白天玩〈幻境神話〉的玩家,就不可能完成這項任務,玩家是在現實世界實際生活的人,玩游戲的時間當然有一定的規律.

顧慮到這樣的玩家,游戲世界里的時間調整為十二倍速,約兩個小時經過一天.

但是在化為異世界的〈幻境神話〉,玩家——也就是〈冒險者〉本身處于世界之中,和游戲時代不同,需要休息也需要睡眠.

因此,游戲時代只要一個小時就能抵達的旅程——也就是需要十二個小時路程的目的地,如今包含休息與紮營,光是旅程時間就得耗費兩天整.

以〈妖精環〉為首的各種移動方式目前大幅受限,使得這種傾向更為顯著.

無論要闖迷宮,或是前往高等級敵人出沒的區域,首先最費力的就是移動.

這導致經驗值的重要性比游戲時代來得重.升級所需的經驗值沒有增加,但每小時能賺取的經驗值減少許多,若是死亡而失去財產與經驗值,當然要付出更多勞力取回.

這麼想就知道,戰斗本身的門檻可說提高了.既然不會死,任何玩家遭遇萬一時,最底限的生命安全都受到保障,但平常置身于戰場的〈冒險者〉則必須具備相當的覺悟與技術.

這名年輕〈神官〉應該也明白這一點,他以嚴肅表情舉刀擺出架式,反複確認連續招式的動作.

〈神官〉在治療師之中屬于東洋風格的職業,可以裝備刀.

不曉得整個世界如何,但是在日本伺服器,男性〈神官〉大多稱為「神主」,女性稱為「巫女」,符合這個稱號的神主服「水干」或巫女服「緋桍」等專用衣物,是四十級以上的裝備,很多玩家以此為目標.

〈幻境神話〉的物品可由承包代理商追加,在日本伺服器,〈神官〉與〈武士〉的專用裝備特別多,其中還有提升魔法使用能力的「神刀」,和這名年輕人一樣習慣獨來獨往的〈神官〉大多愛用這種武器.

小龍看向他咧嘴一笑.

他的資質不差,〈神官〉原本是治療師,除了少數例外,無法學習近戰武器的技能,但是像這樣進行近戰訓練絕不是徒勞無功,如果能隨心所欲使用遠距離魔法與近戰武器攻擊,代表著戰斗行動的多樣性大幅擴增,同樣是〈神官〉也能成為優勢.

小龍正要再傳授一種適于實踐的步法時,猛然轉過身去.

他的不祥預感總是正確.

在這時候響起的陰郁鈴聲,小龍大概永遠忘不掉吧,這不是現實的聲音,是選單發出的訊號.

不祥的鈴聲是收到密語的通知.

『小龍嗎?快來海邊!』

「瑪莉艾小姐,怎麼了?」

『〈鯊化魚人〉從海邊登陸,新手他們——唔……快來!』

小龍扔下密語,朝旁邊的年輕〈神官〉大喊:「去集合所有人!動作快!」

海岸狀況不得而知.

〈鯊化魚人〉的數量與戰力也不得而知.

但是通話的聲音很著急,瑪莉艾兒的呼吸紊亂,背景還傳來戰斗聲,海岸都是低等級的新手玩家,即使同行的高等級〈冒險者〉也很多,卻得看敵人數量而定,完全不曉得現在是何種狀況.

(現在是怎麼回事?為什麼〈鯊化魚人〉會出現在這種地方?)

「集合所有人就立刻用密語通知我——而且每十分鍾定期連絡!」

小龍扔下這句話就快步跑走,他迅速吹響召喚笛,卻連等待馬匹前來的時間都不想浪費,迅速穿越樹林.

照應此處的中階玩家當然也很重要,但海岸線的新手們等級低于三十.

〈鯊化魚人〉是一種怪物.

正如其名,是居住在海里或湖泊的亞人族,外型類似長出四肢的魚,全身是淡灰色到身藍色,大部分擁有褐色斑點.

身高從一百六十公分起跳,大型的超過兩公尺,體重大概是一百公斤前後.

粗壯前肢的指間有蹼,以鰓呼吸的它們能在水中活動,而且也能以肺部呼吸,所以偶爾會登陸.

不曉得是皮膚問題還是身體構造的問題,它們無法遠離水邊,因此可說是在普通荒野或迷宮鮮少遇見的一種怪物.

智力是〈地精〉等級,武器大多使用標槍或〈三叉戟〉,但小龍對這種怪物的知識僅止于此.

而且也很少和這種怪物交戰.

(等級……記得是二十到三十……)

褐色馬匹趕了過來,小龍以並肩奔跑的狀態跨上馬背,一路直指海岸線奔馳.

策馬馳騁.

穿過綠意盎然的樹林,結實累累的醋栗叢.

將丘陵切割得如同磁磚的田埂路.

天空湛藍,浮著象征夏天的積雨云.

好美麗的光景.

明明是這種時候,小龍卻如此心想.

夏天明明如此清澈又美麗.

耳際依然維持聯系的密語,連續傳來急促的呼吸聲,武器交擊聲,魔法撕裂空氣的尖銳聲響.

遠處是〈鯊化魚人〉咬牙切齒的咆哮,以及戰斗的混沌.

隱約聽到液體滴落的聲音,或許瑪莉艾兒也流血了.

小龍承受著喉頭卡著石塊般的十萬火急情緒.

他騎馬穿越毫無人影的廢棄學校操場,筆直趕往海岸,這條寬敞的坡道應該是〈神代〉的農耕用道,兩個埋沒著古老電線杆以及不再有意義的號志,小龍的馬跨越油菜花田與菜園專注奔馳.

和逃走的新手玩家們擦身而過抵達的海岸,是戰斗的最前線,包含〈黑劍騎士團〉以及〈基爾〉的會員,瑪莉艾兒也為了保護同伴而戰.

小龍驅馬躍進〈鯊化魚人〉之間,踢倒數只手持三又戟的怪物,高等級玩家專用的軍馬回應小龍的期待,在戰場充分發威.

「瑪莉艾小姐!」

「小龍!」

小龍擋在怪物前面,保護臉色蒼白的瑪莉艾兒,他是〈三日月同盟〉的戰斗班長.

小龍的職責是保護瑪莉艾兒而戰,敵人是〈鯊化魚人〉,等級不高,數量卻多到埋沒海岸.

「瑪莉艾小姐,請退後!必須把分散到附近營地的團隊召集過來——快點!」

小龍拔出雙劍,以如同京劇少年演員的華麗動作,沖進外型駭人,像是爬蟲類又像魚類的〈鯊化魚人〉集團之中.

他化為一陣旋風,不回避蒼黑色的血霧持續突擊,沒有擬定作戰,沒有深思熟慮,只是沖進戰場投身于混戰,不顧一切砍一個算一個.

此時小龍還不知道.

〈鯊化魚人〉如同源源不絕,接連從海岸線登陸.這不是偶然發生的零星戰斗,是如同烏云的重重危機襲擊桑托利夫半島的開端.

手持雙劍的少年在空中飛濺火花,一心為保護同伴而戰.

〈記錄的地平線3 游戲的終結【上】 完〉

第三卷 游戲的終結 上 卷末附錄

〈幻境神話〉怪物圖鑒 1 MONSTER FILE

徹底介紹〈幻境神話〉的幕後主角:怪物!

巨蟹 ASCOT CRAB

▶等級:4∼8

▶強度:普通級

▶出現場所:水岸

身長可達到一至兩公尺的巨大螃蟹,鮮豔的甲殼使它獲得杏桃的別名,身體龐大,防禦力高,不過智力很低,行動易于看穿,適合成為戰斗初學者的練習對象.

會在特定的季節如同泡沫般大量出現在海岸,損害附近的農田,因此農夫們相當討厭,順帶一提,肉質非常鮮美.

棘刺鼬 BRIER WEASEL

▶等級:8∼46

▶強度:普通級

▶出現場所:平原及森林

形體類似鼬鼠的小型魔獸,擁有操縱植物精靈的魔力,尾巴纏著魔法荊棘,戰斗時把荊棘當成鞭子甩動攻擊,這種野生魔獸分布的等級區間很廣,是單獨旅行的冒險者非常熟悉的怪物,可愛外形使它成為〈幻境神話〉吉祥物角色.

骷髏兵 SKELETON

▶等級:11∼63

▶強度:普通級

▶出現場所:迷宮或墓地

死後依然沒有停止活動的怪物稱為不死系,骷髏兵則是最有名的一種,是殘留在墓地或迷宮的白骨尸體被注入某種魔力操縱而成,只剩骨骼的身體輕盈,動作迅速,耐久度相對降低,但骷髏兵依然裝備生前使用的武器防具,攻擊力與防禦力大多明顯強化.

骷髏弓兵 SKELETON ARCHOR

▶等級:12∼67

▶強度:普通級

▶出現場所:迷宮或墓地

在骷髏兵之中,裝備弓箭的類型稱為骷髏弓兵,骷髏兵身體構造的縫隙很多,貫穿細小打擊點的攻擊很可能落空,因此能在某種程度讓弓箭攻擊無效,骷髏弓兵讓冒險者們的射箭攻擊無效,自己卻射箭攻擊,是相當棘手的怪物.

烈焰惡靈 BURNING DEAD

▶等級:23∼25

▶強度:小隊級

▶出現場所:迷宮

潛藏在〈拉格蘭達森林〉的怪物之一,在該區域是擁有強大能力的首領級怪物,外型類似人類骸骨,但身上噴出邪惡火光,躲在迷宮深處的冶煉場,會使用火焰魔法,而且率領許多活尸體,甚至能提升不死系部下的戰斗能力,是難以對付的強敵,遠距離的范圍攻擊對新手小隊是一大威脅,務必小心.

鯊化魚人 SAHUAGIN

▶等級:22∼48

▶強度:普通級

▶出現場所:水里,水岸,水底迷宮

棲息于海洋或湖泊的一種人型生物,外表像魚,直立步行的高度為一二A至一七A公分,體色是水藍色至深藍色,只有腹部大多是白色,擁有水中活動能力,平常在海底或湖底活動,但也能登陸活動數小時,大多以前肢使用小刀或三叉戟戰斗,好奇心強,敵視人類,戰斗時很凶暴.

獅鷲獸 GRIFFIN

▶等級:41∼69

▶強度:小隊級

▶出現場所:山岳

擁有巨大的獅子身體,鷲的頭部,翅膀與後腳的飛行種族,體長二至四公尺,可以載著一至兩名人類尺寸的生物飛行,因此某些個體被訓練為騎乘用,獅鷲獸戰斗能力很強,在飛行怪物之中匹敵鋼尾翼龍,不過相較于群體生活的鋼尾翼龍,冒險者遇到獅鷲獸時,幾乎都是遇到單只或是成對的兩只.

瘋狂旋轉木馬魔像 MAD CAROUSEL GOLEM

▶等級:82

▶強度:中隊級

▶出現場所:古代遺跡

資料片〈仙杜瑞拉的遺產〉追加的副本〈舞濱地底遺跡〉出現的強力怪物.將古代游樂設施改造為魔像,在破壞周邊設施的詛咒侵蝕之下,成為無法控制的狀態,主要攻擊方法是類似黑霧的魔法攻擊〈暗幕〉,以及旋轉木馬的奔流,會以游樂園設置的許多傳送點移動,四處襲擊冒險者.

《記錄的地平線》用語解說

▶幻境神話:以「劍與魔法的世界」為主題,世界規模最大的線上游戲.以二十年曆史自豪,是深受高等玩家喜愛的MMO·RPG.

▶大災難:〈幻境神話〉玩家被封鎖在游戲世界的事件名稱,第十二號資料片〈開拓智域〉改版當天位于線上的三萬名日本玩家全部受害.

▶冒險者:〈幻境神話〉的玩家統稱,是玩家自己的分身,游戲開始時可以自行設定身高,職業與種族.此一說法主要是NPC對玩家的稱呼.

▶大地人:NPC的自稱.人數比〈大災難〉之前大幅增加,同樣需要進食與睡眠,要是沒開啟狀態視窗確認,很難和一般玩家區別.

▶虛擬蓋亞計劃:〈幻境神話〉想在游戲世界構築二分之一比例地球的計劃,形狀與實際地球幾乎相同,不過距離設定為一半,面積為四分之一.

▶神代:線上游戲〈幻境神話〉官方設定中,已經滅亡的時代總稱,沿用現實世界的文明與文化,年久失修的地下鐵與大樓都是〈神代〉的遺產.

▶異世界:城惠他們受困于化為異世界的〈幻境神話〉之前所在的世界,也就是地球的現實世界.

▶公會:複數玩家組成的團體,成員不只便于相互連絡或邀約冒險,轉交物品也比較輕松,許多玩家基于這些方便的服務加入公會.

▶圓桌會議:在城惠提議之下成立的秋葉原自治組織,以大型戰斗公會,大型生產公會,加上中小公會的代表共十一個公會組成,主導秋葉原的改革.

▶記錄的地平線:城惠在〈大災難〉之後成立的公會名稱,初期成員是曉,直繼與喵太,後來雙胞胎實莉與冬彌也加入.根據地位于秋葉原近郊一棟被巨大老樹貫穿的廢墟大樓.

▶三日月同盟:由瑪莉艾兒率領,主要為了支援中階玩家而成立的公會名稱,瑪莉艾兒在女子高中時代的好友荷麗艾塔則擔任會計.

▶放蕩者的茶會:城惠,直繼與喵太待過一段時間的集團名稱,該組織活動期間約兩年,並不是以公會形式運作,卻是〈幻境神話〉傳說中的集團,現在依然享有盛名.

▶主職業:左右玩家在〈幻境神話〉的戰斗能力,玩家于最初開始游戲時,必須由十二項主職業進行選擇,分為戰士系,武器攻擊系,治療系與魔法攻擊系,各有三種職業合計十二種.

▶副職業:和戰斗沒有直接關系,在游玩時卻相當方便的能力,相較于只有十二種的主職業,副職業超過五十種,從便利職業到搞笑要素的職業都有,堪稱良莠不齊.

▶妖精環:位于原野的傳送裝置,傳送地點受到月亮盈缺影響,使用時機錯誤就不曉得會傳送到何處.〈大災難〉之後無法查閱攻略網站,因此幾乎無人使用.

▶區域:〈幻境神話〉用來形容面積或范圍的單位,可能是一片原野,一座迷宮,一座城市,也包括旅館某室這種狹小場所,也可以按照定價購買.
修善難  為魔易   千年修道   不及一夜成魔

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